Cómo la artritis ataca sus pies y 11 formas de curar el dolor en su pie por artritis

Si vive con artritis, es probable que sienta los efectos dolorosos en sus pies. “Los pies están tremendamente afectados por la artritis”, dice Vinicius Domingues, MD, reumatólogo en Daytona Beach, Florida, y asesor médico de CreakyJoints.

De hecho, la osteoartritis (OA), el tipo más común de artritis, afecta los pies de una de cada seis personas mayores de 50 años. Con la artritis reumatoide (AR), el tipo más común de artritis autoinmune inflamatoria, más del 90 por ciento de los pacientes Desarrollar síntomas en el pie y el tobillo a lo largo de la enfermedad. En alrededor del 20 por ciento de los casos de AR, los síntomas del pie y el tobillo están incluso entre los primeros signos de la enfermedad.

No es sorprendente que pueda sentir artritis en los pies: la enfermedad afecta principalmente a las articulaciones y su pie contiene más de 30 articulaciones.

Cómo los diferentes tipos de artritis lastiman sus pies

Varios tipos de artritis se presentan de manera diferente en los pies.

  • La osteoartritis  afecta más comúnmente a la primera articulación metatarsofalángica (PTM) que conecta el dedo gordo del pie con el pie, aunque también se encuentra a menudo en la parte media del pie y el tobillo.
  • La artritis reumatoide  generalmente aparece en ambos pies y afecta las mismas articulaciones en cada pie. Esto contrasta con la OA, que generalmente afecta a una articulación específica.
  • La gota con  frecuencia afecta solo los pies, a menudo el dedo gordo del pie. Lea más sobre el  tratamiento de un brote de gota .
  • La artritis psoriásica (PsA)  también puede afectar los dedos de los pies, causando una hinchazón parecida a una salchicha llamada dactilitis. PsA a menudo también se acompaña de inflamación de las entesis, los lugares donde los tendones y ligamentos se adhieren a los huesos. En los pies, esto generalmente se presenta como una fascitis plantar, una inflamación de la banda de tejido que conecta el hueso del talón con los dedos del pie, así como las proyecciones óseas conocidas como espolones óseos, que pueden causar dolor si presionan o frotan otros huesos o tejidos blandos.
  • La espondilitis anquilosante  también causa entesitis, como fascitis plantar y dolor en el tendón de Aquiles.

Cómo curar el dolor de pie artritis

Ahora que hemos establecido por qué le duelen los pies, considere estas estrategias para aliviar el dolor, la rigidez y la hinchazón que los pacientes con artritis a menudo saben demasiado bien.

1. Use medicamentos para el dolor

Los antiinflamatorios no esteroides (AINE), como las aspirinas, el ibuprofeno y el naproxeno, disponibles en las versiones de venta libre y con receta, son un tratamiento de primera línea para reducir el dolor, la hinchazón y el enrojecimiento asociados con la artritis, incluso cuando la artritis Huelgas en los pies. Los AINE ayudan a bloquear la producción de prostaglandinas, un grupo de sustancias químicas que desempeñan un papel en el dolor y la inflamación. Debido a que estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de problemas cardiovasculares y gastrointestinales, asegúrese de hablar con su médico antes de tomarlos para uso a corto o largo plazo. Su médico puede optar en cambio por prescribir un antiinflamatorio tópico como el Gel Voltaran, que se absorbe de forma mínima por vía sistémica y es menos probable que cause efectos secundarios.

2. Invertir en calzado adecuado.

“Cuando tienes artritis, tus zapatos te ayudarán o te lastimarán”, dice Jackie Sutera, DPM, un cirujano podiatra en la ciudad de Nueva York. El ajuste adecuado es un factor clave en la forma en que son los zapatos amigables con los pies. Además de tener que acomodar una articulación artrítica que puede tener rigidez, hinchazón y contractura, los zapatos deben adaptarse a los dedos en martillo y los juanetes que a menudo ocurren junto con la artritis. Marcas de confort como Vionic, Ecco, Clarks y Mephisto están diseñadas para ser elegantes y cómodas. Incluyen soporte de arco, copas de tacón, suelas gruesas, amortiguación y absorción de impactos.

Las personas con mala osteoartritis en los pies pueden beneficiarse particularmente de los zapatos con suela de balancín, que tienen una suela más gruesa de lo normal con un talón curvo. Un zapato con este tipo de suela (común en calzado deportivo) reduce la presión debajo de la articulación del dedo gordo en un 12 por ciento en personas con OA, según un estudio. En un estudio reciente, la puntuación del dolor en quienes llevaban zapatos de suela de balancín mejoró en 22 puntos.

3. Establecer un objetivo de pérdida de peso

Cuando se trata de artritis, lo que dice tu escala realmente importa. Las personas con un peso corporal más alto son diagnosticadas con artritis a una edad más temprana y tienen artritis más severa. Tiene sentido: “Los pies son una articulación que soporta peso, por lo que la obesidad empeora la artritis”, dice el Dr. Domingues. Incluso una libra adicional en su marco puede igualar aproximadamente cinco libras adicionales de fuerza en sus pies. Perder 20 libras puede significar evitarle a sus pies una fuerza adicional de 100 libras con cada paso.

El exceso de peso corporal también aumenta la inflamación, lo que alimenta los síntomas dolorosos de los tipos inflamatorios de artritis como la artritis reumatoide y la artritis psoriásica. No es fácil perder peso cuando tiene articulaciones rígidas o doloridas, pero se ha demostrado que incluso una reducción del peso corporal de cinco a 10 por ciento disminuye drásticamente el dolor articular y mejora la tolerancia al ejercicio. Echa un vistazo a estos  consejos para bajar de peso que son especialmente útiles cuando tienes artritis .

4. Mover más

Puede ser difícil incluso para las personas más sanas mantener un programa de ejercicios, por lo que para las personas con dolor en las articulaciones puede ser especialmente difícil. Pero los beneficios del ejercicio cuando tiene artritis son claros: la investigación muestra que el ejercicio moderado regular ayuda a mantener la función articular al tiempo que reduce el dolor y la fatiga y alivia la rigidez. Y, por supuesto, puede ser muy útil para quemar calorías, por lo que puede perder peso. Asegúrese de no creer este  mito obsoleto sobre el ejercicio y la artritis .

Trate de mantenerse lo más activo posible (cualquier movimiento cuenta, incluso pasear al perro, andar por el jardín y pararse mientras habla por teléfono) y encontrar formas cómodas de mantenerse activo. En lugar de correr afuera, intente caminar sobre la cinta de correr, que proporciona más absorción de impactos. O pruebe otros ejercicios de menor impacto, como nadar, remar, andar en bicicleta o usar la máquina elíptica. “Aún obtendrá beneficios cardiovasculares de ellos sin golpearse los pies”, dice el Dr. Sutera. Su objetivo es realizar hasta 150 minutos de ejercicio aeróbico a la semana, divididos en períodos más cortos (incluso en bloques de tiempo de cinco o 10 minutos) si eso es más fácil para sus articulaciones.

5. Emplear hielo o calor.

“Soy un gran creyente en el hielo; es un gran antiinflamatorio”, dice William Spielfogel, DPM, jefe de podología en el Hospital Lenox Hill en la ciudad de Nueva York. “Pero tengo pacientes que juran por el calor”.

Cada terapia funciona de manera diferente para brindar alivio al dolor:  la terapia con frío  contrae los vasos sanguíneos en los músculos circundantes, lo que disminuye el flujo de sangre a las articulaciones para reducir la hinchazón y la inflamación. La terapia de calor  ayuda a aflojar los músculos para disminuir los espasmos y reducir la rigidez de las articulaciones. Ambos también actúan sobre los receptores en su piel para interrumpir las señales de dolor enviadas al cerebro.

Dependiendo del tipo de dolor que experimente, puede considerar usar tanto hielo como calor. Por ejemplo,  si está rígido por las mañanas , una ducha tibia puede aliviar los síntomas, por lo que puede moverse mejor. Cuando su RA se inflama o tiene inflamación de la OA (tal vez pasó un día entero de pie), una compresa fría o una bolsa de guisantes congelados (envuélvala en una toalla de papel antes de aplicarla en la piel) puede ayudar a poner dolor e hinchazón en el hielo. .

6. Investigar las inserciones.

Las ortesis a medida pueden ayudar a calmar el dolor artrítico del pie. “La belleza de la ortesis es que hay muchas maneras en que podemos individualizar su uso”, dice el Dr. Sutera. Se pueden personalizar para cambiar la mecánica de su pie, por ejemplo, para limitar la articulación del dedo gordo del pie para que no pueda moverse mientras camina (y, por lo tanto, reducir la incomodidad). O se pueden hacer para que se adapten mejor a sus pies, por ejemplo, agregando una amortiguación de apoyo.

Debido a que la gravedad del dolor del pie por artritis puede variar entre el pie izquierdo y el derecho, la personalización de sus órtesis puede ser diferente en cada lado del pie. La investigación sobre ortesis y dolor en el pie es limitada, pero un estudio de 2016 que utiliza inserciones para calzar el zapato para tratar el dolor por MTP encontró una mejoría clínicamente valiosa en el dolor en el pie y la discapacidad relacionada con el pie durante un período de tres meses, y casi el 80 por ciento de los participantes dijeron que lo eran. eficaz.

7. Probar tratamientos alternativos.

Aunque la investigación ha demostrado repetidamente que los suplementos como la glucosamina y la condroitina no funcionan bien para la mayoría de las personas, el Dr. Domingues a veces los recomienda para los pacientes con osteoartritis, que tienen menos opciones de medicamentos que los tipos inflamatorios de artritis. La glucosamina y la condroitina son componentes naturales del cartílago en las articulaciones que se descomponen en las personas con OA. “Anecdóticamente, encontramos que las personas se sienten mejor con ellos”, dice. La marca que recomienda es Osteo Bi-Flex, que contiene glucosamina, condroitina y el extracto de hierbas Boswellia, entre otros ingredientes.

Otro tratamiento prometedor es la cúrcuma, que, según algunas investigaciones, puede ser útil para tratar la osteoartritis y la artritis inflamatoria como la AR. Una especia que es el ingrediente principal del curry, la cúrcuma contiene un antioxidante llamado curcumina que ayuda a combatir la inflamación.

Para darle más sabor a su tratamiento de artritis, muchos médicos también recomiendan cremas que contienen capsaicina, un componente de los chiles. “Funciona muy bien de forma tópica, especialmente en los pies”, dice el Dr. Sutera. En un estudio de 70 personas con osteoartritis y 31 con artritis reumatoide, el 80 por ciento de las personas que aplicaron capsaicina (en comparación con un placebo) experimentaron cierta reducción del dolor. Después de cuatro semanas, el dolor de la AR se redujo en un 57 por ciento y el dolor de la OA se redujo en un 33 por ciento.

8. Consultar a un fisioterapeuta.

“La terapia física entra en juego cuando se trata de controlar el dolor de pie por artritis y existen todo tipo de modalidades de TP que se pueden usar para disminuir la inflamación, incluidos los masajes, remolinos, compresas frías, ultrasonidos y láseres”, dice el Dr. Spielfogel. Una vez que se haya reducido la inflamación inicial, un fisioterapeuta desarrollará un programa de estiramiento y fortalecimiento para restablecer la flexibilidad y mejorar la fuerza para aumentar el equilibrio y reducir el estrés en las articulaciones del pie.

El Dr. Sutera encuentra que los pacientes en las primeras etapas de la artritis se benefician más de la terapia física, ya que a menudo aún tienen flexibilidad y en su mayoría necesitan ayuda para restablecer su equilibrio.

9. Pregunte acerca de las inyecciones de esteroides.

Los médicos a menudo usan esteroides como la cortisona para ayudar con el proceso inflamatorio agudo y estabilizar a los pacientes. La cortisona actúa como un poderoso antiinflamatorio; cuando se inyecta en una articulación, puede ayudar a reducir la hinchazón y la inflamación y disminuir el malestar. Cuando se inyecta cortisona, sus efectos antiinflamatorios comienzan de inmediato, pero el tiempo que se tarda en experimentar el alivio del dolor puede variar de días a semanas. Hay muchas ideas erróneas acerca de las inyecciones de cortisona porque hay diferentes tipos de cortisona. En general, dice el Dr. Sutera, puede recibir tres inyecciones de cortisona en la misma cantidad de meses antes de tomar un largo descanso antes de recibir otra ronda.

10. Mima tus pies

Si tiene artritis en los pies, es probable que también la tenga en las manos, y eso puede dificultar la realización del mantenimiento. Pero recortar las uñas y suavizar los callos de manera regular es importante, dice el Dr. Sutera. “Si ya tiene articulaciones rígidas, no desea agravar el problema con uñas largas, que pueden ocupar espacio en su zapato y crear una presión dolorosa”.

Considere regalarse una pedicura de salón cada cuatro a seis semanas. Solo asegúrese de elegir un salón que valore la limpieza, por ejemplo, mediante el uso de forros desechables dentro de la tina para pies y permitiéndole traer sus propias limas de uñas, piedras pómez y tampones. “Solo se pueden limpiar las herramientas de metal, así que es más seguro traer las suyas propias”, dice el Dr. Sutera. Si tiene diabetes o problemas de circulación, consulte con su médico para asegurarse de que está bien tener una pedicura de salón. El desarrollo de una infección puede llevar a complicaciones graves en estos casos.

11. Aprenda acerca de sus opciones de cirugía

Cuando la artritis del pie es grave y las opciones de tratamiento conservador fallan, la intervención quirúrgica puede ser una opción. Un tipo es una fusión de la articulación del dedo gordo, que fusiona los dos huesos que forman la articulación. Esto limita el rango de movimiento de la articulación, ayudando a eliminar la fuente de dolor. Otra opción es la cirugía de reemplazo articular para las articulaciones del dedo del pie. Ambas se consideran medidas de final del juego, pero para las personas que están lo suficientemente saludables como para soportar la cirugía, puede permitirles funcionar mucho mejor.

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