Doença de Crohn: Tudo para saber sobre o distúrbio do trato digestivo que está em ascensão

A doença de Crohn é mais do que apenas dor de estômago e freqüentes viagens ao banheiro. Aqui, aprenda sobre os sintomas, o processo de diagnóstico, o tratamento e muito mais.

Doença de Crohn: uma visão geral

A doença de Crohn é uma doença crônica do intestino que causa inflamação e irritação no trato digestivo de uma pessoa. Geralmente atinge o intestino, e seus sintomas característicos são dor de estômago e diarréia. [1]

EMILY SCHIFF-SLATER

Os médicos não têm uma compreensão clara do que causa a doença de Crohn. Mas, em alguns casos, acredita-se que envolva atividade “inapropriada” do sistema imunológico. Basicamente, o sistema imunológico libera células que produzem inflamação mesmo quando não há ameaça, e essa inflamação causa problemas. [2]

Mais de meio milhão de pessoas nos Estados Unidos têm a doença de Crohn, e esse número parece estar aumentando – embora os especialistas não saibam bem por quê. Embora possa se apresentar em qualquer idade, é mais provável que o de Crohn apareça durante os 20 anos de uma pessoa. Pode ser ligeiramente mais comum entre mulheres do que homens. [3] [4]

Quais são os tipos de doença de Crohn?

A doença de Crohn geralmente causa problemas nos intestinos delgado e grosso do paciente, mas pode afetar qualquer parte do trato gastrointestinal (GI) – da boca ao ânus. Os cinco tipos diferentes de doença de Crohn são definidos pelas partes do corpo em que impactam.

Ileocolite

A ileocolite atinge o final do intestino delgado – também conhecido como íleo – e o intestino grosso (também conhecido como cólon). É o tipo mais comum de Crohn.

Ileíte

Ileíte  afeta apenas o íleo – não o cólon.

Crohn gastroduodenal

Isso afeta o estômago e a primeira parte do intestino delgado (que é conhecido como o duodeno).

Jejunoileíte

Jejunoileitis provoca manchas de inflamação na parte superior do intestino delgado, que é chamado o jejuno.

Colite de Crohn

Essa condição afeta apenas o cólon.

Talvez você tenha notado que muitos desses nomes terminam em “itis”. Esse sufixo é frequentemente usado nos nomes de doenças inflamatórias. (“Artrite” é outro exemplo).

[5] Quais são as causas e fatores de risco para a doença de Crohn? Os médicos não sabem exatamente o que causa a doença de Crohn. [6] No entanto, pensa-se que provenha de uma combinação de fatores, incluindo:

Genes

Para alguns pacientes de Crohn, a hereditariedade parece desempenhar um papel significativo em seu risco para a doença. Algumas pesquisas descobriram que pessoas que têm um parente de primeiro grau (como mãe, pai ou irmão) com doença de Crohn têm até 30 vezes mais chances de desenvolver a doença do que aquelas sem uma conexão familiar com a doença. [6]

Um distúrbio autoimune

Quando o sistema imunológico ataca erroneamente as células saudáveis ​​do corpo, isso é conhecido como um distúrbio auto-imune. [3] Especialistas acham que, para a maioria dos pacientes de Crohn, o sistema imunológico identifica incorretamente bactérias inofensivas do intestino como invasores perigosos. Como resultado dessa má identificação, o sistema imunológico mantém altos os níveis de inflamação intestinal, o que causa os sintomas e danos associados à doença. [3] [7]

A pesquisa também revelou alguns fatores de risco potenciais para a doença de Crohn. Esses incluem:

  • Fumar, o que pode dobrar os riscos de uma pessoa para a doença de Crohn
  • Consumir pouca fibra, que é encontrada em alimentos como frutas, vegetais, feijões e grãos integrais

Algumas pesquisas também associam certos medicamentos – incluindo analgésicos (NSAIDs como Motrin, Advil e Aleve) e controle de natalidade – a um leve aumento no risco de doença de Crohn. Mas esses resultados são preliminares. Bottom line: Especialistas ainda estão tentando descobrir as causas subjacentes de Crohn.

Complicações da doença de Crohn

A doença de Crohn pode levar a uma série de complicações graves, algumas das quais requerem cirurgia. Esses incluem:

Obstruções

Crohn pode causar cicatrizes e estreitamento das paredes dos intestinos, o que pode resultar em bloqueios. [18] Estes geralmente requerem cirurgia.

Uma fístula

De um modo geral, uma fístula é uma conexão anormal entre dois órgãos, ou entre um órgão e outra estrutura dentro do corpo. Para aqueles com doença de Crohn, as fístulas geralmente se desenvolvem ao lado do ânus. Até 35 por cento dos pacientes de Crohn desenvolverão uma fístula em algum momento. [19]

Um abcesso

Um abcesso é uma bolsa de pus que se forma dentro do corpo – às vezes na parede de um órgão. Até 30% dos pacientes de Crohn desenvolvem um abscesso, e o tratamento geralmente envolve cirurgia. [20]

Úlceras

Úlceras, ou feridas abertas, podem se formar como resultado de inflamação crônica. Eles podem se desenvolver na garganta, no estômago, nos intestinos ou em qualquer outro lugar ao longo do trato gastrointestinal.

Fissuras anais

As fissuras anais são pequenas lágrimas dolorosas na pele, dentro ou ao redor do ânus. Estes são causados ​​por evacuações anormais.

Cancer de colo

Se a doença de Crohn está causando inflamação no cólon, isso pode aumentar o risco de câncer de cólon. Seu médico pode recomendar que você faça o rastreamento do câncer de cólon a partir dos 50 anos – se não antes.

Como a doença de Crohn é diagnosticada?

Não há um único teste que um médico possa realizar para determinar se você tem ou não a doença de Crohn. [10] Isso é em parte porque várias outras condições médicas – incluindo colite, diverticulite e alguns tipos de câncer – podem causar inflamação e sintomas que refletem os de Crohn. [11]

Para diagnosticar a doença de Crohn, o médico geralmente começa com um exame físico padrão e entrevista para saber mais sobre seus sintomas e histórico médico. [10] A partir daí, o médico pode solicitar exames de sangue, fezes ou raio X para identificar contagens elevadas de leucócitos ou outros sinais de inflamação, além de descartar outras condições. [11]

Além desses testes, o médico pode realizar outros para ajudá-lo a ver partes internas do trato digestivo. O seu médico também pode solicitar biópsias (amostras de tecido) para análise posterior. Outros testes, incluindo uma tomografia computadorizada, podem ser necessários. [11]

Sim, isso parece muito. Mas em muitos casos, o seu médico não exigirá todos esses testes para determinar se você tem o de Crohn.

Como prevenir a doença de Crohn

Mais uma vez, fumar e comer muito pouca fibra está associado a um aumento do risco de doença de Crohn. Então, se você fuma, pare. Além disso, tente comer pelo menos 24 gramas de fibra por dia. (Você encontrará dicas para atingir essa marca diária aqui.) Algumas pesquisas descobriram que essa quantia pode reduzir o risco de doença de Crohn em até 40%. [21] (Na verdade, dietas ricas em fibras estão associadas a uma ampla gama de benefícios de combate a doenças. [22])

Caso contrário, não há muito o que fazer para se proteger do Crohn. As causas subjacentes da doença não são bem compreendidas e provavelmente envolvem uma combinação de diferentes fatores genéticos, biológicos e ambientais.

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