Enfermedad de Crohn: todo lo que debe saber sobre el trastorno del tracto digestivo que está en aumento

La enfermedad de Crohn es más que un simple dolor de estómago y viajes frecuentes al baño. Aquí, aprenda sobre los síntomas, el proceso de diagnóstico, el tratamiento y más.

Enfermedad de Crohn: una visión general

La enfermedad de Crohn es una enfermedad intestinal crónica que causa inflamación e irritación en el tracto digestivo de una persona. Generalmente golpea el intestino, y sus síntomas distintivos son dolor de estómago y diarrea. [1]

EMILY SCHIFF-SLATER

Los médicos no tienen una comprensión clara de las causas de Crohn. Pero en algunos casos, se cree que involucra actividad “inapropiada” del sistema inmunitario. Básicamente, el sistema inmunológico libera células que producen inflamación incluso cuando no existe una amenaza, y esta inflamación causa problemas. [2]

Más de medio millón de personas en los Estados Unidos padecen la enfermedad de Crohn, y esa cifra parece estar aumentando, aunque los expertos no están seguros de por qué. Si bien puede presentarse a cualquier edad, la enfermedad de Crohn es más probable que aparezca durante los 20 años de una persona. Puede ser un poco más común entre las mujeres que los hombres. [3] [4]

¿Cuáles son los tipos de enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn generalmente causa problemas en el intestino delgado y grueso de un paciente, pero puede afectar cualquier parte del tracto gastrointestinal (GI), desde la boca hasta el ano. Los cinco tipos diferentes de enfermedad de Crohn están definidos por las partes del cuerpo que afectan.

Ileocolitis

La ileocolitis ataca el extremo del intestino delgado, también conocido como íleon, y el intestino grueso (también conocido como el colon). Es el tipo más común de Crohn.

Ileitis

La ileitis  afecta solo al íleon, no al colon.

Gastroduodenal de crohn

Esto afecta al estómago y la primera parte del intestino delgado (que se conoce como duodeno).

Yeyunoileitis

La yeyunoileitis causa parches de inflamación en la porción superior del intestino delgado, que se llama yeyuno.

Colitis de Crohn

Esta condición afecta solo el colon.

Tal vez notó que muchos de estos nombres terminan en “itis”. Este sufijo se usa a menudo en los nombres de enfermedades inflamatorias. (“Artritis” es otro ejemplo.)

[5] ¿Cuáles son las causas y los factores de riesgo de la enfermedad de Crohn? Los médicos no están seguros exactamente qué causa la enfermedad de Crohn. [6] Sin embargo, se piensa que se deriva de una combinación de factores, que incluyen:

Genes

Para algunos pacientes de Crohn, la herencia parece jugar un papel importante en el riesgo de la enfermedad. Algunas investigaciones han encontrado que las personas que tienen un pariente de primer grado (como una madre, un padre o un hermano) con Crohn tienen hasta 30 veces más probabilidades de desarrollar la enfermedad que aquellas sin una conexión familiar con la enfermedad. [6]

Un trastorno autoinmune.

Cuando el sistema inmunológico ataca por error a las células sanas del cuerpo, esto se conoce como un trastorno autoinmune. [3] Los expertos piensan que, para la mayoría de los pacientes de Crohn, el sistema inmunológico identifica incorrectamente a las bacterias intestinales inocuas como invasores peligrosos. Como resultado de esta identificación errónea, el sistema inmunológico mantiene altos los niveles de inflamación intestinal, lo que causa los síntomas y el daño asociado con la enfermedad. [3] [7]

La investigación también ha revelado algunos factores de riesgo potenciales para la enfermedad de Crohn. Éstos incluyen:

  • Fumar, que puede duplicar los riesgos de una persona para la enfermedad de Crohn
  • Consumir muy poca fibra, que se encuentra en alimentos como frutas, verduras, frijoles y granos integrales

Algunas investigaciones también han relacionado ciertos medicamentos, incluidos los analgésicos (AINE como Motrin, Advil y Aleve) y el control de la natalidad, con un ligero aumento del riesgo de Crohn. Pero estos hallazgos son preliminares. Conclusión: los expertos todavía están tratando de descubrir las causas subyacentes de la enfermedad de Crohn.

Complicaciones de la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn puede llevar a una serie de complicaciones graves, algunas de las cuales requieren cirugía. Éstos incluyen:

Obstrucciones

La enfermedad de Crohn puede causar cicatrización y estrechamiento de las paredes de los intestinos, lo que puede ocasionar obstrucciones. [18] Estos a menudo requieren cirugía.

Una fistula

En términos generales, una fístula es una conexión anormal entre dos órganos, o entre un órgano y otra estructura dentro del cuerpo. Para aquellos con enfermedad de Crohn, las fístulas se desarrollan típicamente junto con el ano. Hasta el 35 por ciento de los pacientes de Crohn desarrollarán una fístula en algún momento. [19]

Un absceso

Un absceso es una bolsa de pus que se forma dentro del cuerpo, a veces en la pared de un órgano. Hasta el 30 por ciento de los pacientes de Crohn desarrollarán un absceso, y el tratamiento generalmente implica cirugía. [20]

Úlceras

Las úlceras, o llagas abiertas, pueden formarse como resultado de la inflamación crónica. Se pueden desarrollar en la garganta, el estómago, los intestinos o en otros lugares a lo largo del tracto GI.

Fisuras anales

Las fisuras anales son pequeñas lágrimas dolorosas en la piel justo dentro o alrededor del ano. Estos son causados ​​por movimientos intestinales anormales.

Cáncer de colon

Si la enfermedad de Crohn está causando inflamación en su colon, esto podría aumentar su riesgo de cáncer de colon. Es posible que su médico le recomiende someterse a una prueba de detección de cáncer de colon a partir de los 50 años, si no antes.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Crohn?

No hay una sola prueba que un médico pueda realizar para determinar si usted tiene o no la enfermedad de Crohn. [10] Esto se debe en parte a que varias otras afecciones médicas, como la colitis, la diverticulitis y algunos tipos de cáncer, pueden causar inflamación y síntomas que reflejan los de la enfermedad de Crohn. [11]

Para diagnosticar la enfermedad de Crohn, un médico generalmente comenzará con un examen físico estándar y una entrevista para conocer sus síntomas e historial médico. [10] A partir de ahí, su médico puede ordenar pruebas de sangre, heces o rayos X para identificar los recuentos elevados de glóbulos blancos u otros signos de inflamación, y también para descartar otras afecciones. [11]

Además de esas pruebas, su médico puede realizar otras actividades diseñadas para ayudarlo a ver partes internas de su tracto digestivo. Su médico también puede ordenar biopsias (muestras de tejido) para un análisis más detallado. Podrían ser necesarias otras pruebas, incluida una tomografía computarizada. [11]

Sí, eso suena a mucho. Pero en muchos casos, su médico no requerirá todas estas pruebas para determinar si usted tiene Crohn.

Cómo prevenir la enfermedad de Crohn

Nuevamente, fumar y comer muy poca fibra se asocia con un mayor riesgo de enfermedad de Crohn. Así que si fumas, deja de hacerlo. Además, trate de comer al menos 24 gramos de fibra por día. (Encontrará consejos para alcanzar esa marca diaria aquí). Algunas investigaciones han encontrado que esta cantidad puede reducir su riesgo de Crohn hasta en un 40 por ciento. [21] (De hecho, las dietas ricas en fibra se asocian con una amplia gama de beneficios para combatir enfermedades. [22])

De lo contrario, no hay mucho que puedas hacer para protegerte de la enfermedad de Crohn. Las causas subyacentes de la enfermedad no se comprenden bien y probablemente involucran una combinación de diferentes factores genéticos, biológicos y ambientales.

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