Esistono circa 200 tipi di artrite, ma non tutti hanno un nome facilmente identificabile. Gestire l’artrite sul posto di lavoro: una guida

Esistono circa 200 tipi di artrite, ma non tutti hanno un nome facilmente identificabile. Ciò significa che quando qualcuno afferma di avere l’artrite, potrebbe non essere il tipo con cui hai familiarità e quindi potrebbe non influenzarli come ti aspetteresti. Lucy Kenyon spiega come ciò potrebbe avere un impatto sul posto di lavoro.

Un sondaggio della National Rheumatoid Arthritis Society nel giugno 2013, in coincidenza con la settimana nazionale dell’artrite reumatoide, ha rivelato ritardi nell’identificazione e nel trattamento delle artropatie all’interno della “finestra di opportunità” di 12 settimane.

Nonostante ciò, un simposio sui disturbi muscoloscheletrici (DMS) sul luogo di lavoro il 16 giugno 2015, organizzato da Arthritis Research UK, ha riferito che i malati continuano a riscontrare difficoltà nell’ottenere una diagnosi. L’impatto per i datori di lavoro è che i dipendenti senza diagnosi avranno difficoltà a svolgere il proprio lavoro, indipendentemente dall’etichetta della diagnosi.

Artrite sul posto di lavoro: una breve discussione

I messaggi chiave di questo articolo sono:

  • ridurre la discriminazione (respingere o accogliere una condizione sulla base del suo nome clinico);
  • informare i datori di lavoro per identificare e gestire adattamenti e adeguamenti; e
  • migliorare la frequenza e le prestazioni promuovendo la salute muscolo-scheletrica.

Le statistiche del governo del 2015  riportano che il 16% dei casi di indennità di sussistenza per invalidità  (Arthritis Research UK, 2015) e il  20% delle richieste di pagamento indipendenti personali  (gov.uk, 2015) sono stati registrati con “malattia muscoloscheletrica” ​​come condizione di disabilità primaria. Questo è il numero di persone che non sono in grado di svolgere attività quotidiane a causa della loro incapacità.

Le condizioni di artrite rientrano in cinque gruppi principali: infiammatorio; degenerative; dolore muscoloscheletrico dei tessuti molli; mal di schiena; e malattie del tessuto connettivo. Le condizioni collegate (comorbilità) includono: sindrome del tunnel carpale; fatica cronica; depressione; fibromialgia; e malattia infiammatoria intestinale. Queste sono condizioni a lungo termine che si presenteranno come un graduale declino dell’abilità fisica o compaiono come lesioni a una o più articolazioni.

I sintomi sono spesso fraintesi e mal diagnosticati, poiché inizialmente presentano indipendentemente dal dolore articolare, ad esempio sintomi simil-influenzali, lesioni apparenti in movimento e movimentazione o uso ripetitivo di una serie di muscoli. Sono anche condizioni fluttuanti e la relazione tra presentare sintomi e altra storia medica potrebbe non essere immediatamente evidente.

Molti malati imparano a convivere con i loro sintomi, non vogliono disturbare il proprio medico di famiglia, o consultare un medico diverso ogni volta che partecipano all’intervento, il che significa che il loro schema dei sintomi non viene rilevato. Vedo spesso dipendenti che mi sono stati indirizzati a causa del loro modello di assenza di malattia a breve termine o perché una condizione legata all’artrite (comorbilità), come la depressione, influenza prima il loro lavoro.

Le difficoltà segnalate dai dipendenti che soffrono di artrite includono:

  • non essere in grado di svolgere tutti i loro compiti;
  • compiti che richiedono molto più tempo rispetto al passato;
  • lo stress del loro lavoro, causando la riacutizzazione della condizione o peggiorando i sintomi;
  • non avere l’energia o la resistenza per funzionare;
  • affaticarsi facilmente; e
  • non avere l’energia per le cose al di fuori del lavoro.

I datori di lavoro sanno che  “i disturbi muscoloscheletrici sono i principali  responsabili dell’assenza a breve termine” e sono “la seconda causa più comunemente identificata di assenza a lungo termine per i lavoratori manuali (37%), seguita da vicino da mal di schiena cronico” (30%) (CBI , 2015).

L’idoneità al lavoro e la fattibilità di adeguamenti per i malati rimangono una sfida fondamentale per i datori di lavoro. In un mercato sempre più competitivo, le richieste di lavoro sono aumentate più rapidamente della capacità lavorativa (o delle capacità lavorative) dei lavoratori.

La disabilità lavorativa in cui la causa è l’artrite reumatoide (AR) è diminuita in linea con la diminuzione del lavoro fisicamente impegnativo. Tuttavia, “la compromissione della spalla, del polso, del ginocchio e della caviglia influisce significativamente sulla capacità funzionale nei pazienti con AR”. La prevenzione di stress e lesioni a queste articolazioni  probabilmente migliorerà i risultati funzionali e la capacità lavorativa  (Tengland, PA, 2015).

Case study: gestione dell’artrite nei luoghi di lavoro

Il seguente caso è stato unito dal personale caso personale dell’autore. Alcuni dettagli sono stati modificati per proteggere l’anonimato.

La signora X è un supervisore del magazzino per un’azienda della catena di approvvigionamento. Il suo lavoro prevede la lavorazione di alimenti e articoli per la casa dai fornitori per la distribuzione ai negozi. Parte del suo lavoro prevede di lavorare in un’area refrigerata del magazzino. È stata impiegata dalla società per 15 anni.

Nel corso del suo lavoro, ha sperimentato una serie di assenze a lungo termine apparentemente non collegate per il mal di schiena e la sindrome del tunnel carpale. Più recentemente ha avuto assenze a breve termine per disturbi di stomaco e spalla congelata intermittente, culminando in diverse settimane di assenza per la depressione e portando a un rinvio a OH come parte della procedura di gestione delle presenze.

Le valutazioni del rischio sono state condotte in linea con la guida del Dirigente sanitario e di sicurezza e le procedure di lavoro sono state calcolate su tassi medi di prelievo. Sebbene abbia segnalato difficoltà ai suoi dirigenti, poco è cambiato. Ha innescato l’assenza e il suo caso è gestito attraverso una procedura disciplinare e di capacità.

Frequentando il dipartimento di OH, ha attribuito i suoi problemi al lavoro. Come supervisore, è stata responsabile della gestione delle presenze della sua squadra ed era arrabbiata con il suo datore di lavoro per averla sottoposta alla procedura disciplinare. È stato ottenuto il consenso per la registrazione dei suoi dati ed è stata effettuata una valutazione utilizzando il modello biopsicosociale.

Nel corso degli anni, ha visto il suo medico di famiglia e le sono state diagnosticate lesioni e artrite in diverse articolazioni, che le avevano detto di auto-medicare con antidolorifici. Le è stato prescritto un antidepressivo, che ha assunto per un certo numero di anni.

Oltre ad avere un intervento chirurgico per liberare il suo tunnel carpale, non è stata indirizzata a un reumatologo o uno specialista ortopedico; e più recentemente è stato avviato il trattamento ormonale sostitutivo.

Ha riferito di sentirsi in lacrime e ha avuto sintomi di ansia la notte prima dei suoi turni, influenzando il suo sonno e stava lottando con i modelli di spostamento. Le relazioni avevano iniziato a deteriorarsi sia sul lavoro che a casa.

È emerso che aveva richiesto il lavoro dopo essere stata licenziata durante una recessione economica locale. Aveva capacità amministrative, ma aveva perso la fiducia nelle sue capacità.

Ho formulato raccomandazioni su accordi di lavoro, adeguamenti e adattamenti da tenere in considerazione per la gestione, che secondo me avrebbero consentito alla signora X di tornare e raggiungere sul lavoro, tra cui:

  • ore annuali;
  • adeguamenti della frequenza di lavoro e del modello di spostamento per adattarsi ai suoi limiti fisici;
  • domanda di finanziamento per adattamenti e supporto e modifiche alla postazione di lavoro;
  • esame di un impiego alternativo a lavori amministrativi, di formazione o di supervisione attraverso la procedura interna di assunzione; e
  • consulenza a breve termine basata su problemi.

Tuttavia, il suo datore di lavoro era preoccupato di stabilire un precedente per gli altri se fossero stati attuati degli adattamenti.

Allo stesso tempo, l’aspettativa di vita è aumentata, aumentando la pressione sulle pensioni e dando luogo a una forza lavoro sempre più anziana. L’età non è l’unico fattore di rischio per i problemi muscoloscheletrici, poiché porta  i benefici dell’esperienza di vita, dell’etica del lavoro e del tutoraggio  (Jessop, 2013); ma i lavoratori più anziani sono inevitabilmente più sensibili agli MSD legati al lavoro rispetto ai lavoratori più giovani, probabilmente a causa della diminuzione dell’esercizio fisico e della capacità funzionale

Una forza lavoro anziana ha implicazioni per le  responsabilità in materia di salute e sicurezza dei datori di lavoro  (Health and Safety Executive (HSE), 2015). Questi includono fornire ulteriore supporto alle esigenze dei lavoratori, cambiare gli atteggiamenti sul posto di lavoro nei confronti dell’invecchiamento, fornire una base di conoscenza positiva, adeguare il design e le sistemazioni sul posto di lavoro e migliorare le relazioni lavoratore / datore di lavoro (cooperazione).

Lavorabilità e artrite

Le raccomandazioni in questo articolo si basano su una  revisione delle prove  del 2013 (Nastasia et al, 2015), che ha raccomandato uno screening precoce e interventi mirati su fattori fisici, ergonomici e biopsicosociali dei lavoratori (feriti) per prevenire la disabilità prolungata e promuovere ritorni di lavoro efficaci e sostenibili.

Per i datori di lavoro che desiderano ulteriori  informazioni sugli adattamenti e gli adeguamenti ragionevoli , supportati dal servizio di accesso al lavoro del governo, i dettagli sono disponibili presso l’HSE.

I fattori di rischio che interessano i dipendenti con artrite e i DMS correlati al lavoro includono (Arthritis Research UK, 2015):

  • sollevamento ripetitivo e pesante;
  • flessione e torsione;
  • ripetere un’azione troppo frequentemente;
  • una posizione di lavoro scomoda;
  • esercitare troppa forza;
  • esercitare una forza in una posizione statica per lunghi periodi di tempo;
  • lavorare senza interruzioni;
  • ambiente di lavoro sfavorevole (es. troppo caldo o freddo); e
  • fattori psicosociali (ad es. elevati carichi di lavoro, scadenze strette e mancanza di controllo).

Preoccupazioni e adeguamenti del datore di lavoro

Una delle preoccupazioni più comuni tra i clienti è la durata di un ritorno graduale. La maggior parte ritiene di non poter sostenere un ritorno graduale per la durata di un programma di riabilitazione medica o professionale e desidera limitarlo a entro quattro settimane prima che il dipendente torni alle ore e ai doveri contrattuali.

Le prove fornite dal National Institute for Health and Clinical Excellence (NICE) mostrano che i dipendenti che tornano al lavoro entro un anno dalla loro assenza iniziale hanno maggiori probabilità di sostenere con successo un ritorno al lavoro quando vengono effettuati gli interventi.

È possibile prendere in considerazione una serie di regolazioni per adattarsi al ritorno al lavoro e alla conservazione nel lavoro.

I modelli di turni flessibili possono aiutare dopo la diagnosi e all’inizio del piano di trattamento consentendo ai dipendenti di partecipare agli appuntamenti per gli interventi sanitari del SSN e di intraprendere programmi di esercizio.

Le prove supportano questo: “la remissione può essere raggiunta usando i tradizionali farmaci antireumatici modificanti la malattia, e in quei pazienti che hanno raggiunto la remissione entro sei mesi, nessuno è stato disabilitato al lavoro a cinque anni (Nikiphorou et al, 2012)”. Questi farmaci devono essere monitorati attraverso esami del sangue mensili o trimestrali, nonché regolari appuntamenti con i consulenti fino a quando la condizione non si sia stabilizzata, quando le revisioni sono di solito ogni sei mesi.

I regimi di ore annuali possono consentire ai dipendenti di raggiungere orari e doveri contrattuali mentre si trovano bene. Questi schemi possono anche aiutare a ridurre la possibilità che i datori di lavoro debbano fare interventi dopo che i dipendenti hanno raggiunto i punti di intervento – a causa di assenza di malattia, capacità o violazione delle politiche disciplinari.

Le prove del legame tra le esigenze fisiche del lavoro e la disabilità supportano la formazione e lo sviluppo di persone con artrite per un maggiore lavoro di ufficio e di supervisione, al fine di conservare le conoscenze, le competenze e l’esperienza sul posto di lavoro.

L’educazione sanitaria può anche supportare chi soffre di artrite. I poster informativi e in formato pdf possono migliorare la consapevolezza dell’artrite sul posto di lavoro e aiutare i dipendenti a fare riferimento a se stessi o a fare riferimento a servizi locali del SSN, tra cui:

  • fisioterapia;
  • consulenza: sul posto di lavoro, sul servizio sanitario nazionale e sui servizi di consulenza specifici del settore, ad esempio la fiducia al dettaglio, o insegnantiupport.net, per la distribuzione per risorse umane nelle aree comuni; e
  • NHS e gruppi di supporto volontario.

Problemi che possono sorgere

Mentre la guida NICE (2015) per migliorare la diagnosi e il trattamento di questa condizione rimane nello stato di bozza, Arthritis Research UK sta cercando di rimuovere il test del fattore reumatoide dai criteri diagnostici, per migliorare il trattamento dei sintomi invalidanti. Le artropatie sieronegative rimangono diagnosticate in modo insufficiente, lasciando individui con sintomi disabilitanti, ma nessuna diagnosi.

Molti pazienti riferiscono di essere stati lasciati nel dolore e di aver richiesto sussidi di disabilità, perché i loro medici generici affermano che la mancanza di un fattore reumatoide significa che la malattia non è presente.

Questa incoerenza crea difficoltà per i datori di lavoro, che avranno maggiori probabilità di vedere l’incapacità a causa dei sintomi di artropatie – dolore, affaticamento e depressione, come un “non fare” piuttosto che un “non può fare”, o, peggio ancora, come una malattia psicosomatica.

Strategie sul posto di lavoro

Le raccomandazioni (Luttman et al, 2003) per supportare le persone con disturbi muscoloscheletrici al lavoro rientrano in quattro categorie.

  1. Ergonomia

I lavori dovrebbero essere progettati in modo che la maggior parte delle persone possa svolgerli. Il movimento è preferibile all’inattività, ma il sovraccarico di lavoro dovrebbe essere evitato. Il lavoro dovrebbe essere adattato alla persona, piuttosto che alla persona al posto di lavoro, e le condizioni di lavoro dovrebbero sempre essere adattate alla capacità del lavoratore.

  1. Strategie di prestazione lavorativa

I datori di lavoro dovrebbero rivedere i risultati all’ora e i modelli di turni. È preferibile che i dipendenti interessati lavorino continuamente a un ritmo moderato piuttosto che lavorare sotto un’intensa pressione temporale per brevi periodi.

  1. Programmi di benessere sul posto di lavoro

I programmi di benessere dei dipendenti a beneficio dei lavoratori con artrite includono:

  • esercizio per migliorare e aumentare la resistenza e la forza  (NRAS, 2015);
  • scelte mensa tra cui frutta fresca e cibi ricchi di amido;
  • acqua potabile sul posto di lavoro;
  • programma di incentivazione all’esercizio di riscaldamento, stretching o respirazione di sei minuti pre-lavoro;
  • regime di sacrificio salariale per aumentare i giorni di riposo tra i turni;
  • incoraggiare a camminare per lavorare per i dipendenti; e
  • schemi da ciclo a lavoro ( Cyclescheme , 2015).

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