Existem cerca de 200 tipos de artrite, mas nem todos têm um nome facilmente identificável. Gerenciando a artrite no local de trabalho: um guia

Existem cerca de 200 tipos de artrite, mas nem todos têm um nome facilmente identificável. Isso significa que quando alguém diz que tem artrite, pode não ser do tipo que você conhece e, portanto, pode não afetá-lo da maneira que você esperaria. Lucy Kenyon explica como isso pode ter um impacto no local de trabalho.

Uma pesquisa da Sociedade Nacional de Artrite Reumatóide em junho de 2013, coincidindo com a semana nacional de artrite reumatóide, revelou atrasos na identificação e tratamento de artropatias dentro da “janela de oportunidade” de 12 semanas.

Apesar disso, um simpósio sobre distúrbios osteomusculares (MSDs) no local de trabalho em 16 de junho de 2015, organizado pela Arthritis Research UK, relatou que os pacientes continuam tendo dificuldades na obtenção de um diagnóstico. O impacto para os empregadores é que os funcionários sem diagnóstico terão dificuldade em realizar seu trabalho, independentemente do rótulo do diagnóstico.

Artrite no local de trabalho: uma breve discussão

As principais mensagens deste artigo são:

  • reduzir a discriminação (descartar ou acomodar uma condição com base em seu nome clínico);
  • informar os empregadores para identificar e gerenciar adaptações e ajustes; e
  • melhorar o atendimento e o desempenho promovendo a saúde músculo-esquelética.

As estatísticas do governo de 2015  relataram que 16% dos casos de subsídio de subsistência por invalidez  (Arthritis Research UK, 2015) e  20% de reivindicações de pagamento independentes pessoais  (gov.uk, 2015) foram registrados com “doença osteomuscular” como condição primária de incapacidade. Estes são os números de pessoas incapazes de realizar atividades diárias devido à sua incapacidade.

As condições da artrite se enquadram em cinco grupos principais: inflamatório; degenerativo; dor musculoesquelética dos tecidos moles; dor nas costas; e doenças do tecido conjuntivo. As condições associadas (comorbidades) incluem: síndrome do túnel do carpo; fadiga crônica; depressão; fibromialgia; e doença inflamatória intestinal. São condições de longo prazo que se apresentarão como um declínio gradual da capacidade física ou aparecerão como lesões em uma articulação ou articulações.

Os sintomas geralmente são mal compreendidos e mal diagnosticados, porque, inicialmente, apresentam-se independentemente da dor nas articulações, por exemplo, sintomas semelhantes aos da gripe, lesões aparentes nos movimentos e manuseio ou uso repetido de um conjunto de músculos. Eles também são condições flutuantes, e a relação entre apresentar sintomas e outro histórico médico pode não ser imediatamente óbvia.

Muitos pacientes aprendem a conviver com seus sintomas, não querem incomodar o médico de família, ou procuram um médico diferente cada vez que participam da cirurgia, o que significa que o padrão de sintomas não é detectado. Frequentemente, vejo funcionários que foram encaminhados a mim por causa de seu padrão de ausência por doença a curto prazo ou porque uma condição ligada à artrite (comorbidade), como a depressão, afeta primeiro o trabalho.

As dificuldades relatadas pelos funcionários que sofrem de artrite incluem:

  • não ser capaz de executar todas as suas tarefas;
  • tarefas demorando muito mais tempo do que costumavam;
  • o estresse de seu trabalho, fazendo com que a condição surgisse ou piorasse os sintomas;
  • não ter energia ou resistência para trabalhar;
  • ficando cansado facilmente; e
  • não ter energia para coisas fora do trabalho.

Os empregadores sabem que  “os distúrbios osteomusculares são os principais contribuintes para a ausência a curto prazo”  e são “a segunda causa mais comumente identificada de ausência a longo prazo para os trabalhadores manuais (37%), seguida de perto pela dor crônica nas costas” (30%) (CBI 2015).

A aptidão para o trabalho e a praticabilidade de fazer ajustes para os pacientes continuam sendo um desafio fundamental para os empregadores. Em um mercado cada vez mais competitivo, as demandas de trabalho aumentaram mais rapidamente do que a capacidade física de trabalho dos trabalhadores (ou a capacidade de trabalho).

A incapacidade no trabalho, onde a causa é artrite reumatóide (AR), diminuiu de acordo com a diminuição do trabalho fisicamente exigente. No entanto, “comprometimento do ombro, punho, joelho e tornozelo afeta significativamente a capacidade funcional em pacientes com AR”. A prevenção de estresse e lesões nessas articulações  provavelmente melhora os resultados funcionais e a capacidade de trabalho  (Tengland, PA, 2015).

Estudo de caso: gerenciando a artrite no local de trabalho

O caso a seguir foi criado a partir do número de casos pessoais do autor. Alguns detalhes foram alterados para proteger o anonimato.

Mrs X é supervisora ​​de armazém de uma empresa da cadeia de suprimentos. Seu trabalho envolve processar alimentos e utensílios domésticos de fornecedores para distribuição nas lojas. Parte de seu trabalho envolve trabalhar em uma área refrigerada do armazém. Ela trabalha na empresa há 15 anos.

Ao longo de seu emprego, ela sofreu várias ausências a longo prazo, aparentemente desconectadas, de dor nas costas e síndrome do túnel do carpo. Mais recentemente, ela teve ausências de curto prazo por distúrbios estomacais e ombro congelado intermitente, culminando em várias semanas de ausência de depressão e levando a um encaminhamento para OH como parte do procedimento de gerenciamento de atendimento.

As avaliações de risco foram realizadas de acordo com as orientações do Executivo de Saúde e Segurança e os procedimentos de trabalho foram calculados com base nas taxas médias de escolha. Embora tenha relatado dificuldades a seus gerentes, pouco mudou. Ela acionou gatilhos de ausência e seu caso está sendo gerenciado através de um procedimento disciplinar e de capacidade.

Ao frequentar o departamento de OH, ela atribuiu seus problemas ao trabalho. Como supervisora, ela foi responsável pelo gerenciamento de presença de sua equipe e ficou zangada com o empregador por colocá-la no procedimento disciplinar. O consentimento foi obtido para registrar seus dados e uma avaliação foi realizada usando o modelo biopsicossocial.

Ao longo dos anos, ela viu o seu médico de família e foi diagnosticada com lesões e artrite em várias articulações individuais, que lhe disseram para automedicar com analgésicos. Ela recebeu um antidepressivo, que ela toma há vários anos.

Além de ser operada para liberar seu túnel do carpo, ela não foi encaminhada a um reumatologista ou especialista em ortopedia; e, mais recentemente, foi iniciada terapia de reposição hormonal.

Ela relatou sentir-se chorosa e estava sentindo sintomas de ansiedade na noite anterior aos turnos, afetando o sono e lutando com os padrões dos turnos. Os relacionamentos começaram a se deteriorar no trabalho e em casa.

Constatou-se que ela havia se candidatado ao cargo após ser despedida durante uma recessão econômica local. Ela tinha habilidades administrativas, mas havia perdido a confiança em suas habilidades.

Fiz recomendações sobre arranjos de trabalho, ajustes e adaptações a serem consideradas pela gerência, o que, na minha opinião, permitiria que a Sra. X voltasse e atingisse no trabalho, incluindo:

  • horas anualizadas;
  • ajustes na taxa de trabalho e no padrão de turno para acomodar suas limitações físicas;
  • pedido de financiamento para adaptações e suporte e alterações na estação de trabalho;
  • consideração de emprego alternativo ao trabalho administrativo, de treinamento ou de supervisão através do procedimento de recrutamento interno; e
  • aconselhamento a curto prazo, baseado em questões.

No entanto, seu empregador estava preocupado em estabelecer um precedente para os outros se ajustes fossem implementados.

Ao mesmo tempo, a expectativa de vida aumentou, adicionando pressão às aposentadorias e resultando em uma força de trabalho cada vez mais envelhecida. A idade não é o único fator de risco para problemas osteomusculares, pois traz  os benefícios da experiência de vida, ética no trabalho e orientação  (Jessop, 2013); mas os trabalhadores mais velhos são inevitavelmente mais suscetíveis a DME relacionados ao trabalho do que os trabalhadores mais jovens, possivelmente por causa da diminuição do exercício físico e da capacidade funcional

Uma força de trabalho mais antiga tem implicações nas  responsabilidades de saúde e segurança dos empregadores  (Health and Safety Executive (HSE), 2015). Isso inclui fornecer suporte adicional às exigências dos trabalhadores, mudar as atitudes do local de trabalho em relação ao envelhecimento, fornecer uma base de conhecimento positiva, ajustar o design e as acomodações do local de trabalho e melhorar as relações trabalhador / empregador (cooperação).

Trabalhabilidade e artrite

As recomendações deste artigo baseiam-se em uma  revisão das evidências  em 2013 (Nastasia et al, 2015), que recomendou a triagem precoce e a intervenção direcionada sobre fatores físicos, ergonômicos e biopsicossociais dos trabalhadores (feridos) para prevenir a incapacidade prolongada e promover retornos eficazes e sustentáveis ​​ao trabalho.

Para os empregadores que desejam obter mais  informações sobre adaptações e ajustes razoáveis , suportados pelo serviço Acesso ao Trabalho do Governo, os detalhes estão disponíveis no HSE.

Os fatores de risco que afetam os funcionários com artrite e DME relacionados ao trabalho incluem (Arthritis Research UK, 2015):

  • levantamento repetitivo e pesado;
  • flexão e torção;
  • repetir uma ação com muita frequência;
  • uma posição de trabalho desconfortável;
  • exercer muita força;
  • exercer uma força em posição estática por longos períodos de tempo;
  • trabalhando sem pausas;
  • ambiente de trabalho adverso (por exemplo, estar muito quente ou frio); e
  • fatores psicossociais (por exemplo, altas cargas de trabalho, prazos apertados e falta de controle).

Preocupações e ajustes do empregador

Uma das preocupações mais comuns entre os clientes é a duração de um retorno em fases. A maioria sente que não pode apoiar um retorno em fases pela duração de um programa de reabilitação médica ou profissional e deseja restringi-lo a até quatro semanas antes que o funcionário volte às funções e horas contratuais completas.

Evidências do Instituto Nacional de Saúde e Excelência Clínica (NICE) mostram que os funcionários que retornam ao trabalho dentro de um ano de sua ausência inicial têm maior probabilidade de sustentar um retorno bem-sucedido ao trabalho quando são feitas intervenções.

Uma variedade de ajustes pode ser considerada para acomodar o retorno ao trabalho e a retenção no trabalho.

Padrões flexíveis de turno podem ajudar após o diagnóstico e no início do plano de tratamento, permitindo que os funcionários participem de consultas para intervenções de saúde do NHS e realizem programas de exercícios.

As evidências apóiam isso: “a remissão pode ser alcançada usando drogas anti-reumáticas modificadoras de doenças tradicionais e, naqueles pacientes que alcançaram a remissão dentro de seis meses, nenhum ficou com deficiência de trabalho em cinco anos (Nikiphorou et al, 2012)”. Esses medicamentos precisam ser monitorados por meio de exames de sangue mensais ou trimestrais, além de consultas regulares com consultores até que a condição se estabilize, quando as revisões são geralmente a cada seis meses.

Os esquemas de horas anualizadas podem permitir que os funcionários cumpram as horas e deveres contratuais. Esses esquemas também podem ajudar a reduzir a possibilidade de os empregadores precisarem fazer intervenções depois que os funcionários atingem pontos de gatilho para a intervenção – devido a ausência de doença, capacidade ou violação de políticas disciplinares.

A evidência da ligação entre as demandas físicas do trabalho e a incapacidade apóia o treinamento e o desenvolvimento de indivíduos com artrite para um trabalho mais supervisionado e no escritório, a fim de reter conhecimentos, habilidades e experiência no local de trabalho.

A educação em saúde também pode apoiar pacientes com artrite. As informações e os pôsteres em pdf podem melhorar a conscientização da artrite no local de trabalho e ajudar os funcionários a se auto-referenciarem ou serem encaminhados aos serviços locais do NHS, incluindo:

  • fisioterapia;
  • aconselhamento: local de trabalho, NHS e serviços de aconselhamento específicos do setor, por exemplo, confiança no varejo ou teacherupport.net, para distribuição pelo RH em áreas comuns; e
  • NHS e grupos de apoio voluntário.

Problemas que podem surgir

Enquanto a orientação da NICE (2015) para melhorar o diagnóstico e o tratamento dessa condição permanece em estado de rascunho, a Arthritis Research UK está tentando remover o teste do fator reumatóide dos critérios de diagnóstico, para melhorar o tratamento dos sintomas incapacitantes. As artropatias soronegativas permanecem subdiagnosticadas, deixando indivíduos com sintomas incapacitantes, mas sem diagnóstico.

Muitos pacientes relatam ficar com dor e reivindicar benefícios por incapacidade, porque seus médicos dizem que a falta de fator reumatóide significa que a doença não está presente.

Essa inconsistência cria dificuldades para os empregadores, que terão mais probabilidade de ver a incapacidade devido a sintomas de artropatias – dor, fadiga e depressão, como um “não vai fazer” em vez de um “não pode”, ou, pior ainda, como uma doença psicossomática.

Estratégias no local de trabalho

As recomendações (Luttman et al, 2003) para apoiar indivíduos com distúrbios osteomusculares no trabalho se enquadram em quatro categorias.

  1. Ergonomia

Os trabalhos devem ser projetados para que a maioria das pessoas possa realizá-los. O movimento é preferível à inatividade, mas a sobrecarga de trabalho deve ser evitada. O trabalho deve ser ajustado à pessoa, e não a pessoa ao trabalho, e as condições de trabalho devem sempre ser adaptadas à capacidade do trabalhador.

  1. Estratégias de desempenho no trabalho

Os empregadores devem revisar os resultados por hora e os padrões de turno. É preferível que os funcionários afetados trabalhem continuamente em ritmo moderado, em vez de trabalhar sob intensa pressão de tempo por curtos períodos.

  1. Programa (s) de bem-estar no local de trabalho

Os programas de bem-estar dos funcionários que beneficiarão os trabalhadores com artrite incluem:

  • exercício para melhorar e aumentar a resistência e força  (NRAS, 2015);
  • opções de cantinas, incluindo frutas frescas e alimentos ricos em amido;
  • beber água no local de trabalho;
  • esquema de incentivo ao exercício pré-trabalho de seis minutos para aquecimento, alongamento ou respiração;
  • esquema de sacrifício salarial para aumentar os dias de descanso entre turnos;
  • incentivar a caminhada para trabalhar para os funcionários; e
  • ciclo para trabalhar esquemas ( Cyclescheme , 2015).

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