Maladie de Crohn: causes et facteurs de risque

La maladie de Crohn est une maladie idiopathique, ce qui signifie que les scientifiques ne savent toujours pas exactement ce qui la cause. Cependant, les théories sur ce qui pourrait causer la maladie de Crohn et d’autres formes de maladie inflammatoire de l’intestin (MICI) sont en diminution, et on pense actuellement qu’il pourrait s’agir d’une interaction complexe de plusieurs facteurs, y compris des gènes, de l’implication du système immunitaire et déclencheurs environnementaux.

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Il faut du temps pour définir la nature exacte de la manière dont la maladie de Crohn peut être héritée car, bien que l’on sache depuis longtemps que “cela fonctionne dans la famille”, la manière dont cela s’est produit n’était pas claire.

Les scientifiques ont maintenant identifié environ 200 gènes qui pourraient être impliqués dans le développement de la maladie de Crohn. De 2 à 14% des personnes atteintes de Crohn ont un membre de la famille atteint de la maladie, ce qui signifie que la plupart des personnes atteintes d’une MII n’ont en fait aucun membre de la famille atteint de la maladie.

Cependant, pour les personnes dont un membre de la famille est atteint d’une MII, le risque de développer la maladie augmente. On pense que le fait de n’avoir que des gènes ne suffit pas pour développer la maladie de Crohn et qu’il doit également exister un ou plusieurs “déclencheurs” conduisant au développement des MICI. Étant donné que tous les porteurs des gènes associés à la maladie de Crohn ne développent pas nécessairement cette maladie, il est clair que la cause comprend plus que le facteur héréditaire.

Réaction auto-immune

La maladie de Crohn est souvent décrite comme une affection auto-immune ou, plus récemment, une affection à médiation immunitaire. En effet, on pense en partie que la maladie résulte d’un problème du système immunitaire.

Pour des raisons qui ne sont pas encore claires pour les scientifiques, le système immunitaire peut être activé pour “attaquer” les parties saines du système digestif. C’est pourquoi la maladie de Crohn est souvent traitée avec des médicaments qui suppriment le système immunitaire. Lorsque le système immunitaire est réduit, cela peut réduire les effets de l’hyperactivité sur le système digestif.

L’incapacité à enflammer le système immunitaire peut résulter d’un type de réaction allergique entraînant la libération d’une abondance d’   éosinophiles  . Les éosinophiles sont des cellules qui combattent la réponse allergique. De cette façon, ils libèrent des composés toxiques. Les personnes atteintes de la maladie de Crohn ont une quantité excessive d’éosinophiles dans leurs fèces, ce qui est la preuve physique derrière cette théorie.

Déclencheurs environnementaux

Même après avoir pris en compte les facteurs génétiques et le système immunitaire, la maladie de Crohn peut en développer encore davantage. Les scientifiques pensent également qu’il pourrait y avoir un ou plusieurs facteurs environnementaux impliqués dans la maladie de Crohn.

On ignore actuellement combien de ces déclencheurs existent et comment ils peuvent interagir avec d’autres causes potentielles de la maladie de Crohn. Parmi les déclencheurs possibles à l’étude, citons:

  • Fumeurs.  La cigarette aggrave la maladie de Crohn et encourage les personnes atteintes à ne pas fumer. Les personnes qui fument ou qui ont déjà fumé ont un risque accru de développer la maladie de Crohn.
  • Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS). Ces analgésiques courants peuvent être associés à des exacerbations précipitantes ou aggravantes de la maladie de Crohn. Le rôle (s’il y en a un) dans le développement de la maladie n’est pas clair.
  • Les antibiotiques.  Il existe certaines preuves que l’utilisation d’antibiotiques, en particulier au début de la vie, pourrait contribuer au développement de la maladie de Crohn. Chez certaines personnes, les antibiotiques sont également associés à des exacerbations de la maladie.
  • Pilule contraceptive.  Certaines preuves suggèrent que la pilule contraceptive peut être associée à une légère augmentation du risque de développer la maladie de Crohn.
  • Situation géographique  La maladie de Crohn a tendance à se produire plus fréquemment dans les zones urbaines des pays développés et dans les climats nordiques, bien que son taux augmente dans les régions du monde de plus en plus industrialisées.

Démystifier les mythes courants

Les chercheurs ne savent pas exactement pourquoi les gens développent la maladie de Crohn, ce qui a conduit à de nombreuses idées fausses et impasses au sujet des facteurs pouvant causer la maladie.

Nous savons maintenant que le régime alimentaire et le stress, qui sont censés jouer un rôle important dans le développement de la maladie de Crohn, ne causent pas réellement de MICI. La réduction du stress et les modifications diététiques peuvent faire partie du traitement, mais ces facteurs liés au mode de vie ne sont ni des causes ni des remèdes pour les MII.

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