Maladie de Crohn: tout ce qu’il faut savoir sur le désordre du tube digestif qui est à la hausse

La maladie de Crohn est plus qu’une simple douleur à l’estomac et de fréquents déplacements aux toilettes. Découvrez les symptômes, le processus de diagnostic, le traitement, etc.

Maladie de Crohn: un aperçu

La maladie de Crohn est une maladie intestinale chronique qui provoque une inflammation et une irritation du tube digestif. Il frappe généralement l’intestin et ses symptômes caractéristiques sont la douleur à l’estomac et la diarrhée. [1]

EMILY SCHIFF-SLATER

Les médecins ne comprennent pas bien ce qui cause la maladie de Crohn. Mais dans certains cas, on pense qu’il implique une activité «inappropriée» du système immunitaire. Fondamentalement, le système immunitaire libère des cellules qui produisent une inflammation même en l’absence de menace, et cette inflammation cause des problèmes. [2]

Plus d’un demi-million de personnes aux États-Unis sont atteintes de la maladie de Crohn, et ce chiffre semble être à la hausse, bien que les experts ne sachent pas pourquoi. Bien qu’il puisse se présenter à tout âge, la maladie de Crohn est plus susceptible de se manifester au cours de la vingtaine. Il peut être légèrement plus fréquent chez les femmes que les hommes. [3] [4]

Quels sont les types de maladie de Crohn?

La maladie de Crohn provoque généralement des troubles de l’intestin grêle et du gros intestin, mais elle peut toucher n’importe quelle partie du tractus gastro-intestinal (de la bouche à l’anus). Les cinq types différents de maladie de Crohn sont définis par les parties du corps touchées.

Iléocolite

L’iléocolite frappe l’extrémité de l’intestin grêle, également connu sous le nom d’iléon, et le gros intestin (ou côlon). C’est le type le plus courant de Crohn.

Iléite

Iléite  n’affecte que l’iléon, pas le côlon.

Gashniques du Crohn

Cela affecte l’estomac et la première partie de l’intestin grêle (connu sous le nom de duodénum).

Jejunoileitis

La jejunoileitis provoque des plaques d’inflammation dans la partie supérieure de l’intestin grêle, appelée le jéjunum.

Colite de Crohn

Cette condition n’affecte que les deux points.

Peut-être avez-vous remarqué que bon nombre de ces noms se terminent par «itis». Ce suffixe est souvent utilisé dans les noms de maladies inflammatoires. (“Arthrite” est un autre exemple.)

[5] Quelles sont les causes et les facteurs de risque de la maladie de Crohn? Les médecins ne savent pas exactement ce qui cause la maladie de Crohn. [6] Cependant, on pense qu’il découle d’une combinaison de facteurs, notamment:

Les gènes

Pour certains patients de Crohn, l’hérédité semble jouer un rôle important dans leur risque de contracter la maladie. Certaines recherches ont montré que les personnes qui ont un parent au premier degré (comme une mère, un père ou un frère) avec la maladie de Crohn sont 30 fois plus susceptibles de développer la maladie que celles sans lien familial avec la maladie. [6]

Une maladie auto-immune

Lorsque le système immunitaire attaque par erreur les cellules saines du corps, on parle alors de maladie auto-immune. [3] Les experts pensent que, pour la plupart des patients atteints de la maladie de Crohn, le système immunitaire identifie à tort les bactéries intestinales inoffensives comme des envahisseurs dangereux. À la suite de cette erreur d’identification, le système immunitaire maintient les niveaux élevés d’inflammation intestinale, ce qui provoque les symptômes et les dommages associés à la maladie. [3] [7]

La recherche a également mis en évidence certains facteurs de risque potentiels de la maladie de Crohn. Ceux-ci inclus:

  • Fumer, ce qui peut doubler les risques d’une personne pour la maladie de Crohn
  • Consommer trop peu de fibres, que l’on trouve dans les aliments comme les fruits, les légumes, les haricots et les grains entiers

Certaines recherches ont également établi un lien entre certains médicaments, y compris les analgésiques (AINS comme Motrin, Advil et Aleve) et le contrôle des naissances, à une légère augmentation du risque de Crohn. Mais ces résultats sont préliminaires. Conclusion: les experts tentent toujours de découvrir les causes sous-jacentes de la maladie de Crohn.

Complications de la maladie de Crohn

La maladie de Crohn peut entraîner un certain nombre de complications graves, dont certaines nécessitent une intervention chirurgicale. Ceux-ci inclus:

Des obstructions

La maladie de Crohn peut provoquer des cicatrices et un rétrécissement des parois des intestins, ce qui peut entraîner des blocages. [18] Ceux-ci nécessitent souvent une intervention chirurgicale.

Une fistule

D’une manière générale, une fistule est une connexion anormale entre deux organes ou entre un organe et une autre structure du corps. Pour les personnes atteintes de la maladie de Crohn, les fistules se développent généralement le long de l’anus. Jusqu’à 35% des patientes de Crohn développeront une fistule à un moment donné. [19]

Un abcès

Un abcès est une poche de pus qui se forme à l’intérieur du corps, parfois dans la paroi d’un organe. Jusqu’à 30% des patients de Crohn développeront un abcès et le traitement implique généralement une intervention chirurgicale. [20]

Les ulcères

Des ulcères, ou plaies ouvertes, peuvent se former à la suite d’une inflammation chronique. Ils peuvent se développer dans la gorge, l’estomac, les intestins ou ailleurs le long du tractus gastro-intestinal.

Fissures anales

Les fissures anales sont de petites larmes douloureuses dans la peau, juste à l’intérieur ou autour de l’anus. Celles-ci sont causées par des selles anormales.

Cancer du colon

Si la maladie de Crohn provoque une inflammation du côlon, cela pourrait augmenter votre risque de cancer du côlon. Votre médecin pourrait vous recommander de subir un dépistage du cancer du côlon à partir de 50 ans, voire plus tôt.

Comment la maladie de Crohn est-elle diagnostiquée?

Un médecin ne peut effectuer aucun test pour déterminer si vous êtes ou non atteint de la maladie de Crohn. [10] Cela est dû en partie au fait que plusieurs autres conditions médicales, y compris la colite, la diverticulite et certains types de cancer, peuvent provoquer une inflammation et des symptômes similaires à ceux de Crohn. [11]

Pour diagnostiquer la maladie de Crohn, un médecin commence généralement par un examen physique standard et une interview pour connaître vos symptômes et vos antécédents médicaux. [10] À partir de là, votre médecin pourra vous prescrire des analyses de sang, des selles ou des rayons X pour identifier un nombre élevé de globules blancs ou d’autres signes d’inflammation, ainsi que pour éliminer d’autres conditions. [11]

En plus de ces tests, votre médecin peut en effectuer d’autres conçus pour l’aider à voir les parties internes de votre tube digestif. Votre médecin peut également demander des biopsies (échantillons de tissus) pour une analyse plus poussée. D’autres tests, y compris un scanner, peuvent être nécessaires. [11]

Oui, cela semble beaucoup. Mais dans de nombreux cas, votre médecin n’aura pas besoin de tous ces tests pour déterminer si vous avez la maladie de Crohn.

Comment prévenir la maladie de Crohn

Encore une fois, fumer et manger trop peu de fibres sont associés à un risque accru de maladie de Crohn. Donc, si vous fumez, arrêtez. Essayez également de consommer au moins 24 grammes de fibres par jour. (Vous trouverez ici des conseils pour atteindre cet objectif quotidien.) Des recherches ont montré que ce montant peut réduire de 40% le risque de contracter la maladie de Crohn. [21] (En fait, les régimes riches en fibres sont associés à un large éventail d’avantages pour lutter contre les maladies. [22])

Sinon, vous ne pouvez pas faire grand chose pour vous protéger de Crohn. Les causes sous-jacentes de la maladie ne sont pas bien comprises et impliquent probablement une combinaison de différents facteurs génétiques, biologiques et environnementaux.

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