PET scans mostram pacientes com fibromialgia têm inflamação no cérebro

“Encontrar uma mudança neuroquímica objetiva no cérebro de pessoas acostumadas a serem informadas de que seus problemas são imaginários é muito importante”, disse o pesquisador Marco Loggia.

Pessoas com fibromialgia têm inflamação generalizada em seus cérebros, revela uma nova pesquisa.

“Encontrar uma mudança neuroquímica objetiva no cérebro de pessoas acostumadas a serem informadas de que seus problemas são imaginários é muito importante”, explicou o autor sênior do estudo, Marco Loggia. Ele é diretor associado do Center for Integrative Pain Neuroimaging da Harvard Medical School.

A nova pesquisa usou um teste avançado de imagem chamado tomografia por emissão de pósitrons, ou PET, e analisou 31 pessoas com fibromialgia e 27 controles saudáveis ​​de Boston e Estocolmo, na Suécia.

O Dr. Harry Gewanter, um mestre do Colégio Americano de Reumatologia, concordou que as descobertas poderiam trazer conforto aos pacientes.

“Há muito estigma associado a condições de dor crônica, como fibromialgia. Eu acho que muitas pessoas se sentirão muito melhor ao saber que existem mudanças fisiológicas que você pode encontrar ”, disse Gewanter.

A fibromialgia causa dor em todo o corpo, de acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças. A condição também causa problemas de sono, fadiga e dificuldade com o pensamento e a memória.

O distúrbio afeta cerca de 4 milhões de americanos, informa o CDC. A causa exata da fibromialgia é desconhecida, embora os pesquisadores disseram que é provável que uma doença do sistema nervoso central. Medicamentos e modificações no estilo de vida podem ajudar a gerenciar a condição.

Todos os voluntários do estudo foram submetidos a exames de PET. Os pacientes com fibromialgia em Boston eram mais pesados ​​que os controles saudáveis ​​em Boston e aqueles em Estocolmo com fibromialgia. Os pesquisadores disseram que essa é a única variável significativamente diferente entre os dois grupos.

Quando os pesquisadores compararam os exames de pessoas com fibromialgia a controles saudáveis, eles viram mais inflamação nas células imunes do cérebro – glia – em pessoas com fibromialgia.

Loggia disse que as descobertas podem levar a melhores maneiras de testar tratamentos de fibromialgia, para ver se eles reduzem a inflamação. Também é possível que essa descoberta possa eventualmente ajudar os pesquisadores a descobrir a causa do distúrbio.

Gewanter disse que este estudo dá aos cientistas várias direções possíveis. Uma delas é poder seguir um tratamento para ver como isso funciona. Outra é possivelmente desenvolver maneiras de intervir com novos tratamentos.

Agora, o tratamento se concentra em medicamentos e mudanças no estilo de vida. De acordo com o CDC, as pessoas com fibromialgia são encorajadas a tentar exercitar-se 30 minutos por dia na maioria dos dias da semana. E estabelecer hábitos de sono regulares pode ajudar, assim como reduzir o estresse tanto quanto possível, talvez usando yoga ou meditação.

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