Artritis reumatoide: ¿por qué es un dolor que nadie comprende

La incomprensión ya empieza por el nombre de la especialidad que podría aplacar el sufrimiento: reumatología. Es serio, cuando arriesgo entrometerme en la vida de alguien creyendo ser un caso para el reumatólogo dar una mirada, por la reacción casi indignada parece que estoy mandando a la persona a los cafundos del planeta Medicina. También tiene aquel que me devuelve una expresión de “ah, sí, sí, pues, pues, ya estaba pensando incluso en un reumatólogo”. Sería capaz de apostar que la mayoría no tiene la menor idea de qué figura se trata.

Si sabes bien de quién estoy hablando, disculpa ahí. Sólo quería poner todo el mundo en la misma línea de este texto, entonces … Reumatólogo es el clínico del aparato locomotor. No cuida del hueso quebrado, tampoco toma en el bisturí y opera. Mira el conjunto de esqueleto, músculos y articulaciones para entender todo aquello que entorpece el movimiento. Y son más de 150 enfermedades que hacen nuestro cuerpo, al intentar salir del lugar, crujir, chascar, emperrar, doler y coger de vez. Una de ellas es la artritis reumatoide, que acomete del 0,6% al 1% de los brasileños.

No somos particularmente azarosos. Es así por todos los rincones de ese mundo que rueda, él mismo, a los trancos y barrancos. La artritis reumatoide no tiene raza, ni dirección correcta. Me duele en todos. Empaca todos. En el caso de los bebés con artritis reumatoide, los bebés con artritis reumatoide, con una artritis reumatoide, tienen una edad más probable para dar las caras, ya que hay un pico de casos entre los 35 y los 45 años y otro entre los 55 y 60. Pero hay incluso episodios más raros de bebés con artritis reumatoide . Es decir, el desconocimiento es de salida: y por qué sucede? No hay respuesta, sin contar el viejo golpear la tecla de que la genética está detrás.

Nadie ha explicado por qué, hasta la edad de 40 años más o menos, la proporción es de tres mujeres con la  enfermedad  para cada hombre. Esta preferencia por el femenino cae un poco – dos para cada uno – entre los sexagenarios.

¿Tienes algo que hacer para detonar el estrago? Fumar, quién sabe. El riesgo de desarrollar artritis reumatoide es tres veces mayor entre los fumadores. El estar sobrepeso es otro factor. Sí, la  enfermedad  es más común entre los obesos – probablemente porque tienen un cuerpo, literalmente, inflamada, lo que facilita el mal. Ahora bien, él es una inflamación, disparada por un ataque autoinmune.

Ella comienza por la membrana sinovial, que embala todo el paquete de la articulación – cartílago, tendones, todo incluido. Inflamada, esa membrana crece y se insinúa hacia los extremos de los huesos y comienza una erosión. Invade, sin dó. Es como si la extremidad ósea fuese siendo comida poco a poco, hasta que la junta entera, tomada por la membrana actuando hecha posesión, simplemente para de moverse. “No hace tanto tiempo, el destino de quien sufría de artritis reumatoide era acabar en una silla de ruedas”, recuerda la médica Rina Neubarth Giorgi, jefe de la reumatología del Hospital del Servidor Público de São Paulo.

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