Come si può distinguere la fibromialgia dalla stanchezza cronica?

Fibromialgia e stanchezza cronica: dolori muscolari e articolari diffusi, sensazione di stanchezza continua, disturbi del sonno, mal di testa, difficoltà di memoria e attenzione. Questi sono alcuni dei sintomi comuni alla fibromialgia e alla sindrome da stanchezza cronica

Fibromialgia e sindrome da stanchezza cronica: 2 malattie croniche spesso sottovalutate e poco riconosciute

Ma è possibile distinguerli? Come vengono diagnosticati? E cosa si può fare per alleviare i sintomi spesso invalidanti?

Fibromialgia: cos’è e come si manifesta

Il termine fibromialgia significa dolore nei muscoli e nelle strutture fibrose del tessuto connettivo, cioè legamenti e tendini.

La fibromialgia è caratterizzata da:

  • dolore muscoloscheletrico diffuso, presente da più di 3 mesi;
  • fatica;
  • sonno non ristoratore;
  • difficoltà di memoria e attenzione,
  • rigidità e disturbi dell’umore.

Il disturbo del sonno e la sua qualità sono quasi la regola.

È stato ipotizzato che l’alterazione dei suoi cicli, in particolare una riduzione della fase di sonno profondo durante la quale la soglia del dolore viene normalmente innalzata, sia responsabile dell’ipersensibilità al dolore che caratterizza la fibromialgia.

Nelle persone già affette da emicrania preesistente, la fibromialgia provoca l’intensificazione dell’intensità e della frequenza delle cefalee che possono diventare anche quotidiane.

Il legame tra fibromialgia e lungo Covid

L’attuale pandemia di Covid-19 sta portando all’osservazione che, mentre la maggior parte delle persone guarisce dopo poche settimane, sintomi cronici e complessi, non solo respiratori, possono persistere o addirittura comparire a distanza in alcuni guariti dall’infezione.

Questa condizione è chiamata covid lungo e una delle sue componenti principali è il dolore.

Molti convalescenti, mesi dopo aver contratto il coronavirus, lamentano sintomi neurologici complessi, come:

  • fatica;
  • mal di testa costante, spesso accentuato in posizione supina;
  • insonnia;
  • malessere post-esercizio;
  • problemi di memoria;
  • problemi di linguaggio e disfunzioni cognitive;
  • dolore muscolare e neuropatico.

Diagnosi

La fibromialgia è descritta come una forma generalizzata non infiammatoria di origine incerta.

Questo è anche il motivo per cui la diagnosi e le caratteristiche cliniche della fibromialgia sono state a lungo controverse.

Il primo passo nella diagnosi, trattandosi di una condizione con una componente dolorosa prevalentemente neuropatica, consiste nel rivolgersi a uno specialista neurologico per una prima valutazione, a cui possono seguire, se necessario, esami approfonditi.

La diagnosi si basa principalmente sull’anamnesi e sul riscontro di aree muscolari dolenti.

È anche importante escludere segni di sangue, alterazioni reumatologiche, muscolari, neurologiche, psicologiche e radiologiche.

Per fare ciò, il neurologo può fare uso

  • di esami ematochimici e radiologici;
  • consulenza psicologica o reumatologica.

Terapia

Una volta riconosciuta la presenza di fibromialgia, il corso del trattamento non è breve e richiede impegno per ottenere miglioramenti significativi.

Attualmente, il trattamento del dolore, del mal di testa cronico e di altri sintomi della fibromialgia si basa su farmaci per

  • dolore neuropatico
  • forte emicrania;
  • disordini del sonno.

In particolare esistono farmaci specifici contro il dolore neuropatico, altri contro le contratture muscolari, ma il gold standard è rappresentato da alcuni antidepressivi che hanno anche un valore antidolorifico.

Importante anche non sottovalutare la componente psicosomatica della malattia, sulla quale lo stress psicofisico e l’ansia possono avere un impatto negativo, peggiorandone i sintomi.

Stanchezza cronica: come riconoscerla?

La fibromialgia condivide molti aspetti con la sindrome da stanchezza cronica, un problema che colpisce principalmente le giovani donne ed è spesso erroneamente classificato come “simulazione di malattia (finzione intenzionale dei sintomi)”.

La sindrome da stanchezza cronica è una sindrome caratterizzata da astenia invalidante di durata superiore a 6 mesi, di origine sconosciuta

È associato a una varietà di sintomi, tra cui:

  • disturbi del sonno
  • senso di disturbo cognitivo;
  • fatica;
  • dolore;
  • peggioramento dei sintomi con l’attività fisica.

Sebbene il termine sindrome da stanchezza cronica sia stato utilizzato per la prima volta nel 1988, il disturbo è stato ben descritto dalla metà del 1700, ma con nomi diversi: febbre, neuroastenia, brucellosi cronica, sindrome da esercizio.

Le cause della stanchezza cronica

L’origine della sindrome da stanchezza cronica è ancora sconosciuta.

Non sono state stabilite cause infettive, ormonali, immunologiche o psichiatriche. Allo stesso modo, non ci sono marcatori allergici o immunosoppressione.

Negli ultimi 2 anni di pandemia anche l’infezione da Covid 19 è stata ipotizzata come una delle cause di questa sindrome, come in parte nel caso della fibromialgia.

Alcune persone, guarite dal Covid 19, sono diventate portatrici di stanchezza cronica con sintomi persistenti, alcuni dei quali derivano da.

  • danno d’organo, causato da infezione e/o trattamento;
  • disturbo post traumatico da stress.

Alcuni ricercatori affermano che l’eziologia si rivelerà multifattoriale, inclusa una predisposizione ai fattori

  • psicosomatico;
  • genetico;
  • esposizione ai microbi;
  • tossine;
  • trauma fisico.

In ogni caso, è importante sottolineare la legittimità fisiologica della sindrome da stanchezza cronica.

I sintomi: stanchezza che non allevia nemmeno con il riposo

Se nella fibromialgia il sintomo prevalente è il dolore, nella sindrome da stanchezza cronica, come suggerisce il nome, è l’astenia.

L’esordio della sindrome da stanchezza cronica è solitamente brusco: spesso si verifica a seguito di un evento psicologicamente o clinicamente stressante.

Molti pazienti riferiscono:

  • una malattia di tipo virale;
  • affaticamento intenso;
  • febbre;
  • sintomi del tratto respiratorio superiore.

La sindrome iniziale si risolve, ma innesca un affaticamento prolungato e grave, che interferisce con le attività quotidiane e generalmente peggiora con lo sforzo, ma viene alleviato poco o per niente a riposo.

Importanti caratteristiche generali sono dolore diffuso e disturbi del sonno, che possono essere associati a disturbi cognitivi, come problemi di memoria.

Come viene diagnosticata la stanchezza cronica

In presenza di sintomi che possono indurre a sospettare una sindrome da stanchezza cronica, il primo passo consiste nell’eseguire un esame obiettivo abbinato ad esami di laboratorio per escludere altre patologie ed eventuali possibili cause alternative della sindrome da stanchezza cronica.

L’esame obiettivo del paziente con sindrome da stanchezza cronica è normale, senza segni oggettivi di debolezza muscolare, artrite, neuropatia o organomegalia.

Anche le indagini di laboratorio sono normali e generalmente includono un esame emocromocitometrico con formula e misurazione di elettroliti, azotemia, creatinina, velocità di eritrosedimentazione e ormoni tiroidei.

Se indicato dai risultati clinici, ulteriori indagini su pazienti selezionati possono includere indagini radiologiche su studi sul sonno e test per l’insufficienza surrenalica.

La diagnosi di sindrome da stanchezza cronica si basa quindi su sintomi caratteristici in pazienti con un normale esame clinico e normali risultati di laboratorio.

Eventuali risultati fisici anormali o test di laboratorio devono essere valutati e devono essere escluse diagnosi alternative che causano questi risultati e/o sintomi.

È importante sottolineare che, poiché i malati di sindrome da stanchezza cronica generalmente sembrano sani, amici, familiari e talvolta anche operatori sanitari esprimono scetticismo sulla loro condizione e questo può esacerbare la frustrazione e la depressione che i pazienti spesso provano per il loro disturbo poco compreso.

Trattamento

Per offrire un trattamento efficace ai pazienti con sindrome da stanchezza cronica, il medico deve prima riconoscere e accettare la validità dei sintomi.

Qualunque siano le cause sottostanti, i pazienti non sono simulatori, sono malati.

D’altra parte, i pazienti devono accettare e abbracciare la loro disabilità, concentrandosi su ciò che possono ancora fare piuttosto che scoraggiarsi da ciò che non possono fare.

Il trattamento deve quindi essere personalizzato per il singolo paziente.

La terapia comprende innanzitutto il trattamento farmacologico di sintomi specifici quali:

  • dolore
  • disordini del sonno;
  • in alcuni casi depressione.

Nei pazienti che sono disposti a provarli e hanno accesso ai servizi appropriati, anche la terapia cognitivo-comportamentale e un programma di esercizi graduali possono apportare alcuni miglioramenti.

Dovrebbero invece essere evitati trattamenti non provati o confutati come antivirali, immunosoppressori e diete di eliminazione.

L’importanza della diagnosi precoce per entrambe le malattie

Alcune prove suggeriscono che la diagnosi precoce, e quindi il trattamento precoce, migliora la prognosi in entrambe le malattie.

La maggior parte dei pazienti migliora nel tempo (anni), anche se spesso non torna allo stato pre-malattia e il miglioramento è solo parziale.

 

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