Comment distinguer la fibromyalgie de la fatigue chronique ?

Fibromyalgie et fatigue chronique : Douleurs musculaires et articulaires généralisées, sensation de fatigue continue, troubles du sommeil, maux de tête, difficultés de mémoire et d’attention. Voici quelques-uns des symptômes communs à la fibromyalgie et au syndrome de fatigue chronique

Fibromyalgie et syndrome de fatigue chronique : 2 maladies chroniques souvent sous-estimées et mal reconnues

Mais est-il possible de les distinguer ? Comment sont-ils diagnostiqués ? Et que peut-on faire pour soulager les symptômes souvent invalidants ?

Fibromyalgie : qu’est-ce que c’est et comment ça se manifeste

Le terme fibromyalgie désigne la douleur dans les muscles et les structures fibreuses du tissu conjonctif, c’est-à-dire les ligaments et les tendons.

La fibromyalgie se caractérise par :

  • douleurs musculo-squelettiques diffuses, présentes depuis plus de 3 mois ;
  • fatigue;
  • sommeil non réparateur;
  • troubles de la mémoire et de l’attention,
  • rigidité et troubles de l’humeur.

La perturbation du sommeil et de sa qualité est presque la règle.

Il a été émis l’hypothèse que l’altération de ses cycles, notamment une réduction de la phase de sommeil profond pendant laquelle le seuil de la douleur est normalement relevé, serait responsable de l’hypersensibilité à la douleur qui caractérise la fibromyalgie.

Chez les personnes souffrant déjà de migraine préexistante, la fibromyalgie provoque l’intensification de l’intensité et de la fréquence des maux de tête qui peuvent même devenir quotidiens.

Le lien entre fibromyalgie et long Covid

La pandémie de Covid-19 en cours conduit à constater que, si la plupart des gens se rétablissent après quelques semaines, des symptômes chroniques et complexes, pas seulement respiratoires, peuvent persister voire apparaître à distance chez certains guéris de l’infection.

Cette condition est appelée long covid et une composante majeure de celle-ci est la douleur.

De nombreux convalescents, des mois après avoir contracté le coronavirus, se plaignent de symptômes neurologiques complexes, tels que :

  • fatigue;
  • maux de tête constants, souvent accentués en décubitus dorsal ;
  • insomnie;
  • malaise post-exercice;
  • problèmes de mémoire;
  • problèmes d’élocution et dysfonctionnement cognitif;
  • douleurs musculaires et neuropathiques.

Diagnostic

La fibromyalgie est décrite comme une forme généralisée non inflammatoire d’origine incertaine.

C’est aussi pourquoi le diagnostic et les caractéristiques cliniques de la fibromyalgie ont longtemps été controversés.

La première étape du diagnostic, puisqu’il s’agit d’une affection à composante douloureuse à prédominance neuropathique, est de référer à un spécialiste neurologique pour un bilan initial, qui pourra être suivi d’examens approfondis si nécessaire.

Le diagnostic repose principalement sur l’anamnèse et la constatation de zones musculaires douloureuses.

Il est également important d’exclure les signes d’altérations sanguines, rhumatologiques, musculaires, neurologiques, psychologiques et radiologiques.

Pour ce faire, le neurologue peut utiliser

  • des examens hématochimiques et radiologiques ;
  • consultation psychologique ou rhumatologique.

Thérapie

Une fois la présence de la fibromyalgie reconnue, la durée du traitement n’est pas courte et nécessite un engagement pour obtenir des améliorations significatives.

À l’heure actuelle, le traitement de la douleur, des maux de tête chroniques et d’autres symptômes de la fibromyalgie repose sur des médicaments pour

  • douleur neuropathique
  • migraine sévère;
  • les troubles du sommeil.

Il existe notamment des médicaments spécifiques contre les douleurs neuropathiques, d’autres contre les contractures musculaires, mais le gold standard est représenté par certains antidépresseurs qui ont aussi une valeur antalgique.

Il est également important de ne pas sous-estimer la composante psychosomatique de la maladie, sur laquelle le stress psychophysique et l’anxiété peuvent avoir un impact négatif, aggravant les symptômes.

Fatigue chronique : comment la reconnaître ?

La fibromyalgie partage de nombreux aspects avec le syndrome de fatigue chronique, un problème qui touche principalement les jeunes femmes et est souvent classé à tort comme « simulation de maladie (simulation intentionnelle de symptômes) ».

Le syndrome de fatigue chronique est un syndrome caractérisé par une asthénie invalidante durant plus de 6 mois, d’origine inconnue

Il est associé à une variété de symptômes, notamment :

  • perturbations de sommeil
  • sensation de trouble cognitif;
  • fatigue;
  • douleur;
  • aggravation des symptômes avec l’activité physique.

Bien que le terme syndrome de fatigue chronique ait été utilisé pour la première fois en 1988, le trouble est bien décrit depuis le milieu des années 1700, mais sous des noms différents : fièvre, neuroasthénie, brucellose chronique, syndrome d’effort.

Les causes de la fatigue chronique

L’origine du syndrome de fatigue chronique est encore inconnue.

Aucune cause infectieuse, hormonale, immunologique ou psychiatrique n’a été établie. De même, il n’y a pas de marqueurs allergiques ni d’immunosuppression.

Au cours des 2 dernières années de la pandémie, l’infection au Covid 19 a également été supposée être l’une des causes de ce syndrome, comme en partie dans le cas de la fibromyalgie..

Certaines personnes, guéries du Covid 19, sont devenues porteuses de fatigue chronique avec des symptômes persistants dont certains en découlent.

  • dommages aux organes, causés par une infection et/ou un traitement ;
  • trouble de stress post-traumatique.

Certains chercheurs affirment que l’étiologie se révélera multifactorielle, incluant une prédisposition à des facteurs

  • psychosomatique;
  • génétique;
  • exposition aux microbes;
  • toxines;
  • traumatisme physique.

Dans tous les cas, il est important de souligner la légitimité physiologique du syndrome de fatigue chronique.

Les symptômes : une fatigue qui ne s’atténue pas même avec du repos

Si dans la fibromyalgie le symptôme prédominant est la douleur, dans le syndrome de fatigue chronique, comme son nom l’indique, c’est l’asthénie.

Le début du syndrome de fatigue chronique est généralement brutal : il survient souvent à la suite d’un événement psychologiquement ou cliniquement stressant.

De nombreux patients rapportent :

  • une maladie de type viral ;
  • fatigue intense;
  • fièvre;
  • symptômes des voies respiratoires supérieures.

Le syndrome initial disparaît, mais déclenche une fatigue prolongée et intense, qui perturbe les activités quotidiennes et s’aggrave généralement à l’effort, mais est peu ou pas soulagée au repos.

Les caractéristiques générales importantes sont la douleur généralisée et les troubles du sommeil, qui peuvent être associés à des troubles cognitifs, tels que des problèmes de mémoire.

Comment diagnostiquer la fatigue chronique

En présence de symptômes pouvant faire suspecter un syndrome de fatigue chronique, la première étape consiste à effectuer un examen objectif combiné à des tests de laboratoire pour écarter d’autres pathologies et toutes les causes alternatives possibles du syndrome de fatigue chronique.

L’examen objectif du patient atteint du syndrome de fatigue chronique est normal, sans signes objectifs de faiblesse musculaire, d’arthrite, de neuropathie ou d’organomégalie.

Les analyses de laboratoire sont également normales et comprennent généralement une formule sanguine avec formule et mesure des électrolytes, de l’azotémie, de la créatinine, de la vitesse de sédimentation des érythrocytes et des hormones thyroïdiennes.

Si les résultats cliniques l’indiquent, d’autres investigations chez des patients sélectionnés peuvent inclure des investigations radiologiques d’études du sommeil et des tests d’insuffisance surrénalienne.

Le diagnostic de syndrome de fatigue chronique repose donc sur des symptômes caractéristiques chez des patients ayant un examen clinique normal et des résultats de laboratoire normaux.

Tout résultat physique ou test de laboratoire anormal doit être évalué et les diagnostics alternatifs à l’origine de ces résultats et/ou symptômes doivent être exclus.

Il est important de souligner que, comme les personnes atteintes du syndrome de fatigue chronique semblent généralement en bonne santé, les amis, les membres de la famille et même parfois les professionnels de la santé expriment un scepticisme quant à leur état, ce qui peut exacerber la frustration et la dépression que les patients ressentent souvent face à leur trouble mal compris.

Traitement

Pour offrir un traitement efficace aux patients atteints du syndrome de fatigue chronique, le médecin doit d’abord reconnaître et accepter la validité des symptômes.

Quelles que soient les causes sous-jacentes, les patients ne sont pas des simulateurs, ce sont des victimes.

D’autre part, les patients doivent accepter et embrasser leur handicap, en se concentrant sur ce qu’ils peuvent encore faire plutôt que d’être découragés par ce qu’ils ne peuvent pas faire.

Le traitement doit alors être adapté à chaque patient.

La thérapie comprend avant tout le traitement pharmacologique de symptômes spécifiques tels que :

  • douleur
  • les troubles du sommeil;
  • dans certains cas dépression.

Chez les patients qui sont prêts à les essayer et qui ont accès aux services appropriés, la thérapie cognitivo-comportementale et un programme d’exercices graduels peuvent également apporter certaines améliorations.

Les traitements non prouvés ou réfutés tels que les antiviraux, les immunosuppresseurs et les régimes d’élimination doivent être évités à la place.

L’importance d’un diagnostic précoce pour les deux maladies

Certaines preuves suggèrent qu’un diagnostic précoce, et donc un traitement précoce, améliore le pronostic des deux maladies.

La plupart des patients s’améliorent avec le temps (des années), bien qu’ils ne reviennent souvent pas à leur état d’avant la maladie et que l’amélioration ne soit que partielle..

 

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