Cómo combatir la artritis reumatoide

Aproximadamente 1,5 millones de estadounidenses sufren de artritis reumatoide (AR), pero muchos no conocen la fuente de la enfermedad o cómo aliviar sus síntomas. En esta publicación, analizaremos qué es la artritis reumatoide y quiénes tienen más probabilidades de verse afectados. Además, nos sumergiremos en cómo es experimentar síntomas y cómo encontrar alivio al vivir con AR.

¿Qué es la artritis reumatoide?
La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune crónica y dolorosa que provoca la inflamación del tejido que recubre el interior de las articulaciones (conocido como sinovial). Esto causa hinchazón en áreas que normalmente ayudarían a las articulaciones a moverse y esa inflamación se convierte en la fuente del dolor. En pocas palabras: el sistema inmunológico del cuerpo funciona mal y ataca las articulaciones.

¿Quién tiene más probabilidades de contraer artritis reumatoide?
Las mujeres tienen tres veces más probabilidades que los hombres de sufrir AR, y sus síntomas iniciales suelen aparecer entre los 30 y los 60 años. Si bien es más probable que contraiga artritis reumatoide si tiene un familiar que la padece, la mayoría de los que la padecen de RA no tienen antecedentes familiares de la misma.

Si sospecha que puede tenerlo, pero no está seguro, revise estos síntomas comunes y vea si coinciden con los suyos:

Rigidez de las articulaciones (principalmente por la mañana)
Sensibilidad y / o hinchazón de las articulaciones (también llamado “brote”)
Pérdida de apetito
Fiebre leve
Fatiga general
Nódulos reumatoides (pequeños bultos debajo de la piel)
Sequedad de boca e irritación de las encías.
Anemia
Ojos secos
Sensibilidad visual a la luz
Dificultad para respirar (causada por inflamación pulmonar)
Daño a los nervios (resultante de vasos sanguíneos inflamados
¿Cómo es vivir con artritis reumatoide?
Si está luchando contra la artritis reumatoide, puede llevar una vida activa y normal, pero es posible que deba practicar el cuidado personal para minimizar el dolor y los síntomas. Aquí hay algunas formas en que las personas que padecen AR la manejan:

Actividad física. El ejercicio regular es vital. Mantenerse fuerte y mantener los músculos activos es una excelente manera de reducir el dolor. Las actividades sugeridas incluyen aeróbicos de bajo impacto, danza, Pilates, yoga y otros ejercicios que fortalecen los músculos y promueven la flexibilidad. Los pacientes deben consultar a un médico o fisioterapeuta para las actividades recomendadas según sus habilidades y luego disminuir la intensidad si ya se ha producido algún daño en las articulaciones.

Dieta. Comer alimentos que ayuden a mantener baja la inflamación puede ser muy beneficioso para quienes padecen AR. La mayoría de estos elementos se incluyen en el menú tradicional de la dieta mediterránea de pescado, aceite de oliva, frutas y verduras. Los alimentos que se deben evitar incluyen cualquier cosa procesada, como galletas y galletas saladas empaquetadas, y comidas rápidas.

Terapias de temperatura. Algunos pacientes con artritis reumatoide encuentran alivio usando almohadillas térmicas y baños calientes para aliviar las articulaciones y los músculos rígidos. Alternativamente, para una rápida reducción de la inflamación para adormecer el dolor agudo, se pueden utilizar bolsas de hielo.

Descanso. Aunque es importante mantener las articulaciones activas para que no permanezcan rígidas durante demasiado tiempo, es necesario equilibrar el ejercicio y la actividad física con suficiente descanso. Especialmente cuando ocurre un “brote”, es necesario permitir que la hinchazón disminuya y aliviar el dolor antes de ejercer más presión sobre esas articulaciones.

Comunidad. Conectarse con otras personas que sufren de artritis reumatoide y / o discutir la dolencia con amigos y familiares que lo apoyen puede ayudar a navegar mentalmente por la afección.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para quienes padecen artritis reumatoide?
Aunque actualmente no existe una cura para ella, existen muchas opciones de tratamiento para la artritis reumatoide que se pueden utilizar para aliviar, además de los consejos de cuidado personal anteriores.

Tratamientos tópicos. Ya sea en forma de cremas, geles o parches, las opciones que se aplican directamente sobre la piel pueden ser muy calmantes, reduciendo la inflamación y el dolor.

Suplementos. Tomar suplementos como cápsulas de aceite de pescado omega-3 y cúrcuma puede aliviar la rigidez y el dolor matutinos, pero es importante discutir esta opción con un médico para confirmar que no habrá interacciones con ningún otro medicamento recetado.

Medicamentos. Existe una variedad de medicamentos que pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad. Algunos de estos incluyen: corticosteroides (para reducir drásticamente la inflamación); DMARD (para frenar el sistema inmunológico); Inhibidores de JAK (para bloquear la vía de Janus) y Biológicos (para bloquear partes del sistema inmunológico). También se pueden tomar medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) como la aspirina y el ibuprofeno para aliviar los síntomas. Trabaje con un reumatólogo para encontrar el plan de tratamiento adecuado para sus necesidades.

Cirugía. Aunque es el más invasivo de los tratamientos, si la movilidad es limitada o las funciones diarias se evitan debido a la progresión de la AR, la cirugía de reemplazo articular puede ser una opción. El procedimiento consiste en que un cirujano reemplace las partes dañadas de una articulación con reemplazos de plástico o metal. Caderas, rodillas, hombros, codos y otras áreas comunes de daño son todos candidatos para este tipo de cirugía.

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