¿Cómo se puede distinguir la fibromialgia de la fatiga crónica?

Fibromialgia y fatiga crónica: Dolores musculares y articulares generalizados, sensación de fatiga continua, alteraciones del sueño, dolores de cabeza, dificultades de memoria y atención. Estos son algunos de los síntomas comunes a la fibromialgia y al síndrome de fatiga crónica

Fibromialgia y síndrome de fatiga crónica: 2 enfermedades crónicas muchas veces subestimadas y poco reconocidas

Pero, ¿es posible distinguir entre ellos? ¿Cómo se diagnostican? ¿Y qué se puede hacer para aliviar los síntomas a menudo incapacitantes?

Fibromialgia: qué es y cómo se manifiesta

El término fibromialgia significa dolor en los músculos y estructuras fibrosas del tejido conjuntivo, es decir, ligamentos y tendones.

La fibromialgia se caracteriza por:

  • dolor musculoesquelético generalizado, presente durante más de 3 meses;
  • fatiga;
  • sueño no reparador;
  • dificultades de memoria y atención,
  • rigidez y trastornos del estado de ánimo.

La perturbación del sueño y su calidad es casi la regla.

Se ha planteado la hipótesis de que la alteración de sus ciclos, especialmente una reducción de la fase de sueño profundo durante la cual normalmente se eleva el umbral del dolor, es responsable de la hipersensibilidad al dolor que caracteriza a la fibromialgia.

En personas que ya padecen migraña preexistente, la fibromialgia provoca la intensificación de la intensidad y frecuencia de los dolores de cabeza que incluso pueden llegar a ser diarios.

El vínculo entre la fibromialgia y el largo Covid

La pandemia de Covid-19 en curso está llevando a la observación de que, si bien la mayoría de las personas se recupera después de algunas semanas, los síntomas crónicos y complejos, no solo respiratorios, pueden persistir o incluso aparecer a distancia en algunos recuperados de la infección.

Esta condición se llama covid prolongada y un componente importante es el dolor.

Muchos convalecientes, meses después de contraer coronavirus, se quejan de síntomas neurológicos complejos, como:

  • fatiga;
  • dolor de cabeza constante, a menudo acentuado en la posición supina;
  • insomnio;
  • malestar post-ejercicio;
  • problemas de memoria;
  • problemas del habla y disfunción cognitiva;
  • dolor muscular y neuropático.

Diagnóstico

La fibromialgia se describe como una forma no inflamatoria generalizada de origen incierto.

Esta es también la razón por la que el diagnóstico y las características clínicas de la fibromialgia han sido controvertidos durante mucho tiempo.

El primer paso en el diagnóstico, al tratarse de una patología con un componente de dolor predominantemente neuropático, es derivar a un especialista neurológico para una valoración inicial, a la que puede seguir una exploración en profundidad si es necesario.

El diagnóstico se basa principalmente en la anamnesis y el hallazgo de zonas musculares dolorosas.

También es importante descartar signos de alteraciones sanguíneas, reumatológicas, musculares, neurológicas, psicológicas y radiológicas.

Para ello, el neurólogo puede valerse

  • de exámenes hematoquímicos y radiológicos;
  • asesoramiento psicológico o reumatológico.

Terapia

Una vez que se reconoce la presencia de fibromialgia, el curso del tratamiento no es corto y requiere compromiso para lograr mejoras significativas.

En la actualidad, el tratamiento del dolor, la cefalea crónica y otros síntomas de la fibromialgia se basa en fármacos para

  • dolor neuropático
  • migraña severa;
  • trastornos del sueño.

En particular, existen fármacos específicos contra el dolor neuropático, otros contra la contractura muscular, pero el estándar de oro lo representan ciertos antidepresivos que también tienen valor analgésico.

También es importante no subestimar el componente psicosomático de la enfermedad, sobre el cual el estrés psicofísico y la ansiedad pueden tener un impacto negativo, empeorando los síntomas.

Fatiga crónica: ¿cómo reconocerla?

La fibromialgia comparte muchos aspectos con el síndrome de fatiga crónica, un problema que afecta principalmente a las mujeres jóvenes y que a menudo se clasifica erróneamente como “simulación de enfermedad (falsificación intencional de síntomas)”.

El síndrome de fatiga crónica es un síndrome caracterizado por astenia incapacitante de más de 6 meses de duración, de origen desconocido

Se asocia con una variedad de síntomas, que incluyen:

  • trastornos del sueño
  • sensación de alteración cognitiva;
  • fatiga;
  • dolor;
  • Empeoramiento de los síntomas con la actividad física.

Aunque el término síndrome de fatiga crónica se utilizó por primera vez en 1988, el trastorno ha sido bien descrito desde mediados del siglo XVIII, pero con diferentes nombres: fiebre, neuroastenia, brucelosis crónica, síndrome del ejercicio.

Las causas de la fatiga crónica

El origen del síndrome de fatiga crónica aún se desconoce.

No se han establecido causas infecciosas, hormonales, inmunológicas o psiquiátricas. De igual forma, no existen marcadores alérgicos ni de inmunosupresión.

En los últimos 2 años de la pandemia, también se ha hipotetizado que la infección por Covid 19 es una de las causas de este síndrome, como en parte en el caso de la fibromialgia.

Algunas personas, que se han recuperado de Covid 19, se han convertido en portadores de fatiga crónica con síntomas persistentes, algunos de los cuales resultan de.

  • daño a órganos, causado por infección y/o tratamiento;
  • Trastorno de estrés postraumático.

Algunos investigadores afirman que la etiología será multifactorial, incluida una predisposición a factores

  • psicosomático;
  • genético;
  • exposición a microbios;
  • toxinas;
  • trauma físico.

En cualquier caso, es importante enfatizar la legitimidad fisiológica del síndrome de fatiga crónica.

Los síntomas: cansancio que no alivia ni con el descanso

Si en la fibromialgia el síntoma predominante es el dolor, en el síndrome de fatiga crónica, como su nombre indica, es la astenia.

El inicio del síndrome de fatiga crónica suele ser abrupto: a menudo ocurre después de un evento psicológica o clínicamente estresante.

Muchos pacientes informan:

  • una enfermedad similar a un virus;
  • fatiga intensa;
  • fiebre;
  • Síntomas del tracto respiratorio superior.

El síndrome inicial se resuelve, pero desencadena fatiga prolongada y severa, que interfiere con las actividades diarias y generalmente empeora con el esfuerzo, pero se alivia poco o nada en reposo.

Las características generales importantes son el dolor generalizado y los trastornos del sueño, que pueden estar asociados con trastornos cognitivos, como problemas de memoria.

Cómo se diagnostica la fatiga crónica

Ante la presencia de síntomas que puedan hacer sospechar el síndrome de fatiga crónica, el primer paso es realizar un examen objetivo combinado con pruebas de laboratorio para descartar otras patologías y posibles causas alternativas del síndrome de fatiga crónica.

La exploración objetiva del paciente con síndrome de fatiga crónica es normal, sin signos objetivos de debilidad muscular, artritis, neuropatía u organomegalia.

Las investigaciones de laboratorio también son normales y generalmente incluyen un hemograma con fórmula y medición de electrolitos, azotemia, creatinina, velocidad de sedimentación globular y hormonas tiroideas.

Si los hallazgos clínicos lo indican, las investigaciones adicionales en pacientes seleccionados pueden incluir investigaciones radiológicas de estudios del sueño y pruebas de insuficiencia suprarrenal.

Por lo tanto, el diagnóstico del síndrome de fatiga crónica se basa en síntomas característicos en pacientes con un examen clínico normal y resultados de laboratorio normales.

Se debe evaluar cualquier hallazgo físico anormal o pruebas de laboratorio y se deben descartar diagnósticos alternativos que causen estos hallazgos y/o síntomas.

Es importante enfatizar que, dado que los pacientes con síndrome de fatiga crónica generalmente parecen saludables, los amigos, familiares e incluso, a veces, los profesionales de la salud expresan escepticismo sobre su condición y esto puede exacerbar la frustración y la depresión que los pacientes a menudo sienten por su mal entendido trastorno.

Tratamiento

Para ofrecer un tratamiento eficaz a los pacientes con síndrome de fatiga crónica, el médico primero debe reconocer y aceptar la validez de los síntomas.

Cualesquiera que sean las causas subyacentes, los pacientes no son simuladores, son víctimas.

Por otro lado, los pacientes deben aceptar y abrazar su discapacidad, centrándose en lo que todavía pueden hacer en lugar de desanimarse por lo que no pueden hacer.

El tratamiento debe entonces ser personalizado para el paciente individual.

La terapia incluye ante todo el tratamiento farmacológico de síntomas específicos como:

  • dolor
  • trastornos del sueño;
  • en algunos casos depresión.

En los pacientes que están dispuestos a probarlos y tienen acceso a los servicios apropiados, la terapia cognitivo-conductual y un programa de ejercicio gradual también pueden generar algunas mejoras.

En su lugar, se deben evitar los tratamientos no probados o refutados, como los antivirales, los inmunosupresores y las dietas de eliminación.

La importancia del diagnóstico precoz de ambas enfermedades

Cierta evidencia sugiere que el diagnóstico temprano, y por lo tanto el tratamiento temprano, mejora el pronóstico en ambas enfermedades.

La mayoría de los pacientes mejoran con el tiempo (años), aunque muchas veces no regresan a su estado previo a la enfermedad y la mejoría es solo parcial.

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