Deux médicaments plus efficaces pour la fibromylagie

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs canadiens, deux médicaments couramment prescrits pour la fibromyalgie – Lyrica et Cymbalta – sont plus efficaces dans le traitement de ce trouble.

Lyrica (prégabaline) est un médicament anti-épileptique, alors que Cymbalta (duloxétine) agit principalement comme antidépresseur. Les deux ont été utilisés pendant des années pour traiter la fibromyalgie – un trouble mal compris caractérisé par une douleur tissulaire profonde, de la fatigue, de l’insomnie et des sautes d’humeur. Jusqu’à présent, personne n’a étudié l’efficacité des deux médicaments lorsqu’ils sont utilisés en combinaison.

«Nous sommes très heureux de présenter les premières preuves démontrant la supériorité d’une association duloxétine-prégabaline sur l’un ou l’autre médicament seul», a déclaré l’auteur principal Ian Gilron, MD, directeur de la recherche clinique sur la douleur à l’Université Queen’s de Kingston, en Ontario.

“Les résultats de cet essai suggèrent que l’association de la prégabaline avec la duloxétine peut améliorer en toute sécurité les résultats dans la fibromyalgie, y compris le soulagement de la douleur, la fonction physique et la qualité de vie globale.”

C’était une petite étude – seulement 41 patients atteints de fibromyalgie ont participé – et les chercheurs admettent que des essais plus importants sont nécessaires pour voir si les résultats peuvent être reproduits. La nouvelle recherche a été publiée dans la revue  Pain .

L’étude est la plus récente d’une série d’essais cliniques – financés par les Instituts de recherche en santé du Canada – que Gilron et ses collègues ont menés sur des thérapies combinées pour les états douloureux chroniques. En étudiant des combinaisons de médicaments prometteuses, ils espèrent montrer aux médecins comment tirer le meilleur parti des traitements actuels.

“La valeur de telles approches combinées est qu’elles impliquent généralement des médicaments qui ont été largement étudiés et qui sont bien connus des prestataires de soins de santé”, déclare Gilron.

Les patients de l’étude ont été divisés en trois groupes qui ont pris la prégabaline seule, la duloxétine seule ou une combinaison des deux pendant six semaines. Les doses ont été progressivement augmentées dans l’étude jusqu’à la dose maximale tolérée. Lorsqu’ils sont utilisés en association, les patients ne peuvent tolérer que des doses relativement faibles de prégabaline et de duloxétine, ce qui suggère que les médicaments ont un effet de chevauchement lorsqu’ils sont utilisés ensemble.

«La diversité pharmacologique d’une association prégabaline-duloxétine est une caractéristique attrayante sur le plan mécaniste qui augmente la probabilité d’actions analgésiques additives, bien que cette combinaison pourrait avoir des effets indésirables additifs. Même à des doses significativement plus faibles pendant la thérapie combinée, un soulagement global de la douleur supérieur pendant le traitement combiné suggérerait un effet additif plus important pour la réduction de la douleur que pour les effets secondaires », a déclaré Gilron.

L’effet secondaire le plus important de l’association prégabaline-duloxétine était la somnolence, et les chercheurs admettent qu’une activité physique réduite causée par la somnolence aurait pu contribuer à réduire la douleur.

Les patients se plaignent depuis longtemps d’autres effets secondaires de la prégabaline et de la duloxétine lorsqu’ils sont utilisés séparément, tels que la prise de poids, la nervosité et la confusion cérébrale. Beaucoup ont également signalé de graves symptômes de sevrage et des «zaps cérébraux» lorsqu’ils tentaient de se débarrasser de la drogue. L’étude n’a apparemment pas abordé ces problèmes.

Lyrica (prégabaline) est l’un des médicaments les plus vendus de Pfizer et génère des revenus annuels de plus de 5 milliards de dollars. En plus de la fibromyalgie, Lyrica est approuvé par la Food and Drug Administration pour traiter la douleur chronique associée à l’épilepsie, au zona, à la neuropathie périphérique diabétique et aux lésions de la moelle épinière. Le médicament est également prescrit «hors étiquette» pour traiter la sténose lombaire, le type le plus courant de lombalgie chez les personnes âgées.

Cymbalta (duloxétine) a généré des ventes de 5 milliards de dollars pour Eli Lilly jusqu’à l’expiration de son brevet en 2013 et des versions génériques moins chères de la duloxétine. Cymbalta est approuvé pour la fibromyalgie, la neuropathie, l’arthrose, la dépression et l’anxiété.

Un seul autre médicament – Savella – est approuvé par la FDA pour la fibromyalgie, mais il n’est pas aussi largement utilisé que les autres médicaments.

La fibromyalgie était initialement considérée comme un trouble musculo-squelettique, mais les recherches suggèrent maintenant qu’il s’agit d’un trouble du système nerveux central – le cerveau et la moelle épinière. Les chercheurs croient que la fibromyalgie amplifie les sensations douloureuses en affectant le niveau et l’activité des substances chimiques du cerveau responsables du traitement des signaux douloureux. Il touche deux fois plus de femmes que d’hommes.

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