Doença de Crohn e dor nas articulações: qual é a conexão?

Pessoas com doença de Crohn têm inflamação crônica no revestimento do trato digestivo. A causa exata da doença de Crohn não é conhecida, mas essa inflamação envolve uma reação exagerada do sistema imunológico. O sistema imunológico confunde substâncias inofensivas, como alimentos, bactérias benéficas ou o próprio tecido intestinal, por uma ameaça e as ataca. Com o tempo, isso resulta em inflamação crônica. Às vezes, essa reação exagerada pode causar problemas em outras áreas do corpo fora do trato gastrointestinal. O mais comum é nas articulações.
A doença de Crohn também tem um componente genético. Em outras palavras, pessoas com mutações genéticas específicas são mais suscetíveis à doença de Crohn. A pesquisa descobriu que essas mesmas mutações genéticas também estão relacionadas a outros tipos de condições inflamatórias, como psoríase, artrite reumatóide e espondilite anquilosante. A artrite é uma condição inflamatória das articulações que causa dor nas articulações. Se você tem doença de Crohn, também pode estar em um risco aumentado de artrite.

Dor nas articulações vs. artrite

Dois tipos de problemas nas articulações podem ocorrer se você tiver a doença de Crohn:

  • artrite:  dor com inflamação
  • artralgia:  dor sem inflamação

Se você tem dores nas articulações sem inchaço, tem artralgia. Aproximadamente 40 a 50% das pessoas com doença inflamatória intestinal (DII) apresentam artralgia em algum momento de suas vidas. Crohn é um tipo de DII. A artralgia pode ocorrer em muitas articulações diferentes em todo o corpo. Os lugares mais comuns são joelhos, tornozelos e mãos. A artralgia da doença de Crohn não causa danos às articulações.

Artrite, por outro lado, significa inflamação. Se você tem artrite, suas articulações serão dolorosas e também inchadas. A artrite pode afetar até 20% das pessoas com doença de Crohn. A artrite que ocorre com a doença de Crohn é um pouco diferente da artrite regular, porque começa em uma idade mais jovem.

Que tipo de artrite é mais comum em pessoas com doença de Crohn?

Existem três tipos principais de artrite que podem ocorrer em pessoas com doença de Crohn.

Artrite periférica

A maioria da artrite que ocorre em pessoas com doença de Crohn é chamada de artrite periférica. Esse tipo de artrite afeta as articulações grandes, como as dos joelhos, tornozelos, cotovelos, pulsos e quadris. A dor nas articulações geralmente ocorre ao mesmo tempo que surtos de estômago e intestinos. Esse tipo de artrite normalmente não resulta em erosão das articulações e danos permanentes nas articulações.

Artrite simétrica

Uma porcentagem menor daqueles com doença de Crohn tem um tipo de artrite conhecida como poliartrite simétrica. A poliartrite simétrica pode causar inflamação em qualquer uma das articulações, mas geralmente causa dor nas articulações das mãos.

Espondilite anquilosante

Finalmente, uma pequena porcentagem de pessoas com doença de Crohn desenvolverá uma condição grave conhecida como espondilite anquilosante (EA). Essa condição inflamatória progressiva afeta as articulações sacroilíacas e a coluna vertebral. Os sintomas incluem dor e rigidez na coluna inferior e perto da parte inferior das costas nas articulações sacroilíacas. Algumas pessoas podem até ter sintomas de EA meses ou anos antes que os sintomas da doença de Crohn apareçam. Este tipo de artrite pode levar a danos permanentes.

Tratamento da dor nas articulações

Normalmente, os médicos recomendam o uso de anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) como aspirina (Bufferin) ou ibuprofeno (Motrin IB, Aleve) para aliviar a dor e o inchaço nas articulações. No entanto, os AINEs não são recomendados para pessoas com doença de Crohn. Eles podem irritar o revestimento intestinal e piorar os sintomas. Para dores leves, seu médico pode recomendar o uso de acetaminofeno (Tylenol).

Vários medicamentos prescritos estão disponíveis para ajudar com dores nas articulações. Muitos desses tratamentos se sobrepõem aos medicamentos da doença de Crohn:

  • sulfassalazina (Azulfidina)
  • corticosteróides
  • metotrexato
  • agentes biológicos mais recentes, como infliximabe (Remicade), adalimumabe (Humira) e certolizumabe pegol (Cimzia)

Além da medicação, as seguintes técnicas domésticas podem ajudar:

  • descansando a articulação afetada
  • congelar e elevar sua articulação
  • fazer certos exercícios para reduzir a rigidez e fortalecer os músculos ao redor das articulações que podem ser prescritos por um terapeuta físico ou ocupacional

O exercício ajuda a melhorar a amplitude de movimento nas articulações e também ajuda a aliviar o estresse. Exercícios cardio de baixo impacto, como natação, ciclismo ergométrico, ioga ou tai chi, bem como treinamento de força, podem ajudar.

Quando consultar seu médico

Se sentir dores nas articulações, consulte o seu médico. Eles podem querer realizar testes de diagnóstico para descartar outras causas da sua dor. O seu médico também pode querer ajustar os medicamentos para a doença de Crohn. Ocasionalmente, a dor nas articulações pode estar relacionada aos efeitos colaterais da sua medicação.

O seu médico pode recomendar um fisioterapeuta para ajudá-lo a desenvolver um programa de exercícios para as articulações.

Perspectivas para dor nas articulações

A dor nas articulações de pessoas com doença de Crohn geralmente dura apenas um curto período de tempo e geralmente não resulta em deformidade permanente. Sua dor nas articulações vai melhorar à medida que os sintomas intestinais melhoram. Com os sintomas gastrointestinais controlados por medicamentos e dieta, as perspectivas para as articulações geralmente são boas.

No entanto, se você também recebeu um diagnóstico de EA, a perspectiva é mais variável. Algumas pessoas melhoram com o tempo, enquanto outras pioram progressivamente. Com tratamentos modernos, a expectativa de vida de pessoas com SA geralmente não é afetada.

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