El fármaco para la artritis que ayuda a los pacientes de la UCI de Covid tiene beneficios más amplios

Un fármaco para la artritis reumatoide que se descubrió anteriormente para salvar vidas entre los pacientes de cuidados intensivos con Covid también podría ayudar a quienes reciben oxígeno en las salas generales y reducir la presión sobre el NHS, hallaron los investigadores.

Un ensayo llamado  Remap-Cap  reveló el mes pasado que el fármaco antiinflamatorio  tocilizumab reducía tanto el riesgo de muerte entre los pacientes de Covid en cuidados intensivos  como el tiempo que los pacientes pasaban en tales unidades.

Ahora, el ensayo más grande de tratamientos de Covid en el mundo, Recovery, no solo ha respaldado esos hallazgos, sino que también reveló que tocilizumab podría ayudar a una gama más amplia de pacientes con Covid.

“Creemos que aproximadamente la mitad de los pacientes ingresados ​​se beneficiarían de este medicamento según nuestros cálculos”, dijo el profesor Peter Horby de la Universidad de Oxford, quien también es el investigador jefe adjunto de Recovery. “Creemos que eso puede estar sucediendo casi de inmediato”.

El nuevo ensayo encontró que tocilizumab redujo el riesgo de muerte en aproximadamente un 14% en relación con el riesgo entre quienes recibieron atención estándar.

La mayoría de los pacientes del ensayo recibieron el fármaco para la artritis además del esteroide dexametasona, que  anteriormente se había descubierto que salva vidas entre los pacientes más enfermos . Eso, dijo el equipo, significaba que los beneficios observados con tocilizumab se sumaban a los de la dexametasona, y que el impacto de los dos medicamentos juntos era profundo.

“Ahora podemos reducir el riesgo de muerte entre un tercio y hasta la mitad [en comparación con la primavera del año pasado], dependiendo exactamente de qué pacientes son tratados”, dijo el profesor Martin Landray, también de la Universidad de Oxford y un centro de recuperación. investigador jefe adjunto.

“Eso está más allá de nuestros sueños más locos en términos de lo que pensamos que podríamos lograr”, dijo Horby.

En un estudio que aún no se ha sometido a una revisión por pares, el equipo de recuperación informó que compararon los resultados de 2.022 pacientes asignados al azar para recibir tocilizumab por infusión intravenosa y 2.094 pacientes asignados al azar a la atención habitual.

Todos los participantes estaban en el hospital, tenían signos de inflamación y requerían oxígeno. Aproximadamente dos tercios de los pacientes del ensayo tenían menos de 70 años y una proporción similar eran hombres. El ochenta y dos por ciento estaba tomando dexametasona.

Los resultados muestran que entre los del grupo que recibió tocilizumab, el 29% murió dentro de los 28 días. Para los asignados a recibir atención estándar, la cifra fue del 33%. Los investigadores dicen que esto corresponde a una caída del 4% en el riesgo absoluto de muerte y una reducción relativa de alrededor del 14%.

“Necesitaría tratar a unos 25 pacientes para salvar una vida”, dijo Landray.

“Vimos [los beneficios] en los jóvenes y los ancianos, los vimos en hombres y mujeres, los vimos en diferentes tipos de etnia, los vimos en personas que usaban ventiladores invasivos, respiradores Cpap con mascarilla facial no invasiva y personas que usaban máscaras de oxígeno simples en la sala general ”, dijo.

También se descubrió que el fármaco reduce la probabilidad de que los pacientes reciban oxígeno a través de una máscara simple o Cpap de tener que someterse a ventilación mecánica invasiva.

El tocilizumab ya se usa en pacientes con Covid-19 que ingresan en cuidados intensivos, pero el equipo dice que los nuevos resultados significan que el uso podría extenderse a las salas en cuestión de días.

Los resultados “cambiarán la práctica no solo en el Reino Unido sino a nivel mundial”, dijo Landray.

Los investigadores dicen, sin embargo, que tocilizumab cuesta alrededor de £ 500 por paciente, asumiendo una dosis si se administra, en comparación con alrededor de £ 5 por dexametasona, lo que significa que es poco probable que el primero se administre antes que el segundo, y subraya la necesidad de encontrar formas de hacer tocilizumab disponible en todo el mundo.

Anthony Gordon, profesor de anestesia y cuidados intensivos en el Imperial College de Londres e investigador principal del Reino Unido en el   ensayo Remap-Cap , dijo que los nuevos resultados eran emocionantes.

“Sabemos que casi 4.000 pacientes críticamente enfermos ya han sido tratados con tocilizumab en el Reino Unido desde que se anunció el resultado de Remap-Cap”, dijo. “Ahora incluso más pacientes se beneficiarán de este tratamiento”.

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