Esto podría ser grande: ketamina intravenosa para la fibromialgia

Un segmento reciente de  noticias de la CBS  presentó a un médico en Florida que hablaba sobre su éxito en el tratamiento de la fibromialgia con ketamina intravenosa (IV), un medicamento que generalmente se usa para la anestesia quirúrgica. Uno de sus pacientes describió que su dolor de fibromialgia fue “virtualmente eliminado” con este tratamiento.

No me sorprendió escuchar esto. Hace unos años, varios de mis pacientes con fibromialgia informaron una misteriosa reducción del dolor que duró varias semanas después de que se sometieron a cirugías aparentemente no relacionadas. En cada caso, descubrí que la única característica consistente no era el tipo de cirugía que tenían, sino que todos habían recibido ketamina IV como parte de su anestesia durante la cirugía.

Lo fascinante, y emocionante, es que, aunque la ketamina intravenosa se usa en anestesia para bloquear las señales de dolor solo temporalmente, para algunos pacientes con fibromialgia, pareció desencadenar un “enfriamiento” más prolongado de las señales de dolor, lo que permite un período de Alivio del dolor sostenido sin medicación adicional. No entendemos exactamente cómo la ketamina podría desencadenar un alivio sostenido del dolor. Sabemos que la acción principal de la ketamina es bloquear ciertos receptores (NMDA) que actúan para transmitir señales de dolor. Estos receptores de NMDA se estimulan masivamente en la fibromialgia.

Por lo tanto, es posible que una dosis intravenosa grande actúe para restablecer el sistema; como reiniciar una computadora (¿Ha intentado encenderla y apagarla de nuevo, las palabras mágicas que cualquier persona de servicio de TI le dirá?). Sin embargo, la ketamina también activa los receptores de opiáceos y aumenta los niveles de otros químicos para reducir el dolor, como la serotonina, la norepinefrina y la dopamina. Puede ser una combinación de estas acciones que resulte en un “reinicio” doloroso.

El uso médico de la ketamina se ha reducido en gran medida porque también puede ser una droga de abuso. Como droga callejera, se le conoce como Special K. Sin embargo, la resistencia al uso médico está cambiando lentamente, a medida que más y más estudios muestran beneficios para enfermedades que no tienen muchas opciones de tratamiento. IV La ketamina se ha estudiado muy bien como tratamiento para la depresión resistente. Un  artículo del Washington Post llamado ketamina para la depresión “es el avance más significativo en salud mental en más de medio siglo”.

La ketamina intravenosa es cada vez más aceptada y disponible para la depresión severa. De hecho, varios centros médicos académicos, entre ellos la Universidad de Yale, la Universidad de California en San Diego, la Clínica Mayo y la Clínica Cleveland, han comenzado a ofrecer tratamientos de ketamina IV fuera de la etiqueta para la depresión severa. Este tratamiento también ha mostrado una gran promesa en el síndrome de dolor regional complejo, caracterizado por dolor intenso, hinchazón y cambios en la piel que generalmente ocurren después de una lesión.

La ketamina administrada por vía intravenosa es un analgésico más potente que la morfina para la fibromialgia.

En un estudio, más de la mitad de los pacientes que fueron tratados con ketamina IV informaron una disminución de al menos un 50% en sus niveles de dolor. Pero estos dos estudios solo analizaron la reducción inmediata del dolor.

Para evaluar los beneficios a largo plazo, otros investigadores administraron una dosis de ketamina IV y luego rastrearon los niveles de dolor de fibromialgia después de dos semanas y luego nuevamente a las ocho semanas. A las dos semanas, quedaban algunos beneficios del dolor residual, pero estos habían desaparecido en la octava semana. Puede haber problemas de dosis o de tiempo de juego aquí, ya que la extrapolación de la investigación sobre el dolor sostenido por CRPS se observó solo después de que los sujetos recibieron una serie de varias infusiones de ketamina por vía intravenosa durante varias semanas.

Por ahora, la ketamina IV para la fibromialgia sigue siendo un tratamiento experimental. Esto significa que generalmente no está cubierto por el seguro y puede ser costoso. Pero a medida que avanza la investigación, esto está cambiando lentamente y más clínicas de dolor están comenzando a ofrecer este tratamiento.

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