Farmaci e farmaci per l’artrite reumatoide, devi saperlo

 

L’artrite reumatoide (RA) non ha una cura conosciuta, ma ci sono molti farmaci e farmaci che possono aiutare a ridurre l’infiammazione e il dolore alle articolazioni. In base alla gravità dei sintomi dell’artrite reumatoide, il medico svilupperà il regime terapeutico giusto per te. In genere esaurirai i farmaci da banco prima di passare ai farmaci su prescrizione, se necessario.

Di seguito sono riportati i farmaci e i farmaci per l’artrite reumatoide, elencati nell’ordine in cui sono comunemente usati.

Farmaci in bottiglia
Esistono molti farmaci e farmaci che possono aiutare a ridurre l’infiammazione e il dolore alle articolazioni. Fonte foto: 123RF.com.

I farmaci da banco per l’AR includono:
L’acetaminofene, come il Tylenol, è noto come analgesico. Gli analgesici sono antidolorifici, ma non riducono l’infiammazione. Il paracetamolo può causare problemi al fegato con un uso eccessivo. Se consumi grandi quantità di alcol, aumenterà questo rischio.
I farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) possono aiutare ad alleviare sia il dolore che l’infiammazione, che è il modo in cui differiscono dal paracetamolo. Esempi di FANS includono aspirina e ibuprofene (Advil). Alcuni FANS non sono adatti a coloro che hanno una storia di infarto o ulcere gastriche. Questi farmaci devono essere assunti con il cibo per prevenire sanguinamento e dolore allo stomaco.
I farmaci da prescrizione per l’AR includono:
I farmaci corticosteroidi, chiamati anche steroidi orali, sono una parte comune del regime di trattamento dell’artrite reumatoide perché sono altamente efficaci nel ridurre l’infiammazione. Lo svantaggio è che nel tempo il farmaco diventa meno efficace perché il tuo corpo si adatta all’effetto antinfiammatorio. Decadron e metilprednisone sono esempi di steroidi orali.

I corticosteroidi comportano anche il rischio di diradamento osseo, lividi, aumento di peso e ipertensione.
Gli inibitori della COX-2, come Celebrex, sono una nuova classe di FANS che riducono il dolore e l’infiammazione ma senza il rischio di complicazioni allo stomaco. Questi farmaci sono usati principalmente da persone con artrite reumatoide da moderata a grave.
I farmaci anti-reumatici modificanti la malattia (DMARD) funzionano in modo diverso rispetto ai farmaci corticosteroidi. Invece di agire rapidamente ma senza un effetto duraturo, i DMARD modificano lentamente la malattia. Così lentamente, infatti, che potrebbero volerci diversi mesi prima che tu ne senta gli effetti. Ecco perché i medici spesso prescrivono DMARD entro tre mesi dalla diagnosi, in modo da ottenere i benefici il più rapidamente possibile. I DMARD vengono anche generalmente presi con un FANS: il FANS tratta i sintomi dolorosi mentre il DMARD agisce per prevenire danni alle articolazioni. Il metotrexato (Rheumatrex) è tra i DMARD più prescritti.

Molti DMARD hanno effetti collaterali gravi, che di solito coinvolgono le cellule che producono sangue, i reni e il fegato. Quando si utilizza un DMARD sono necessari test regolari in modo che il medico possa monitorare eventuali effetti avversi.
Gli inibitori del fattore di necrosi tumorale (TNF) -alfa sono una nuova classe di DMARD, comunemente nota come agente biologico. Gli inibitori del TNF-alfa “copiano” gli effetti delle sostanze prodotte naturalmente dal tuo sistema immunitario. Questi farmaci vengono spesso utilizzati se i DMARD tradizionali si dimostrano inefficaci.

La FDA ha approvato tre inibitori del TNF-alfa per il trattamento di casi di artrite reumatoide da moderati a gravi: etanercept (Enbrel), infliximab (Remicade) e adalimumab (Humira). Questi farmaci possono essere usati da soli ma sono spesso usati insieme ad altri DMARD per aumentare i benefici.

La supervisione di un medico è essenziale durante l’utilizzo come inibitore del TNF-alfa, soprattutto se si ha un’infezione attiva, un disturbo del sistema nervoso centrale o l’esposizione alla tubercolosi.
Gli immunosoppressori possono essere utilizzati per calmare il sistema immunitario. I pazienti con artrite reumatoide hanno un sistema immunitario che non funziona correttamente e gli immunosoppressori possono aiutare ad affrontarlo. L’azatioprina (Imuran) è un esempio di immunosoppressore.
Gli analgesici oppioidi, come l’ossicodone (OxyContin), alleviano il dolore intenso e dovrebbero essere usati in casi estremi. Si noti che molti pazienti sviluppano tolleranza agli oppioidi e richiedono dosi sempre più elevate per ottenere sollievo. Se ti viene prescritto un oppioide, usalo solo sotto la supervisione di un medico perché può creare dipendenza.
I farmaci antidepressivi aiutano a ridurre il dolore cronico in vari modi. Gli antidepressivi impediscono ai messaggi di dolore di arrivare al tuo cervello e aumentano gli effetti delle endorfine, che sono essenzialmente gli antidolorifici naturali del tuo corpo. Un altro vantaggio aggiuntivo: gli antidepressivi ti aiutano a dormire meglio.
Avvertenza sui farmaci
I farmaci in genere hanno effetti collaterali o interazioni avverse con altri farmaci che dovresti prendere in considerazione. Discuti di tutti i farmaci, anche se sono da banco e non rappresentano un rischio apparente, prima con il tuo medico.

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