Fascia: un pezzo nascosto del puzzle di dolore fibromialgia

Di Ginevra Liptan, MD

Potresti aver sentito dal tuo medico o da un annuncio televisivo che la fibromialgia è causata da una eccessiva attività dei nervi sensibili al dolore. È vero, questa è una fonte importante di dolore alla fibromialgia, ma ci sono altri fattori scatenanti ancora più importanti del dolore che devono essere affrontati per ottenere una significativa riduzione del dolore. E sfortunatamente il tuo medico potrebbe non essere a conoscenza di loro.

Molti studi hanno dimostrato che il sistema nervoso fibromialgia si è sensibilizzato e quindi ha risposte iperattive che provocano dolore. Questo è l’obiettivo dei tre farmaci approvati dalla FDA per questa malattia, e questi farmaci possono effettivamente essere utili, di solito con una riduzione del dolore del 30% circa.

Nella mia esperienza, sia come persona con la malattia sia come medico che cura la fibromialgia, l’uso di questi farmaci da solo è inadeguato. Per me, non ho trovato alcun sollievo da quel dolore profondo e bruciante nei muscoli del collo e della parte superiore della schiena fino a quando non ho trovato un trattamento che indirizzava il mio dolore in un modo diverso. Si scopre che c’è un altro enorme fattore che potrebbe essere il pezzo mancante del puzzle del dolore.

La massiccia rete di tessuto connettivo che circonda tutti i nostri muscoli – pensa al rivestimento esterno lucido su un petto di pollo crudo – gioca un ruolo chiave nel generare dolore e dolorabilità muscolare della fibromialgia. Al fine di ottenere un miglioramento del dolore più efficace, sia i pazienti che i fornitori devono capire esattamente come questo tessuto connettivo (chiamato anche fascia) contribuisca al dolore fibromialgico e utilizzare queste informazioni per il trattamento mirato.

Puoi sentire la tua fascia proprio ora, se pieghi delicatamente la testa di lato, come se cercassi di appoggiarti l’orecchio sulla spalla. Sentirai una sensazione di stiramento o stiramento sul lato opposto del collo, dalla spalla alla mascella. Quello che senti non è in realtà lo stiramento del muscolo – non c’è un muscolo che va dalla tua spalla all’orecchio – ma lo stretching della fascia che circonda e collega tutti i muscoli tra questi due punti.

La comprensione medica è rimasta indietro su questa componente vitale del corpo, ma sta finalmente recuperando terreno. Il primo Congresso di ricerca sulla fascia si è tenuto ad Harvard nel 2007 e ha iniziato una marea di ricerche. Sappiamo che la fascia è una rete continua di tessuto connettivo simile al web che avvolge tutti i nostri muscoli. Questa rete di tessuto connettivo contiene molti nervi che avvertono il dolore ed è sensibile al dolore quanto la nostra pelle. La fascia può anche contrarsi, o stringere, in risposta a segnali di “pericolo” dal cervello.

La fascia è l'”armatura” del tessuto connettivo del corpo, che si stringe immediatamente in risposta ai segnali dei molti nervi che lo attraversano. Ciò fornisce forza in situazioni di emergenza e può salvare la vita a breve termine. I ricercatori ritengono che una rapida contrazione della fascia sia ciò che crea l’enorme forza extra che gli esseri umani possono produrre nelle emergenze; per esempio, quando una madre sopraffa un leone di montagna che sta attaccando il suo bambino, come è successo di recente in Colorado.

Nella fibromialgia sappiamo che il cervello sta attivando erroneamente il pericolo o campanelli d’allarme “combatti o fuggi” tutto il tempo, invece che solo in caso di emergenza. Ciò non accade nel nostro cervello pensante, ma in quelle aree che controllano le funzioni basilari di pulizia come la respirazione e la digestione. Segnali di pericolo sostenuti dal cervello ai muscoli producono muscoli cronicamente stretti.

 

Con il progredire della ricerca, stiamo imparando che la rigidità sta non solo nei muscoli stessi ma anche nella fascia, nell’involucro del tessuto connettivo che circonda i muscoli (pensa al rivestimento attorno a una salsiccia che circonda e contiene la carne all’interno). E questa tensione prolungata della fascia non solo causa dolore, ma genera anche infiammazione, e contorce i muscoli in nodi dolorosi chiamati punti di innesco. Se vuoi immergerti maggiormente nella scienza supportando il ruolo della fascia nel dolore fibromialgico, puoi leggere di più nel mio  articolo su Journal of Bodywork and Movement Therapy .

Diversi studi hanno dimostrato l’efficacia dei trattamenti che riducono la tensione e che possono “staccare” i nodi dolorosi nei muscoli e nella fascia circostante. Il trattamento che mi ha aiutato di più personalmente è una forma di terapia manuale chiamata rilascio miofasciale (MFR), in particolare l’  approccio di rilascio miofasciale di John F. Barnes . Questa tecnica comporta una combinazione di trazione manuale prolungata e allungamento delicato prolungato della fascia ed è di gran lunga il trattamento più efficace che ho trovato per staccare la fascia e ridurre il dolore fibromialgia.

Due ampi studi europei  hanno  rilevato che dopo 20 sessioni di rilascio miofasciale, i soggetti con fibromialgia hanno riportato una significativa riduzione del dolore. Ciò che è veramente grande, tuttavia, è che ha fornito un sollievo dal dolore più duraturo, con la maggior parte ancora riportando livelli di dolore ridotti un mese dopo la loro ultima sessione .

Raccomando ai miei pazienti di provare almeno due o tre sedute MFR per determinare se li aiuterà. Può causare temporaneamente un indolenzimento muscolare maggiore, simile a quello che si prova dopo un intenso esercizio fisico. Ma dopo un giorno o due il dolore muscolare dovrebbe essere molto meglio di prima. Se lo trovi utile, ti consiglio di andare una o due volte alla settimana per circa otto settimane, in modo simile a un programma tipico per la terapia fisica. Dopodiché può essere fatto come necessario per i razzi di dolore. La maggior parte dei terapisti ti insegnerà anche le tecniche che usano le palle o altri strumenti che puoi fare a casa per estendere i benefici di ogni trattamento.

Oltre alla versione miofasciale, ci sono alcune altre terapie manuali che possono trattare la fascia tesa e dolorosa. Rolfing Structural Integration, o Rolfing ™, è una terapia manuale che si avvicina alla terapia fasciale in modo leggermente diverso, ma può anche essere piuttosto efficace. Una forma di manipolazione pratica sviluppata più di 50 anni fa, Rolfing si concentra sulla fascia intorno alle articolazioni, con un trattamento che sottolinea la correzione della postura e dell’allineamento delle articolazioni in una serie di 10-12 sedute.

Una terapia correlata è il trattamento manipolativo osteopatico (OMT), una combinazione di stretching delicato e pressione sui muscoli e sulle articolazioni. Poiché questo trattamento viene eseguito da medici (di solito medici osteopatici) è spesso coperto da assicurazione. Gli operatori sanitari possono anche eseguire iniezioni di punti trigger per rompere i nodi muscolari dolorosi.

Ci sono anche diversi modi per trattare la tua fascia. Imparare questi trucchi di auto-cura può essere il passo più importante che devi fare per gestire il tuo dolore, e sono una grande enfasi nel programma di trattamento della mia clinica. Un modo è quello di posizionare una piccola palla morbida sotto le zone muscolari più strette e dolorose. Permetti a te stesso di affondare sulla palla per alcuni minuti per fornire la giusta quantità di pressione sostenuta per consentire alla fascia di rilasciare.

Infine, lo yoga Yin (chiamato anche yoga riparatore) è una forma lenta e gentile di yoga che include lo stretching supportato utilizzando oggetti di scena come cuscini e cuscini per sistemarsi in una posizione comoda per diversi minuti, permettendo alla fascia di fondersi e ammorbidirsi. Dai un’occhiata a lezioni di yoga yin o video per imparare e praticare le pose.

Comprendere il contributo della fascia al dolore fibromialgico espande le nostre opzioni di trattamento. Certamente il dolore della fascia non è l’intera storia del dolore alla fibromialgia – un sistema nervoso ipersensibile che deve anche essere indirizzato a reagire eccessivamente ai segnali. Ma nella mia esperienza, la tensione nella fascia è la scintilla che accende il dolore e ha bisogno di essere curata per un sollievo dal dolore davvero efficace.

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