Fascia: une pièce cachée du puzzle de la douleur liée à la fibromyalgie

Par Ginevra Liptan, MD

Vous avez peut-être entendu votre médecin ou une publicité télévisée que la fibromyalgie est causée par une suractivité des nerfs sensibles à la douleur. C’est vrai, il s’agit d’une source importante de douleur associée à la fibromyalgie, mais d’autres facteurs déclencheurs de la douleur encore plus importants doivent être pris en compte pour obtenir une réduction significative de la douleur. Et malheureusement, votre médecin ne les connaît peut-être pas.

De nombreuses études ont montré que le système nerveux de la fibromyalgie était sensibilisé et présentait donc des réponses hyperactives entraînant des douleurs. C’est la cible des trois médicaments approuvés par la FDA pour cette maladie, et ces médicaments peuvent en effet être utiles – entraînant généralement une réduction d’environ 30% de la douleur.

D’après mon expérience, en tant que personne atteinte personnellement de la maladie et en tant que médecin traitant de la fibromyalgie, l’utilisation de ces médicaments seuls est inadéquate. Pour moi, je n’ai trouvé aucun soulagement de cette douleur profonde et brûlante dans le cou et les muscles du haut du dos jusqu’à ce que je trouve un traitement qui corrige ma douleur différemment. Il se trouve qu’il ya un autre facteur énorme qui pourrait être la pièce manquante du puzzle de la douleur.

Le réseau massif de tissu conjonctif qui entoure tous nos muscles – pensez à l’enveloppe extérieure brillante sur une poitrine de poulet crue – joue un rôle clé dans la douleur et la sensibilité musculaire de la fibromyalgie. Pour obtenir un soulagement plus efficace de la douleur, les patients et les prestataires doivent comprendre exactement comment ce tissu conjonctif (appelé aussi fascia) contribue à la douleur associée à la fibromyalgie et utiliser cette information pour cibler le traitement.

Vous pouvez sentir votre propre fascia en ce moment si vous pliez doucement la tête sur le côté, comme si vous essayiez de reposer votre oreille sur votre épaule. Vous ressentirez une sensation de traction ou d’étirement du côté opposé de votre cou, de l’épaule à la mâchoire. Ce que vous ressentez, ce n’est pas l’étirement du muscle – il n’ya pas un seul muscle qui va de l’épaule à l’oreille – mais un étirement du fascia qui entoure et relie tous les muscles entre ces deux points.

La compréhension médicale a pris du retard sur cette composante vitale du corps, mais elle est finalement en train de rattraper son retard. Le premier congrès de recherche sur le fascia a eu lieu à Harvard en 2007 et a déclenché une vague de recherche. Nous savons que le fascia est un réseau continu de tissu conjonctif en forme de toile qui enveloppe tous nos muscles. Ce réseau de tissu conjonctif contient de nombreux nerfs sensibles à la douleur et est à peu près aussi sensible à la douleur que notre peau. Les fascia peuvent également se contracter ou se resserrer en réponse à des signaux de danger provenant du cerveau.

Le fascia est l’armure du tissu conjonctif du corps, se resserrant immédiatement en réponse aux signaux des nombreux nerfs qui le traversent. Cela donne de la force dans les situations d’urgence et peut sauver des vies à court terme. Les chercheurs pensent qu’une contraction rapide du fascia est ce qui crée l’énorme force supplémentaire que les humains peuvent produire en cas d’urgence; par exemple, lorsqu’une mère domine un lion de montagne qui attaque son enfant, comme cela s’est produit récemment au Colorado.

Dans la fibromyalgie, nous savons que le cerveau déclenche à tort le danger ou déclenche en permanence des sonneries d’alarme «combat ou fuite», et pas seulement en cas d’urgence. Cela ne se produit pas dans notre cerveau pensant, mais dans les zones qui contrôlent les fonctions ménagères de base comme la respiration et la digestion. Les signaux de danger soutenus du cerveau aux muscles produisent des muscles tendus de manière chronique.

 

Au fur et à mesure des progrès de la recherche, nous apprenons que le resserrement ne réside pas seulement dans les muscles eux-mêmes, mais également dans le fascia, tissu conjonctif qui entoure les muscles (pensez à l’enveloppe entourant et contenant la viande). Et cette étanchéité soutenue de l’aponévrose ne cause pas seulement de la douleur, elle génère également de l’inflammation et entraîne les muscles dans des nœuds douloureux appelés points de déclenchement. Si vous voulez vous plonger davantage dans la science qui soutient le rôle des fascias dans la douleur associée à la fibromyalgie, vous pouvez en lire plus dans mon  article pour Journal of Bodywork and Movement Therapy .

Plusieurs études ont démontré l’efficacité des traitements qui réduisent la tension et qui peuvent «décoller» les nœuds douloureux des muscles et du fascia environnant. Le traitement qui m’a le plus aidé personnellement est une forme de thérapie manuelle appelée libération myofasciale (MFR), en particulier l’  approche de libération myofasciale de John F. Barnes . Cette technique implique une combinaison de traction manuelle soutenue et d’étirement doux prolongé du fascia. C’est le traitement le plus efficace que j’ai trouvé pour décoller le fascia et réduire la douleur due à la fibromyalgie.

Deux grandes études européennes  ont  montré qu’après 20 séances de relâchement myofascial, les sujets atteints de fibromyalgie ont signalé une réduction significative de la douleur. Ce qui est vraiment génial, cependant, c’est que cela procure un soulagement plus durable de la douleur, la plupart d’entre eux signalant des niveaux de douleur réduits un mois après leur dernière séance .

Je recommande à mes patients d’essayer au moins deux ou trois séances de traitement MFR pour déterminer si cela les aidera. Il peut causer temporairement une augmentation de la douleur musculaire, semblable à ce que vous ressentez après un exercice intense. Mais après un jour ou deux, la douleur musculaire devrait être bien meilleure qu’avant la séance. Si vous trouvez cela utile, je vous recommande d’y aller une ou deux fois par semaine pendant environ huit semaines, comme dans un programme de thérapie physique typique. Après cela, il peut être fait au besoin pour les crises de douleur. La plupart des thérapeutes vous apprendront également des techniques à l’aide de balles ou d’autres outils que vous pouvez utiliser chez vous pour accroître les avantages de chaque traitement.

En plus de la libération myofasciale, quelques autres thérapies manuelles peuvent traiter les fascias tendus et douloureux. Rolfing Structural Integration, ou Rolfing ™, est une thérapie manuelle qui aborde le traitement fascial un peu différemment, mais qui peut également être très efficace. Une forme de manipulation pratique développée il y a plus de 50 ans, Rolfing se concentre sur le fascia autour des articulations, avec un traitement mettant l’accent sur la correction de la posture et l’alignement des articulations au cours d’une série de 10 à 12 séances.

Un traitement apparenté est le traitement manipulateur ostéopathique (OMT), une combinaison d’étirements doux et de pression sur les muscles et les articulations. Ce traitement étant effectué par des médecins (généralement des ostéopathes), il est souvent couvert par une assurance. Les fournisseurs de soins de santé peuvent également effectuer des injections par point de déclenchement pour briser les nœuds musculaires douloureux.

Il existe également plusieurs façons de traiter votre propre fascia. Apprendre ces trucs de soins personnels peut être l’étape la plus importante que vous prenez pour gérer votre douleur et constitue un élément essentiel du programme de traitement de ma clinique. Une des façons consiste à placer une petite balle molle sous les zones musculaires serrées et douloureuses. Laissez-vous glisser sur la balle pendant quelques minutes pour fournir la pression nécessaire à la sortie du fascia.

Enfin, le yoga Yin (aussi appelé yoga réparateur) est une forme de yoga lente et douce qui comprend des étirements supportés à l’aide d’accessoires tels que des oreillers et des traversins pour se positionner confortablement pendant plusieurs minutes. Découvrez les cours de yoga yin ou des vidéos pour apprendre et pratiquer les poses.

Comprendre la contribution du fascia à la douleur associée à la fibromyalgie élargit nos options de traitement. La douleur causée par l’aponévrose n’est certainement pas toute l’histoire de la douleur associée à la fibromyalgie. Il faut également s’attaquer à un système nerveux hypersensible qui réagit trop aux signaux. Mais selon mon expérience, la raideur de l’aponévrose est l’étincelle qui allume le feu de la douleur et doit être traitée pour un soulagement efficace de la douleur.

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