FIBROMIALGIA: cómo el dolor crónico mató a mi marido

Se ha escrito mucho sobre la epidemia de opiáceos, pero parece muy poco lo que se puede vivir con un dolor crónico verdadero. Mi esposo, Jay, vivió y murió con un dolor increíble a la edad de 58 años. Como su esposa, yo viví ese viaje con él.

Jay ya no está aquí para contar su historia, pero quiero que el mundo vea lo que vi. Quiero que sepas cómo pasó de trabajar 60 horas a la semana haciendo trabajo físico duro, hasta que su dolor empeoró y ni siquiera podía levantarse de una silla por su cuenta.

Quiero que sepas el deterioro que sufrió Jay en los últimos diez años. Quiero que sepas cómo son un buen día y un mal día cuando vives con dolor crónico. Quiero que sepas exactamente qué sucedió cuando el médico disminuyó su medicamento para el dolor. Y quiero que sepas cómo mi esposo finalmente tomó la decisión de suicidarse.

Quiero que la gente entienda que cuando el dolor crónico pasa por tu vida, al final solo deseas que el dolor se detenga.

Primero, un poco de historia. Conocí a Jay en 2005, cuando ambos dejamos de beber. Dos años más tarde, Jay comenzó a perder sensibilidad en sus piernas y comenzó a sufrir caídas, como resultado de los nervios comprimidos en su espina dorsal. El dolor era tan malo que Jay tuvo que dejar de trabajar y continuar con la discapacidad, lo que comenzó sus episodios depresivos.

JAY LAWRENCE

Jay tuvo una serie de cirugías de fusión de la parte baja de la espalda y el cuello. Esto fue cuando primero le recetaron analgésicos, antidepresivos y medicamentos contra la ansiedad. De 2008 a 2011, Jay probó varios tratamientos para controlar el dolor que persistía incluso después de una tercera cirugía de la espalda. Estos incluyen inyecciones de esteroides, bloqueos nerviosos y un estimulador de la médula espinal. Al final le implantaron una bomba de drogas que administraba morfina, además de las pastillas para el dolor que le estaban prescribiendo.

En 2012, Jay fue diagnosticado con demencia inducida por trauma. Creo que el diagnóstico fue correcto, en base a sus síntomas, pero no todos los médicos estuvieron de acuerdo. Algunos creyeron que la confusión se debía a altas dosis de morfina y / o apnea del sueño.

Para 2016, la confusión y los problemas de memoria de Jay estaban aumentando. Recibía una dosis constante de morfina de 120 mg al día, además de la medicación que recibía de su bomba de dolor.

La depresión de Jay parecía ir y venir, dependiendo del día y de sus niveles de dolor. Fue destetado en su Xanax a 2 mg al día para ayudarlo a dormir. Era consciente de los riesgos de combinar Xanax y morfina.

Déjame decirte cómo fue un buen día antes de que cambiaran sus medicamentos. Trabajé un trabajo de tiempo completo desde las 2 p.m. hasta las 10 p.m., cinco días a la semana. Llegaba a casa, y Jay tenía mi café listo para mí por la noche. Nos quedaríamos despiertos y veríamos la televisión hasta las 2 o así. Cuando llegó el momento de dormir, me acosté y él durmió en su sillón reclinable.

Empezamos a dormir separados después de su primera cirugía en 2007. Él se sentía más cómodo sentado en la silla, pero nunca pudo dormir más de tres horas a la vez. Sabía que dormir en la cama solo me mantendría despierto.

Un buen día siempre significaba que no hacía frío ni llovía. En un buen día, él estaría arriba primero y comenzaría el café. Él tomaría nuestras dos pinzas miniatura afuera en el patio con su correa para ir al baño.

Por lo general, teníamos al menos una cita a la semana, pero si no podíamos tener una agradable mañana tranquila. Eso significaba café frente al televisor. Después de un par de horas de eso, podría cambiar a jugar sus juegos de computadora, pero nunca estuvo lejos de su silla.

Una aventura típica para nosotros implicaría ir a Walmart. Jay no podía caminar por la tienda, pero odiaba usar los carros discapacitados. Siempre podía ver una expresión en su rostro cuando tenía que hacerlo. Después de ir a la tienda, podríamos almorzar o cenar temprano en Steak n Shake o Cracker Barrel. Siempre tenía que ser un lugar familiar y cómodo para él. Más de una vez nos sentamos, ordenamos y luego nos llevamos la comida a casa porque tenía mucho dolor.

En el verano, podemos pasear a los perros después de la cena. A solo dos cuadras de caminata, pero muchas veces tendría que detenerse a mitad de camino y volver a casa. Un par de veces tuve que ir a buscar el auto y recogerlo porque sus piernas ya no lo soportarían más.

Un mal día fue horrible para mí, y absolutamente horrible para Jay vivir. Significaba que no había sueño real, solo dormitaba en la silla cada vez que podía. Él siempre hacía café para nosotros, pero en un mal día se olvidaba de agregar café a la cafetera y solo teníamos agua caliente. El dolor era tan grande que solo estaba distraído.

En muchos días malos, miraba y veía lágrimas corriendo por su rostro porque sentía mucho dolor. También empeoró la depresión de Jay. Pasamos muchas noches frías de invierno hablando de cuánto dolor sería demasiado y haría que la vida no valga la pena. Es el sentimiento más horrible de todo el mundo escuchar a la persona que amas hablar sobre el fin de su vida.

En enero de 2017, la clínica de dolor de Jay decidió que ya no podían recetar las altas dosis de morfina en las que estaba. Además, no continuarían viéndolo si decidía quedarse en Xanax. El Xanax fue recetado por otro médico, pero no les importó.

Le supliqué al médico del dolor, sí, literalmente rogó, por alguna otra opción. El doctor dijo que si Jay continuaba con el Xanax ya no lo vería. Él no daría otra opción de medicamentos, y en un momento incluso dijo que la mayoría de sus pacientes con dolor “lo estaban inventando”.

Lo último que nos dijo el doctor se quedará conmigo para siempre. Él dijo: “La calidad de vida de mi paciente no vale la pena perder mi práctica”.

Cuando nos fuimos ese día, apenas estábamos en el automóvil y sabía lo que Jay me iba a decir. Nunca olvidaré lo triste que era su voz cuando me dijo que esto era para él. Él no iba a continuar viviendo así.

JAY AND MEREDITH LAWRENCE

Durante el mes de febrero, cuando disminuyó la medicación de Jay, pasamos tiempo haciendo cosas que normalmente no hacíamos. Salimos el día de San Valentín, me compró las primeras joyas que había comprado desde mi anillo de compromiso, y fuimos a cenar a un elegante restaurante. Jay trató de meter tantos buenos recuerdos como pudo en el último mes, pero sabía que le estaba costando.

La próxima cita médica de Jay estaba programada para el 2 de marzo, y sabíamos que iban a disminuir sus medicamentos nuevamente. La noche anterior, él me despertó para decirme que era hora. Sabía lo que eso significaba, pero traté de ser fuerte por su bien. Hablamos toda la noche sobre lo que significaba, y cómo debería ser. Fue la noche más triste, extraña y larga de mi vida.

Jay sabía que no tenía suficientes pastillas para suicidarse. También sabía que si intentaba comprar un arma, no se la vendería. Hubiera sido casi obvio para qué iba a usarlo.

Al final, compré el arma que usó Jay, y sí, hablamos sobre las ramificaciones de esa acción. Fuimos al parque donde renovamos nuestros votos en 2015. Hablamos en el auto por un tiempo, y luego nos sentamos en el mismo lugar donde habíamos cortado nuestro pastel de bodas. Estaba sosteniendo su mano cuando apretó el gatillo. .

A través de la sorpresa y el horror, mi sensación inmediata fue de alivio para Jay. Saber que finalmente había perdido el dolor fue algo que nos quitó a los dos.

Debido a que compré el arma que Jay usó para terminar con su vida, fui acusado bajo la ley de suicidio asistido de nuestro estado. Este cargo se redujo más tarde a peligro imprudente, y actualmente estoy en libertad condicional. Las personas cercanas a mí quieren que no diga nada acerca de mi papel en la muerte de Jay, y al principio lo hice. Pero no puedo continuar de esa manera.

Sé que Jay quería que publicara su historia allí. Sé que quería que la gente supiera cómo era vivir con el dolor con el que vivía a diario. Cuando el médico le quitó los medicamentos a Jay, le quitaron su calidad de vida. Eso fue lo que lo llevó a su decisión. Jay luchó duro por vivir con su dolor durante mucho tiempo, pero al final luchar no fue suficiente.

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