Inchaço nos dedos das mãos e dos pés da artrite juvenil

Artrite Juvenil

As crianças às vezes se queixam de dores nas articulações. Uma articulação é onde as extremidades dos ossos se encontram, como a articulação do joelho, a articulação do ombro ou as pequenas articulações dos dedos das mãos e dos pés. Dor nas articulações em crianças pode ser causada por uma variedade de coisas. Mas se as articulações de uma criança estão inchadas por 6 semanas consecutivas ou mais, ela pode ter artrite juvenil (AJ).A artrite juvenil é uma doença crônica de longa duração. É a forma mais comum de artrite em crianças. Nos Estados Unidos, afeta cerca de 300.000 crianças menores de 18 anos.

Existem vários tipos de artrite juvenil. Quase todos eles são diferentes da artrite reumatóide em adultos. É por isso que o termo “artrite reumatóide juvenil (ARJ)” não é mais amplamente usado.

Descrição

A artrite juvenil é uma doença autoimune. Isso significa que o corpo ataca suas próprias células e tecidos saudáveis. A artrite resulta da inflamação articular em curso em quatro etapas:

  • A articulação fica inflamada
  • A articulação endurece (contratura)
  • A articulação sofre danos
  • O crescimento da joint é alterado

Em alguns casos, os sintomas da artrite juvenil são leves e não progridem para doenças articulares e deformidades mais graves. Em casos graves, a artrite juvenil pode causar sérios danos às articulações e tecidos. Também pode causar problemas no desenvolvimento e crescimento ósseo.

Por muitos anos, acreditava-se que a maioria das crianças acabaria por superar a artrite juvenil. Agora, sabe-se que metade das crianças diagnosticadas com artrite juvenil continuará a ter artrite ativa 10 anos após o diagnóstico, a menos que recebam tratamento agressivo.

Tipos de Artrite Juvenil

Existem três tipos principais de artrite juvenil. Essa classificação é baseada nos sintomas, no número de articulações envolvidas e na presença de certos anticorpos no sangue. Os médicos classificam a artrite juvenil para ajudá-los a prever como a doença irá progredir.

Os três principais tipos de artrite juvenil são:

  • Oligoarticular
  • Poliarticular
  • Sistêmico

Oligoarticular

Oligoarticular (anteriormente conhecido como pauciarticular) significa “poucas articulações”. Neste tipo de artrite juvenil, apenas algumas articulações são afetadas. Cerca de 50% das crianças com artrite juvenil têm o tipo oligoarticular. Meninas com menos de 8 anos de idade têm maior probabilidade de desenvolvê-lo.

Em metade das crianças com artrite juvenil oligoarticular, apenas uma articulação está envolvida, geralmente um joelho ou tornozelo. Isso é chamado de artrite juvenil monoarticular. Na maioria dos casos, essa artrite é muito leve e, com o tempo, os sintomas podem diminuir ou desaparecer completamente.

Para algumas crianças, essa artrite afeta quatro ou menos articulações maiores. As articulações afetadas incluem o joelho, o tornozelo ou o pulso. Envolvimento dos dedos das mãos ou dos pés é incomum.

A artrite juvenil oligoarticular também pode causar inflamação ocular. Para evitar a cegueira, o seu filho pode precisar de exames oftalmológicos regulares de um médico especializado em doenças oftalmológicas (oftalmologista). Problemas oculares podem continuar na idade adulta.

Poliarticular

Cerca de 30% das crianças com artrite juvenil têm o tipo poliarticular. Esse tipo de artrite é mais comum em meninas do que em meninos.

A artrite juvenil poliarticular afeta cinco ou mais articulações menores (como mãos e pés). Normalmente, as articulações afetadas estão em ambos os lados do corpo. Este tipo de artrite juvenil também pode afetar grandes articulações.

Crianças com um determinado anticorpo no sangue, chamado fator reumatoide (FR) IgM, geralmente têm uma forma mais grave da doença. Anticorpos são proteínas no sangue geralmente usadas pelo organismo para combater a infecção por meio de uma resposta imune. Nessa forma de artrite, o anticorpo IgM RF ataca os tecidos do próprio corpo. Os médicos acreditam que este é o mesmo tipo de artrite que a artrite reumatóide em adultos.

Inchaço nos dedos das mãos e dos pés da artrite juvenil

Na artrite juvenil, o inchaço de alguns dedos das mãos e dos pés pode ser significativo.
Cortesia do Texas Scottish Rite Hospital para Crianças

Sistêmico

Cerca de 20% das crianças com artrite juvenil têm o tipo sistêmico.

Este tipo de artrite juvenil causa inchaço, dor e movimento limitado em pelo menos uma articulação. Sintomas adicionais incluem erupção cutânea e inflamação de órgãos internos, como coração, fígado, baço e nódulos linfáticos. Uma febre de pelo menos 102 graus por dia durante 2 semanas ou mais sugere esse diagnóstico.

Se não forem adequadamente tratadas, as crianças com artrite juvenil sistêmica podem desenvolver artrite em muitas articulações e ter artrite severa que continua até a idade adulta.

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Causa

Ninguém sabe exatamente o que causa a artrite juvenil. Pesquisadores acreditam que algumas crianças têm genes que as tornam mais propensas a contrair a doença. A exposição a algo no ambiente (por exemplo, um vírus) desencadeia a artrite juvenil nessas crianças. A artrite juvenil não é hereditária, por isso é muito raro que mais de uma criança em uma família a consiga.

Sintomas

Artrite juvenil afeta cada criança de forma diferente e pode durar por períodos indefinidos de tempo. Pode haver ocasiões em que os sintomas melhorem ou desapareçam (remissões). Há outras ocasiões em que os sintomas pioram (surtos). Às vezes, uma criança pode ter um ou dois surtos e nunca mais ter sintomas. Outras crianças podem ter surtos e sintomas frequentes que nunca desaparecem.

Os sintomas mais comuns da artrite juvenil incluem:

  • Articulações dolorosas pela manhã que melhoram pela tarde. Às vezes, o primeiro sinal da doença é uma manhã manca, causada por um joelho afetado. Mãos e pés também podem ser afetados.
  • Inchaço e dor nas articulações também podem ser notados. Embora as crianças pequenas não se queixem de dor, a criança pode sentir-se irritada ou cansada e não querer brincar. Às vezes, a artrite juvenil causa inchaço dos gânglios linfáticos no pescoço e em outras partes do corpo.
  • As articulações podem ficar inflamadas e quentes ao toque. Em menos da metade dos casos de artrite juvenil, os órgãos internos podem ficar inflamados.
  • Músculos e outros tecidos moles ao redor da articulação podem enfraquecer.
  • Em certos casos, as crianças têm febre alta e erupção rosa claro, que podem desaparecer muito rapidamente.
  • Algumas crianças desenvolvem problemas de crescimento. As articulações podem crescer muito rápido ou muito lentamente, de forma irregular ou para um lado. Isso pode tornar uma perna ou braço mais longo que o outro. O crescimento geral também pode diminuir.
  • Algumas crianças com artrite juvenil têm problemas oculares, chamados de iridociclite. Isso é tratável por um oftalmologista (oftalmologista). A presença de problemas oculares ajuda a confirmar o diagnóstico. Sem tratamento, a iridociclite pode resultar em lesões oculares que não podem ser curadas. A maioria dos pacientes não apresenta nenhum sintoma com iridociclite e a única maneira de diagnosticar isso precocemente é pelo exame com lâmpada de fenda.

Exame Médico

O diagnóstico e tratamento precoces podem controlar a inflamação, aliviar a dor, prevenir danos nas articulações e manter a capacidade de funcionamento da criança.

Seu médico irá solicitar uma ampla gama de testes. Uma história médica completa e um exame físico, exames de sangue e raios X ajudarão seu médico a descartar outras condições que causam artrite.

Histórico médico

O seu médico irá rever o histórico médico completo do seu filho.

Ele ou ela vai querer saber há quanto tempo seu filho teve problemas com dor e inchaço nas articulações e se os sintomas melhoraram ou pioraram. O seu médico quererá saber se o seu filho se sente rígido ao levantar-se após o repouso e se as articulações estão inchadas. Ele ou ela vai procurar outras causas dos sintomas, como uma lesão, outra doença – como a doença de Lyme – ou uma história familiar de doenças auto-imunes.

Exame físico

Seu médico examinará as articulações do seu filho. Ele ou ela irá verificar se há sinais de inchaço, calor e diminuição da amplitude de movimento. Seu médico também examinará os músculos próximos às articulações afetadas, procurando sinais de retração (atrofia).

Testes laboratoriais

Testes no sangue, articulações e fluidos dos tecidos podem ajudar a descartar outras condições que possam causar sintomas semelhantes. Estes testes também podem ser usados ​​para classificar o tipo de artrite juvenil.

Raios-X

Raios-X fornecem imagens claras de estruturas densas como ossos. O seu médico pode ordenar que procurem ferimentos nos ossos ou qualquer desenvolvimento anormal do osso.

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Tratamento

Uma criança com artrite juvenil provavelmente precisará de tratamento de um reumatologista pediátrico. Este médico é especialista em ajudar crianças com artrite e condições relacionadas.

O tratamento da artrite juvenil é projetado para reduzir o inchaço, manter o movimento total das articulações afetadas e aliviar a dor. Como a artrite juvenil pode ter complicações, como contratura articular, danos nos tecidos moles (como tendões) ou problemas articulares, qualquer programa de tratamento também identificará, tratará e prevenirá complicações.

Tratamento não cirúrgico

Medicamentos  A parte mais importante de qualquer plano de tratamento para a artrite juvenil é a medicação. Seu filho pode precisar de certos medicamentos por vários anos até que a artrite juvenil não esteja mais ativa. O médico do seu filho irá determinar quando é hora de interromper a medicação depois que a dor nas articulações, o inchaço e o calor desaparecerem.

  • Os medicamentos anti-inflamatórios não esteróides (AINEs) são frequentemente o primeiro tipo de medicação recomendada. Estes são geralmente ibuprofeno ou naproxeno e são usados ​​principalmente para reduzir a inflamação e aliviar a dor. Os AINEs ajudarão a acalmar a doença.
  • Os medicamentos anti-reumáticos modificadores de doença (DMARDs) são o próximo passo se os AINEs não aliviarem os sintomas. DMARDs retardam ou param a progressão da artrite juvenil, mas podem levar semanas ou meses para aliviar os sintomas. A droga mais comumente usada é o metotrexato. A azulfidina é ocasionalmente prescrita. O seu médico pode querer que o seu filho tome medicamentos anti-reumáticos modificadores da doença juntamente com fármacos anti-inflamatórios não-esteróides.
  • Agentes biológicos são uma nova classe de drogas que também retardam ou impedem a progressão da doença. Estes geralmente são usados ​​apenas se os medicamentos anti-reumáticos modificadores da doença não parecem funcionar ou se o paciente tem artrite da articulação sacroilíaca.
  • Os corticosteróides são medicamentos mais fortes que podem ser usados ​​no tratamento da artrite juvenil grave. Administrado por via oral (oral) ou injetado em uma veia (via intravenosa), os corticosteróides podem reduzir sintomas graves, como inflamação do saco ao redor do coração. Se apenas uma ou duas articulações estiverem envolvidas, os corticosteroides podem ser injetados diretamente na articulação. Os corticosteróides, no entanto, podem causar efeitos colaterais indesejados, como interferir no crescimento da criança, ganho de peso, enfraquecimento dos ossos e aumento da suscetibilidade a infecções. É importante seguir as instruções do médico exatamente ao tomar corticosteróides.

Terapia.  O exercício ajuda a manter o tônus ​​muscular. Também ajuda a preservar e recuperar a amplitude de movimento e função da articulação. Seu médico pode recomendar um fisioterapeuta para projetar um programa de exercícios apropriado. É importante equilibrar a atividade com o descanso.

Embora a dor às vezes limite esportes e atividade física, as crianças com artrite juvenil podem participar com frequência quando os sintomas estão sob controle. A natação é um exercício particularmente bom porque usa muitas articulações e músculos sem colocar peso nas articulações. Em alguns casos, talas e outros dispositivos podem ajudar a manter o alinhamento das articulações.

Splints.  A imobilização é útil em crianças com artrite juvenil, seja à noite ou durante o dia, para reduzir a inflamação e prevenir contrações. Talas (aparelhos de plástico ou outros materiais) são frequentemente utilizados no braço e na mão para evitar contraturas dos dedos e pulsos.

Opções adicionais.  Além de medicamentos, banhos quentes ou cobertores elétricos podem ajudar a aliviar as articulações doloridas.

Tratamento cirúrgico

A cirurgia não é frequentemente necessária no tratamento da artrite juvenil. Em formas muito graves de artrite juvenil ou com complicações muito graves, a cirurgia pode ser necessária para melhorar a posição da articulação. Um exemplo disso pode ser quando uma articulação se deformou.

A substituição da articulação – freqüentemente usada para tratar adultos com artrite – quase não tem lugar no tratamento de crianças.

Vivendo com Artrite Juvenil

Existem muitas opções de tratamento para a artrite juvenil. O principal objetivo de todas as opções de tratamento é induzir a remissão da artrite. O tratamento também se concentra na preservação da qualidade de vida das crianças, possibilitando que elas participem de atividades lúdicas, esportivas, escolares e sociais.

Além das opções de tratamento, a escola e os professores de uma criança podem ser um recurso importante. Eles podem ser capazes de desenvolver planos de aula úteis que ensinem os colegas sobre a artrite juvenil.

Com a devida atenção, a maioria das crianças com artrite juvenil progride normalmente durante os anos escolares.

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