Inflamação cerebral extensa presente em pacientes com fibromialgia, mostra recente estudo multicêntrico

Um estudo colaborativo recente envolvendo pesquisadores do Hospital Geral de Massachusetts (MGH) e do Instituto Karolinska, na Suécia, usando imagens PET revelou evidências de inflamação cerebral disseminada na fibromialgia. Isso pode ser extremamente vital para ajudar a identificar alvos de tratamento para essa condição, que é mal compreendida e tratada inadequadamente no momento.

 

A fibromialgia freqüentemente se apresenta com dor crônica em muitas partes diferentes do corpo, distúrbios do sono, fadiga persistente e problemas cognitivos que envolvem o pensamento e a memória. Cerca de 4 milhões de pessoas nos EUA sofrem desta doença, relata os Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

Um estudo anterior realizado pelos pesquisadores do Karolinska Institutet encontrou indícios de que a inflamação do sistema nervoso poderia desempenhar um papel na fibromialgia, mesmo encontrando altas concentrações de proteínas inflamatórias no líquido cefalorraquidiano.

Da mesma forma, pesquisas anteriores da equipe do MGH em 2015 documentaram com sucesso a presença de inflamação neural e, em particular, ativação de células gliais, em pacientes que se queixaram de dor lombar crônica, usando uma combinação de ressonância magnética e PET. O presente estudo baseou-se na hipótese de que esse resultado possa ser replicado na fibromialgia.

O presente estudo avaliou pela primeira vez os sintomas da fibromialgia em pacientes usando um questionário. Foi então utilizado um marcador de PET, isto é, um marcador radioactivo que se liga a uma proteína específica denominada proteína translocadora (TSPO) que é expressa a níveis muito acima do normal em células gliais activadas, nomeadamente astrócitos e microglia.

O grupo de MGH do estudo incluiu 20 pacientes com fibromialgia e 11 controles, enquanto os pesquisadores de Karolinska inscreveram 11 pacientes e 11 controles. No entanto, o estudo de Karolinska utilizou não apenas o traçador PET que se liga ao TSPO, mas um traçador de segunda fase mais específico para astrócitos. Este segundo traçador foi utilizado em 11 pacientes, dos quais seis tinham imagem com TSPO e cinco não, juntamente com 11 controles.

As duas equipes decidiram mesclar seus resultados quando perceberam que estavam seguindo basicamente os mesmos objetivos de pesquisa usando metodologia semelhante.

Em ambos os centros, observou-se que a ativação glial estava presente em níveis significativamente mais altos em múltiplas áreas do cérebro em pacientes que tinham fibromialgia do que nos controles. A ativação das células gliais faz com que substâncias químicas inflamatórias sejam liberadas, o que faz com que os caminhos da dor sejam mais sensíveis à dor e promovam a fadiga.

Quando comparado com o estudo anterior de dor nas costas, as elevações de TSPO ocorreram em muitas outras regiões do cérebro na fibromialgia, provavelmente devido a maiores variações dos sintomas nessa condição. Uma área que apresentou maior ligação de TSPO em proporção direta ao nível de fadiga autorreferida foi o giro cingulado, uma área do cérebro ligada ao processamento emocional. Pesquisas anteriores relataram que esta área está inflamada na síndrome da fadiga crônica.

O segundo marcador de ligação de astrócitos não apresentou grandes diferenças entre pacientes e controles, indicando que a microglia, e não os astrócitos, era responsável pela inflamação observada no cérebro na fibromialgia.

O fato de ambos os centros terem obtido resultados surpreendentemente semelhantes confere maior credibilidade aos resultados.

Não temos boas opções de tratamento para a fibromialgia, portanto, identificar um alvo potencial de tratamento pode levar ao desenvolvimento de terapias inovadoras e mais eficazes, e encontrar alterações neuroquímicas objetivas nos cérebros de pacientes com fibromialgia deve ajudar a reduzir o estigma persistente que muitos pacientes cara, muitas vezes sendo dito que seus sintomas são imaginários e não há nada realmente errado com eles. ”

Marco Loggia, PhD, co-autor sênior do relatório

Loggia é professora assistente de radiologia na Harvard Medical School e pesquisadora do Centro Martinos de Imagem Biomédica do MGH.

Os autores principais do estudo publicado na revista “Brain, Behavior and Immunity” são Daniel Albrecht, PhD, Centro de MGH Martinos e Departamento de Radiologia, e Anton Forsberg, PhD, Karolinska Institutet.

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