Inflammation dans le cerveau des patients atteints de fibromyalgie

Une étude menée par des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) – qui ont collaboré avec un groupe du Karolinska Institutet en Suède – a documenté pour la première fois une inflammation généralisée du cerveau de patients atteints d’une maladie mal comprise appelée fibromyalgie. Leur rapport a été publié en ligne dans la revue   Brain, Behavior and Immunity  .

“Nous n’avons pas de bonnes options thérapeutiques pour la fibromyalgie. Identifier une cible thérapeutique potentielle pourrait donc conduire à la mise au point de thérapies plus efficaces et innovantes”, déclare Marco Loggia, PhD, du Centre d’imagerie biomédicale Martinos basé sur MGH, auteur principal du rapport. . “Et trouver des modifications neurochimiques objectives dans le cerveau des patients fibromyalgiques devrait aider à réduire la stigmatisation persistante à laquelle de nombreux patients sont confrontés. On leur dit souvent que leurs symptômes sont imaginaires et que rien ne les dérange vraiment.”

Selon la Center for Disease Control and Prevention, la fibromyalgie touche environ 4 millions d’adultes aux États-Unis, caractérisée par des symptômes tels que douleur généralisée, troubles du sommeil, fatigue, problèmes de pensée et de mémoire. La précédente recherche du groupe Karolinska dirigée par Eva Kosek, MD, Ph.D., co-auteur principal de la présente étude, suggérait un rôle potentiel pour la neuro-inflammation dans cet état, notamment des taux élevés de protéines inflammatoires dans le liquide céphalo-rachidien, mais aucune étude antérieure. La neuroinflammation est directement visualisée chez les patients atteints de fibromyalgie.

Une étude menée en 2015 par l’équipe Loggia a utilisé le scan combiné MR / PET pour documenter la neuroinflammation – en particulier l’activation des cellules gliales – dans le cerveau de patients souffrant de douleurs chroniques au dos. En supposant qu’une activation gliale similaire puisse également être trouvée chez les patients atteints de fibromyalgie, son équipe a utilisé le même PET radiopharmaceutique, qui se lie à la protéine translocante (TSPO) surexprimée par les cellules gliales activées, dans son étude portant sur 20 patients atteints de fibromyalgie et 14 volontaires de contrôle.

Dans le même temps, l’équipe Kosek de Karolinska a recruté un groupe de 11 patients et un nombre égal de participants témoins pour une étude similaire avec le traceur de liaison PET TSPO. Les produits radiopharmaceutiques se liant à deux types de cellules gliales – microglies et astrocytes -, ils ont également examiné 11 patients, 6 patients sous imagerie TSPO et 5 autres et 11 autres témoins munis d’un traceur PET, de préférence lié aux astrocytes et aux pas la microglie. Dans les deux centres, les participants atteints de fibromyalgie ont rempli des questionnaires pour évaluer leurs symptômes. Lorsque l’équipe de l’HGM a eu connaissance d’enquêtes similaires lancées par le groupe Karolinska, elles ont décidé de fusionner leurs données en une seule étude.

Les résultats des deux centres ont montré que l’activation gliale dans différentes régions du cerveau des patients atteints de fibromyalgie était significativement supérieure à celle des sujets témoins. Comparativement à l’étude sur les maux de dos chroniques menée par l’équipe d’HGM, les augmentations de TSPO étaient plus fréquentes dans tout le cerveau, Loggia indica correspondant au schéma plus complexe des symptômes de la fibromyalgie. Les niveaux de TSPO dans une structure appelée cingulate tour – une zone associée au traitement des émotions dans laquelle une neuroinflammation a été rapportée chez des patients atteints du syndrome de fatigue chronique – correspondaient aux patients signalant des niveaux de fatigue. Les études de l’équipe Karolinska sur le traceur de liaison astrocytaire ont révélé une petite différence entre les patients et les témoins,

“L’activation des cellules gliales que nous avons observée dans nos études libère des médiateurs inflammatoires conçus pour sensibiliser les voies de la douleur et contribuer aux symptômes tels que la fatigue”, a déclaré Loggia, professeur adjoint de radiologie à la Harvard Medical School. “La capacité de s’associer à nos collègues de Karolinska était fantastique, car combiner nos données et obtenir des résultats similaires sur les deux sites renforce la fiabilité de nos résultats.”

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