La scansione del cervello suggerisce dolore alla fibromialgia non è immaginaria

Le persone con fibromialgia hanno un’infiammazione diffusa nei loro cervelli, rivela una nuova ricerca.

“Trovare un cambiamento obiettivo neurochimico nel cervello di persone che sono abituate a sentirsi dire che i loro problemi sono immaginari è piuttosto importante”, ha spiegato l’autore dello studio senior Marco Loggia. È direttore associato del Center for Integrative Pain Neuroimaging presso la Harvard Medical School.

La nuova ricerca ha utilizzato un test avanzato di imaging chiamato tomografia a emissione di positroni (PET) e ha esaminato 31 persone con fibromialgia e 27 “controlli” sani da Boston e Stoccolma, Svezia.

Il dott. Harry Gewanter, un maestro dell’American College of Rheumatology, concorda che i risultati potrebbero portare conforto ai pazienti.

“C’è un gran numero di stigma associato a condizioni di dolore cronico come la fibromialgia. Penso che farà sì che molte persone si sentano molto meglio a sapere che ci sono cambiamenti fisiologici che puoi trovare “, ha detto Gewanter.

La fibromialgia causa dolore in tutto il corpo, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. La condizione provoca anche problemi di sonno, stanchezza e difficoltà con il pensiero e la memoria.

Il disturbo colpisce circa 4 milioni di americani, i rapporti del CDC. La causa esatta della fibromialgia è sconosciuta, anche se i ricercatori hanno detto che è probabile una malattia del sistema nervoso centrale. Farmaci e modifiche dello stile di vita possono aiutare a gestire la condizione.

Tutti i volontari nello studio sono stati sottoposti a scansioni PET. I pazienti con fibromialgia a Boston erano più pesanti dei controlli sani a Boston e quelli a Stoccolma con fibromialgia. I ricercatori hanno detto che questa era l’unica variabile significativamente diversa tra i due gruppi.

Quando i ricercatori hanno confrontato le scansioni di persone con fibromialgia a controlli sani, hanno visto più infiammazione nelle cellule immunitarie del cervello (glia) nelle persone con fibromialgia.

Loggia ha detto che i risultati potrebbero portare a modi migliori per testare i trattamenti di fibromialgia, per vedere se riducono l’infiammazione. È anche possibile che questa scoperta possa alla fine aiutare i ricercatori a prendere in giro la causa del disturbo.

Gewanter ha detto che questo studio offre agli scienziati una serie di possibili direzioni da seguire. Uno è essere in grado di seguire un trattamento per vedere come funziona. Un altro è probabilmente lo sviluppo di modi per intervenire con nuove terapie.

Ora, il trattamento si concentra su farmaci e cambiamenti nello stile di vita. Secondo il CDC, le persone con fibromialgia sono incoraggiate a provare ad esercitare 30 minuti al giorno quasi tutti i giorni della settimana. E stabilire delle abitudini di sonno regolari può aiutare, così come ridurre lo stress il più possibile, magari usando lo yoga o la meditazione.

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