Le cannabis peut-il mieux traiter la fibromyalgie que les médicaments sur ordonnance ?

En tant que spécialiste de la douleur, j’ai souvent des patients qui me demandent s’ils devraient essayer le cannabis médical. Il y a une perception commune que cela peut être un moyen efficace de gérer la douleur chronique.

Mais deux groupes d’experts ont récemment déconseillé le cannabis médical aux personnes souffrant de douleurs persistantes non cancéreuses.

L’Association internationale pour l’étude de la douleur a publié une déclaration de position la semaine dernière après que son groupe de travail présidentiel a résumé les preuves sur le sujet.

Et hier, la Faculté de médecine de la douleur de l’Australian and New Zealand College of Anesthetists a publié des conseils à l’intention des praticiens de la santé sous la forme d’une recommandation Choisir avec soin. (Choosing Wisely est une initiative de NPS Medicinewise qui vise à mettre en lumière les soins de santé de faible valeur.)

De nombreux membres de la communauté considéreraient cette recommandation comme controversée. Jetons donc un coup d’œil à certaines des idées fausses les plus répandues sur le cannabis médicinal et la douleur chronique.

Mythe #1 : les preuves montrent que les produits à base de cannabis sont efficaces contre la douleur chronique
Les preuves issues d’essais contrôlés randomisés manquent cruellement en ce qui concerne les produits médicinaux à base de cannabis pour la douleur chronique.

Alors que certaines études ont examiné le tétrahydrocannabinol (THC, le principal composant psychoactif du cannabis) ou une combinaison de THC et de cannabidiol (CBD), il n’y a pas un seul essai contrôlé randomisé publié d’un produit contenant uniquement du CBD pour la douleur chronique de tout type. . Les produits australiens à base de cannabis médicinal sont souvent composés uniquement de CBD.

Cela signifie que nous ne pouvons même pas juger si les affirmations selon lesquelles le cannabis médical peut soulager la douleur sont vraies. Les résultats des produits contenant du THC dans les essais cliniques ne donnent pas une image fiable dans un sens ou dans l’autre, car ils impliquent trop peu de participants, présentent des défauts techniques majeurs dans la conception ou ont été jugés comme présentant un risque trop élevé de produire des résultats biaisés. .

Le groupe de travail de l’Association internationale pour l’étude de la douleur a examiné toutes les recherches disponibles publiées dans des revues à comité de lecture sur l’utilisation du cannabis médical pour la gestion de la douleur, des études précliniques aux essais sur l’homme.

Ils ont conclu que dans l’ensemble, “la qualité, la rigueur et la transparence des rapports” des études sur les avantages et les inconvénients doivent être améliorées à tous les niveaux. Nous aurions besoin de données de meilleure qualité, par exemple par le biais d’essais contrôlés randomisés, pour déterminer l’innocuité et l’efficacité de l’utilisation du cannabis médical contre la douleur.

Dans le monde poli et discret de la médecine universitaire, c’est à peu près aussi grave que possible. Les auteurs disent essentiellement que la plupart des études sont trop mal faites, utilisant des méthodes inadaptées, pour donner une réponse à la question la plus fondamentale de savoir si le cannabis médical aide à soulager la douleur..

Mythe #2 : les produits à base de cannabis devraient être fournis en « dernier recours »
Un médecin a le droit de prescrire tout médicament qu’il juge efficace pour un patient en se basant uniquement sur son jugement clinique. Nous le faisons assez fréquemment, surtout pour les douleurs chroniques.

C’est éthique si nous avons une raison scientifique de croire que le médicament peut être utile. Mais pour les patients souffrant de douleur chronique, nous avons peu de raisons de croire que le cannabis médical offre un bénéfice durable.

Un autre défi à la fourniture éthique de produits à base de cannabis en «dernier recours» est le fait qu’ils font partie des produits pharmaceutiques les plus chers disponibles pour les patients souffrant de douleur chronique, dont beaucoup ont des revenus très modestes. La seule partie susceptible d’en bénéficier est le fabricant.

Mythe #3 : le cannabis médical peut aider à faire face à la crise des opioïdes
Il existe un consensus sur le fait qu’une grande partie de l’utilisation actuelle des analgésiques opioïdes pour gérer la douleur chronique non cancéreuse en Australie peut avoir une valeur limitée.

Les partisans du cannabis médical ont suggéré qu’il pourrait être prometteur comme solution potentielle à ce problème. Bien que cette idée ait un certain attrait, la balance des preuves indique l’autre voie.

spécialisée dans la douleur, permet à la moitié des patients souffrant de douleur de réduire leurs opioïdes d’au moins 50 %, avec une meilleure qualité de vie.

Les personnes souhaitant une alternative au traitement aux opioïdes pour la douleur persistante feraient mieux de se faire soigner par une équipe professionnelle d’experts, plutôt que de substituer le cannabis aux opioïdes.

Cela pourrait être nocif
Le groupe de travail de l’Association internationale pour l’étude de la douleur a identifié les risques généraux connus liés à la consommation de cannabis, comme dans les contextes récréatifs. Mais aucune étude n’a caractérisé la façon dont le corps gère les produits à base de cannabis médical prescrits ou en vente libre.

Le document d’orientation de la TGA sur le cannabis médicinal note que la recherche fondamentale sur la façon dont les médicaments interagissent avec le corps et d’autres médicaments – connue sous le nom d’études pharmacocinétiques et pharmacodynamiques – n’est pas disponible. Sans ces informations, nous ne pouvons pas répondre à des questions importantes sur la sécurité du cannabis médical.

Les produits à base de cannabis médicinal peuvent jouer un rôle dans la gestion d’autres affections, comme le soulagement des nausées induites par la chimiothérapie ou le traitement de l’épilepsie infantile. Les preuves concernant ces conditions semblent être plus convaincantes que les études sur la douleur persistante, bien que je ne sois un expert dans aucun de ces domaines.

Malgré le manque de preuves à l’appui de l’utilisation du cannabis médicinal pour la douleur chronique, la législation sur le cannabis médicinal en Australie continue de devenir plus permissive.

Il sera légal de vendre des produits CBD à faible dose en vente libre à partir de juin de cette année, s’ils répondent aux exigences très minimales pour être répertoriés par la Therapeutic Goods Administration (TGA).

Pendant ce temps, la Tasmanie devrait devenir le dernier État australien à autoriser les médecins généralistes à prescrire du cannabis médical à partir de juillet.

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