Le scansioni PET mostrano che i pazienti con fibromialgia hanno un’infiammazione nel cervello

“Trovare un cambiamento obiettivo neurochimico nel cervello di persone che sono abituate a sentirsi dire che i loro problemi sono immaginari è piuttosto importante”, ha affermato il ricercatore Marco Loggia.

Le persone con fibromialgia hanno un’infiammazione diffusa nei loro cervelli, rivela una nuova ricerca.

“Trovare un cambiamento obiettivo neurochimico nel cervello di persone che sono abituate a sentirsi dire che i loro problemi sono immaginari è piuttosto importante”, ha spiegato l’autore dello studio senior Marco Loggia. È direttore associato del Center for Integrative Pain Neuroimaging presso la Harvard Medical School.

La nuova ricerca ha utilizzato un test avanzato di imaging chiamato tomografia a emissione di positroni, o PET, e ha esaminato 31 persone con fibromialgia e 27 “controlli” sani da Boston e Stoccolma, Svezia.

Il dott. Harry Gewanter, un maestro dell’American College of Rheumatology, concorda che i risultati potrebbero portare conforto ai pazienti.

“C’è un gran numero di stigma associato a condizioni di dolore cronico come la fibromialgia. Penso che farà sì che molte persone si sentano molto meglio a sapere che ci sono cambiamenti fisiologici che puoi trovare “, ha detto Gewanter.

La fibromialgia causa dolore in tutto il corpo, secondo i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie. La condizione provoca anche problemi di sonno, stanchezza e difficoltà con il pensiero e la memoria.

Il disturbo colpisce circa 4 milioni di americani, i rapporti del CDC. La causa esatta della fibromialgia è sconosciuta, anche se i ricercatori hanno detto che è probabile una malattia del sistema nervoso centrale. Farmaci e modifiche dello stile di vita possono aiutare a gestire la condizione.

Tutti i volontari nello studio sono stati sottoposti a scansioni PET. I pazienti con fibromialgia a Boston erano più pesanti dei controlli sani a Boston e quelli a Stoccolma con fibromialgia. I ricercatori hanno detto che questa era l’unica variabile significativamente diversa tra i due gruppi.

Quando i ricercatori hanno confrontato le scansioni di persone con fibromialgia a controlli sani, hanno visto più infiammazione nelle cellule immunitarie del cervello – glia – nelle persone con fibromialgia.

Loggia ha detto che i risultati potrebbero portare a modi migliori per testare i trattamenti di fibromialgia, per vedere se riducono l’infiammazione. È anche possibile che questa scoperta possa alla fine aiutare i ricercatori a prendere in giro la causa del disturbo.

Gewanter ha detto che questo studio offre agli scienziati una serie di possibili direzioni da seguire. Uno è essere in grado di seguire un trattamento per vedere come funziona. Un altro è probabilmente lo sviluppo di modi per intervenire con nuove terapie.

Ora, il trattamento si concentra su farmaci e cambiamenti nello stile di vita. Secondo il CDC, le persone con fibromialgia sono incoraggiate a provare ad esercitare 30 minuti al giorno quasi tutti i giorni della settimana. E stabilire delle abituzdini di sonno regolari può aiutare, così come ridurre lo stress il più possibile, magari usando lo yoga o la meditazione.

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