Lo que debe saber sobre la fibromialgia y el COVID-19

Si tiene fibromialgia, el COVID-19 puede parecerle especialmente aterrador. Escuchas que las personas con problemas de salud subyacentes son las más afectadas, y miras los síntomas del COVID-19 y te preguntas cómo sabrás si lo tienes.

También puede preguntarse, en caso de contraerlo, si será uno de los “transportistas de larga distancia”, personas para quienes los síntomas de COVID-19 persisten durante meses.

Como es de esperar, los investigadores aún no han examinado los riesgos e impactos específicos de la fibromialgia del COVID-19. Sin embargo, está comenzando a surgir cierta información, y parte se puede extrapolar en base a lo que sabemos sobre la fibromialgia y virus similares al nuevo coronavirus detrás de la pandemia.

Los riesgos desconocidos del COVID-19 para las personas con fibromialgia causan preocupación

Riesgo de COVID-19

La fibromialgia no está en la lista de afecciones preexistentes que parecen agravar la gravedad de COVID-19. Sin embargo, algunas afecciones que con frecuencia se superponen con la fibromialgia son: 1

  • Enfermedades autoinmunes como el  lupus ,  el síndrome de Sjögren y la  artritis reumatoide 2
  • Diabetes (tipo 2) 3
  • Obesidad 4

Si está tomando inmunosupresores para una enfermedad autoinmune, puede tener un mayor riesgo tanto de contraer el virus como de tener síntomas más graves.

Sin embargo, eso no significa que deba dejar de tomar sus medicamentos. 5

Asegúrese de hablar con su médico y sopesar los riesgos y beneficios antes de tomar cualquier decisión.

Si le preocupa su riesgo, sea más diligente con las medidas preventivas de las que ha oído hablar: máscaras, lavado de manos y distanciamiento social.

Implicación inmunitaria en la fibromialgia

Mucha gente cree que la fibromialgia es una  enfermedad autoinmune . Hasta ahora, no está clasificado como uno, aunque algunas pruebas sugieren que algunos casos pueden tener un componente autoinmune. 6

Aun así, los médicos generalmente no recetan  inmunosupresores  para la fibromialgia, y es la inmunosupresión la que causa el mayor riesgo de COVID-19.

Sin embargo, cada vez más, la fibromialgia se clasifica como una afección neuroinmune, lo que significa que hay cierta desregulación del sistema inmunológico. Sin embargo, parece ser un sistema inmunológico hiperactivo, no uno poco activo, lo que lo deja vulnerable a todos los errores que surgen. 7

Predominio

Al principio, al menos, las personas con fibromialgia no parecían haber sido golpeadas con más fuerza por el COVID-19. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Rastrearon las condiciones de salud subyacentes en las personas diagnosticadas con COVID-19 entre febrero y marzo de 2020. De más de 74,000 personas, solo siete informaron tener fibromialgia. 8

Si bien las tasas de prevalencia más recientes aún no se han publicado, la fibromialgia no se ha convertido en una de las afecciones que los médicos y hospitales ven en muchas personas que están tratando por COVID-19.

Llamaradas de fibromialgia

Casi cualquier asalto al sistema de una persona con fibromialgia puede provocar un  brote . Una situación estresante, una lesión menor o una enfermedad pasajera pueden provocar un aumento del dolor, la fatiga, la  niebla fibrosa y más. Es lógico, entonces, que si contrae COVID-19, podría desencadenar un brote incluso si los síntomas de la infección no se agravan.

Como siempre, vale la pena  estar preparado para un brote . Tenga a mano comidas que sean fáciles de preparar, no se quede sin medicamentos y asegúrese de tener provisiones básicas, como papel higiénico (ahora que está disponible nuevamente).

Ansiedad

La ansiedad es un síntoma común en la fibromialgia y, en ocasiones, puede resultar paralizante. Un ataque de ansiedad o simplemente el estrés general pueden desencadenar brotes, y el tiempo de COVID-19 brinda amplias oportunidades para ambos.

Los investigadores lanzaron un estudio sobre si las personas con fibromialgia buscaban tratamiento con más frecuencia durante el encierro debido a la exacerbación de los síntomas relacionados con la ansiedad. Concluyeron el estudio en junio de 2020, pero a septiembre de 2020, los resultados aún no se publicaron. 9

Un estudio posterior a los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 sugirió que el estrés de un evento importante sin un impacto personal directo en la vida diaria no parecía causar el tipo de ansiedad que conduce a los brotes de fibro. 10

Sin embargo, la situación con COVID-19 tiene algunas diferencias importantes a tener en cuenta. Los bloqueos, el desempleo, los períodos sin acceso a médicos, la posible escasez de medicamentos e incluso la imposibilidad de encontrar papel higiénico pueden tener un impacto significativo en su vida diaria.

Y eso ni siquiera tiene en cuenta sus temores de contraer el virus o lo que puede pasar si usted o alguien que conoce da positivo o presenta síntomas.

Si cree que la ansiedad le está pasando factura, hable con su médico sobre cómo puede manejarla mejor. Los medicamentos, los suplementos como la l-teanina o la DHEA y otras técnicas de manejo del estrés como el yoga y la meditación pueden ayudarlo a superar esto con menos brotes de síntomas.

Reconociendo los síntomas de COVID-19

Cuando miras una lista de síntomas de COVID-19 y ves fatiga, dolores corporales, dolores de cabeza, confusión mental, depresión e insomnio, puedes pensar: “Vivo con esos síntomas todos los días, ¿cómo sabría siquiera si tengo esto?”

Si bien existe una superposición considerable, algunos de los síntomas comunes de COVID-19 no están asociados con la fibromialgia, que incluyen: 11

  • Tos
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal.

Estar alerta a esos signos reveladores puede ayudarlo a distinguir entre sus síntomas típicos y la infección por coronavirus.

Transportistas de larga distancia COVID-19

Algunas personas que se enferman con COVID-19 experimentan síntomas que persisten durante meses. 12 El término “transportistas de larga distancia” se ha apoderado de este grupo.

Al igual que con los síntomas de la enfermedad aguda, estos síntomas a largo plazo son sorprendentemente similares a la fibromialgia y su primo cercano, la  encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (EM / SFC), y desde hace mucho tiempo se sospecha que estas afecciones podrían ser provocadas por ciertos virus. 13  14

Eso llevó a algunos investigadores a preguntarse si veremos un aumento de casos de fibromialgia posviral o de EM / SFC como resultado de la pandemia.

Una revisión de las primeras observaciones del impacto de COVID-19 en las personas con autoinmunidad sugirió que podrían ver factores estresantes de la enfermedad (pérdida de trabajo, aislamiento, miedo, menos acceso a médicos o medicamentos) que conducen a un aumento de la fatiga, el dolor y nuevos casos de enfermedades  secundarias. fibromialgia , 15 que es especialmente común en enfermedades autoinmunes.

El síndrome respiratorio agudo severo (SARS), que también es causado por un coronavirus, condujo a una enfermedad posviral a largo plazo que, según un estudio de 2011, “se superpone con las características clínicas y del sueño de [la fibromialgia] y el síndrome de fatiga crónica. ” dieciséis

Debido a que está más estrechamente asociado con los desencadenantes virales, ME / CFS ha recibido más atención por parte de los investigadores que la fibromialgia. Sin embargo, con qué tan estrechamente están relacionados y qué tan similares son los síntomas, es posible que ambas afecciones experimenten un aumento en los diagnósticos en el futuro cercano.

Los síntomas que los médicos ven en los transportistas de larga distancia tienen un parecido sorprendente con los síntomas de la fibromialgia.

SÍNTOMAS SUPERPUESTOS
SINTOMAS LARGO PLAZO FIBROMIALGIA
Fatiga
Malestar
Tos
Dolores de cabeza
Dolor de cuerpo
Fiebre
Escalofríos
Perdido el sentido del olfato, el gusto.
Diarrea ✔ *
Congestión
Dificultad para respirar
Náusea ✔ *
Dolor de garganta
Dolor de pecho ✔ **
Dolor abdominal
Daño al sistema inmunológico
Neuroinflamación
Anormalidades del cerebro / sistema nervioso
Disfunción congnitiva
Depresión
Insomnio
Regulación alterada del azúcar en sangre
Daño de órganos
* Debido al SII superpuesto ** Debido a la costocondritis superpuesta

Lo que queda por ver es si los transportistas de larga distancia de COVID-19 desarrollarán los  tipos de dolor anormal de la fibromialgia , que incluyen:

  • Hiperalgesia : amplificación de las señales de dolor por parte del sistema nervioso central.
  • Alodinia : dolor por estímulos que no deberían doler, como una ligera presión o una brisa fría en la piel.
  • Parestesia : sensaciones nerviosas anormales (p. Ej., Sensación eléctrica, hormigueo, ardor) que pueden variar de molestas a muy dolorosas.

Una palabra de Verywell

Si no está siendo tratado con inmunosupresores, su fibromialgia no debería ponerlo en alto riesgo de contraer COVID-19. Tampoco hay evidencia que sugiera que está en riesgo de presentar síntomas graves.

En caso de que te enfermes, prepárate para un brote para que no te atrapen sin elementos esenciales como alimentos y medicamentos.

Si comienza a tener síntomas como tos y fiebre que podrían ser COVID-19, llame a su médico de inmediato y pregúntele si debe hacerse la prueba y / o venir para un examen. Y continúe con sus esfuerzos de prevención usando una máscara, lavándose las manos con frecuencia y el distanciamiento social.

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