Maladie de Crohn et douleurs articulaires: quel est le lien?

Les personnes atteintes de la maladie de Crohn ont une inflammation chronique de la muqueuse de leur tube digestif. La cause exacte de la maladie de Crohn n’est pas connue, mais cette inflammation implique une réaction excessive du système immunitaire. Le système immunitaire confond les substances inoffensives, comme les aliments, les bactéries bénéfiques ou le tissu intestinal lui-même, pour une menace et les attaque. Au fil du temps, cela entraîne une inflammation chronique. Parfois, cette réaction excessive peut causer des problèmes dans d’autres parties du corps en dehors du tractus gastro-intestinal. Le plus commun est dans les articulations.
La maladie de Crohn a également une composante génétique. En d’autres termes, les personnes présentant des mutations génétiques particulières sont plus sensibles à la maladie de Crohn. La recherche a révélé que ces mêmes mutations génétiques sont également liées à d’autres types de conditions inflammatoires, telles que le psoriasis, la polyarthrite rhumatoïde et la spondylarthrite ankylosante. L’arthrite est une affection articulaire inflammatoire qui provoque des douleurs articulaires. Si vous êtes atteint de la maladie de Crohn, vous risquez également d’augmenter le risque d’arthrite.

Douleurs articulaires et arthrite

Deux types de problèmes articulaires peuvent survenir si vous souffrez de la maladie de Crohn:

  • arthrite:  douleur avec inflammation
  • arthralgie:  douleur sans inflammation

Si vous avez mal aux articulations sans gonflement, vous souffrez d’arthralgie. Environ 40 à 50% des personnes atteintes d’une maladie inflammatoire de l’intestin (MII) souffrent d’arthralgie à un moment donné de leur vie. Crohn est un type d’IBD. L’arthralgie peut se produire dans de nombreuses articulations différentes dans tout votre corps. Les endroits les plus courants sont les genoux, les chevilles et les mains. L’arthralgie de la maladie de Crohn n’endommage pas vos articulations.

L’arthrite, d’autre part, signifie une inflammation. Si vous souffrez d’arthrite, vos articulations seront douloureuses et également gonflées. L’arthrite peut toucher jusqu’à 20% des personnes atteintes de la maladie de Crohn. L’arthrite qui survient avec la maladie de Crohn est un peu différente de l’arthrite régulière, car elle commence à un âge plus jeune.

Quel type d’arthrite est le plus courant chez les personnes atteintes de la maladie de Crohn?

Il existe trois principaux types d’arthrite qui peuvent survenir chez les personnes atteintes de la maladie de Crohn.

Arthrite périphérique

Une majorité de l’arthrite qui survient chez les personnes atteintes de la maladie de Crohn est appelée arthrite périphérique. Ce type d’arthrite affecte les grosses articulations, comme celles des genoux, des chevilles, des coudes, des poignets et des hanches. La douleur articulaire survient généralement en même temps que les poussées d’estomac et d’intestin. Ce type d’arthrite n’entraîne généralement aucune érosion articulaire et aucun dommage durable aux articulations.

Arthrite symétrique

Un pourcentage plus faible de personnes atteintes de la maladie de Crohn souffrent d’un type d’arthrite appelé polyarthrite symétrique. La polyarthrite symétrique peut entraîner une inflammation dans n’importe laquelle de vos articulations, mais elle provoque généralement des douleurs dans les articulations de vos mains.

Spondylarthrite ankylosante

Enfin, un petit pourcentage de personnes atteintes de la maladie de Crohn développeront une maladie grave connue sous le nom de spondylarthrite ankylosante (SA). Cette condition inflammatoire progressive affecte vos articulations sacro-iliaques et votre colonne vertébrale. Les symptômes incluent la douleur et la raideur dans la colonne vertébrale inférieure et près du bas de votre dos au niveau des articulations sacro-iliaques. Certaines personnes peuvent même présenter des symptômes de SA des mois ou des années avant l’apparition des symptômes de la maladie de Crohn. Ce type d’arthrite peut entraîner des dommages permanents.

Traiter les douleurs articulaires

Normalement, les médecins recommandent d’utiliser des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’aspirine (Bufferin) ou l’ibuprofène (Motrin IB, Aleve) pour soulager les douleurs articulaires et l’enflure. Cependant, les AINS ne sont pas recommandés pour les personnes atteintes de la maladie de Crohn. Ils peuvent irriter la muqueuse intestinale et aggraver vos symptômes. Pour les douleurs mineures, votre médecin peut recommander l’utilisation d’acétaminophène (Tylenol).

Plusieurs médicaments sur ordonnance sont disponibles pour soulager les douleurs articulaires. Beaucoup de ces traitements chevauchent les médicaments contre la maladie de Crohn:

  • sulfasalazine (azulfidine)
  • corticostéroïdes
  • méthotrexate
  • des agents biologiques plus récents tels que l’infliximab (Remicade), l’adalimumab (Humira) et le certolizumab pegol (Cimzia)

En plus des médicaments, les techniques suivantes à domicile pourraient aider:

  • reposer l’articulation touchée
  • glaçage et élévation de votre articulation
  • faire certains exercices pour réduire la raideur et renforcer les muscles autour des articulations qui peuvent être prescrits par un physiothérapeute ou un ergothérapeute

L’exercice aide à améliorer l’amplitude des mouvements dans vos articulations et aide également à soulager le stress. Des exercices cardio à faible impact comme la natation, le vélo stationnaire, le yoga ou le tai-chi ainsi que l’entraînement en force peuvent aider.

Quand consulter votre médecin

Si vous ressentez des douleurs articulaires, consultez votre médecin. Ils voudront peut-être effectuer des tests de diagnostic pour exclure d’autres causes de votre douleur. Votre médecin peut également souhaiter ajuster vos médicaments contre la maladie de Crohn. Parfois, les douleurs articulaires peuvent être liées aux effets secondaires de votre médicament.

Votre médecin peut recommander un physiothérapeute pour vous aider à développer un programme d’exercice pour vos articulations.

Perspectives de douleurs articulaires

Les douleurs articulaires des personnes atteintes de la maladie de Crohn ne durent généralement que peu de temps et n’entraînent généralement pas de déformation permanente. Votre douleur articulaire s’améliorera à mesure que vos symptômes intestinaux s’amélioreront. Avec des symptômes gastro-intestinaux apprivoisés par des médicaments et un régime alimentaire, les perspectives pour vos articulations sont généralement bonnes.

Cependant, si vous avez également reçu un diagnostic de SA, les perspectives sont plus variables. Certaines personnes s’améliorent avec le temps, tandis que d’autres s’aggravent progressivement. Avec les traitements modernes, l’espérance de vie des personnes atteintes de SA n’est généralement pas affectée.

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