Perché i pazienti con fibromialgia non possono regolare il loro dolore

Esaurire il sistema di gestione del dolore del corpo può lasciare quelli con condizioni croniche incapaci di trovare sollievo – naturalmente o tramite oppioidi.

Attivando i suoi recettori oppioidi, il cervello è naturalmente cablato per arrestare o smorzare il disagio fisico.

Ma per coloro che soffrono di patologie croniche come la fibromialgia, una dipendenza continua da questo processo può essere eccessiva – e in definitiva inefficace.

“È come cercare di correre una maratona … per mesi e anni”, dice Daniel Harper, Ph.D., ricercatore presso il Chronic Pain and Fatigue Research Center dell’Università del Michigan. “Se il cervello di una persona rilascia costantemente oppioidi endogeni per un lungo periodo di tempo, il sistema peggiora sempre di più di essere in grado di farlo”.

Oltre ad una ridotta capacità di auto-regolazione, tale disfunzione graduale ostacola anche la capacità del cervello di elaborare e tradurre gli effetti degli oppioidi da prescrizione che, in un tipico paziente, potrebbero offrire sollievo.

Harper è coautore di un recente studio che esamina come il cervello di 18 donne adulte con fibromialgia risponde quando sottoposto a dolore sperimentale (in questo caso, i vari livelli di intensità applicati al pollice sinistro).

Pubblicato a maggio sulla rivista Pain, è la prima ricerca nel suo genere per valutare una popolazione di dolore cronico tramite una combinazione di tomografia a emissione di positroni e risonanza magnetica funzionale (fMRI).

Usando la tecnologia per condurre l’imaging del sangue-ossigenazione-dipendente (BOLD) e osservare i recettori oppioidi durante la sequenza del dolore, il team di ricerca ha trovato una ridotta capacità di legame dei recettori oppioidi, che potrebbe significare un minor numero di molecole recettoriali presenti nel cervello dei pazienti con fibromialgia.

Come ipotizzato, tale disregolazione influenzò l’innata capacità del cervello di alleviare il dolore.

Dice Andrew Schrepf, Ph.D., ricercatore presso il centro dolore UM e coautore dello studio: “Siamo stati in grado di completare il quadro – il loro cervello sta facendo un lavoro piuttosto cattivo controllando il dolore”.

“Questi pazienti sono molto diversi nel modo in cui sperimentano e processano il dolore.”
Andrew Schrepf, Ph.D.
Implicazioni più ampie per il trattamento
I risultati dovrebbero aiutare a incentivare i medici che potrebbero altrimenti combattere il dolore fibromialgico con gli oppioidi – che, oltre a non funzionare, possono essere pericolosi.

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Al di là del potenziale di dipendenza dovuto al dosaggio più elevato o prolungato, l’uso di oppioidi nei pazienti con dolore cronico, Harper dice, potrebbe anche scatenare l’iperalgesia indotta da oppioidi, una condizione che sconvolge ulteriormente i recettori di regolazione del dolore e aumenta la sensibilità al dolore.

Ecco perché esiste la necessità di continuare il dialogo al di fuori dei circoli accademici.

“I medici che non sono veramente allenati per il dolore potrebbero raggiungere gli oppioidi più frequentemente”, dice Richard Harris, Ph.D., professore associato di anestesiologia e autore senior dello studio.

Al posto degli oppioidi si possono prendere in considerazione droghe alternative che sono pregabalin, duloxetina o milnacipran. Si pensa che questi farmaci agiscano indipendentemente dai recettori oppioidi.

La nuova ricerca, tuttavia, potrebbe garantire una maggiore attenzione alla ricerca di altri modi per aiutare i pazienti con fibromialgia a gestire una condizione che alcuni esperti medici hanno precedentemente liquidato come psicosomatica.

“I medici possono pensare a terapie non tossiche”, dice Harper. “Certamente, l’esercizio ha dimostrato di essere efficace, a patto di non esagerare … terapia comportamentale cognitiva, dormire meglio.”

Anche se i ricercatori si sono concentrati esclusivamente su soggetti con fibromialgia, legami che sono stati rilevati anche in uno studio di UM del 2007, i takeaway potrebbero essere applicati ad altri tipi di dolore cronico, dicono.

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