Por que pacientes com fibromialgia não conseguem regular sua dor?

Exaustão do sistema de gerenciamento de dor do corpo pode deixar aqueles com condições crônicas incapazes de encontrar alívio – seja naturalmente ou via opióides.

Ao desencadear seus receptores opióides, o cérebro é naturalmente programado para interromper ou diminuir o desconforto físico.

Mas para aqueles com dor de condições crônicas, como fibromialgia, uma dependência contínua desse processo pode ser excessiva – e, finalmente, ineficaz.

“É como tentar correr uma maratona … por meses e anos”, diz Daniel Harper, Ph.D., pesquisador do Centro de Pesquisa de Dor e Fadiga Crônica da Universidade de Michigan. “Se o cérebro de uma pessoa está constantemente liberando opioides endógenos durante um longo período de tempo, o sistema fica cada vez pior sobre ser capaz de fazer isso.”

Além de uma capacidade reduzida de auto-regulação, essa disfunção gradual também dificulta a capacidade do cérebro de processar e traduzir os efeitos dos opióides prescritos que, em um paciente típico, poderiam oferecer alívio.

Harper foi co-autor de um estudo recente examinando como os cérebros de 18 mulheres adultas com fibromialgia respondem quando submetidos à dor experimental (neste caso, níveis variados de intensidade aplicada ao polegar esquerdo).

Publicado em maio na revista Pain, é a primeira pesquisa desse tipo a avaliar uma população de dor crônica por meio de uma combinação de tomografia por emissão de pósitrons e ressonância magnética funcional (fMRI).

Usando a tecnologia para realizar exames de imagem dependentes do nível de oxigenação do sangue (BOLD) e observar os receptores opióides durante a sequência da dor, a equipe de pesquisa encontrou capacidade de ligação reduzida dos receptores opióides, o que poderia significar menos moléculas receptoras presentes nos cérebros dos pacientes com fibromialgia.

Como hipotetizado, tal desregulação afetou a capacidade inata do cérebro de aliviar a dor.

Andrew Schrepf, Ph.D., pesquisador do Centro de Dor da UM e co-autor do estudo, disse: “Conseguimos completar o quadro – seus cérebros estão fazendo um trabalho muito ruim controlando a dor”.

“Esses pacientes são muito diferentes na forma como experimentam e processam a dor”.
Andrew Schrepf, Ph.D.
Implicações mais amplas para o tratamento
Os resultados devem ajudar a incentivar os médicos que poderiam combater a dor da fibromialgia com opioides – o que, além de não funcionar, pode ser perigoso.

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Além do potencial de dependência devido à dosagem mais alta ou estendida, o uso de opióides em pacientes com dor crônica, Harper diz, também pode desencadear hiperalgesia induzida por opióides, uma condição que perturba ainda mais os receptores reguladores da dor e aumenta sua sensibilidade à dor.

É por isso que existe a necessidade de continuar o diálogo fora dos círculos acadêmicos.

“Os médicos que não são realmente treinados em dor podem alcançar os opiáceos com mais freqüência”, diz Richard Harris, Ph.D., professor associado de anestesiologia da UM e autor sênior do estudo.

Medicamentos alternativos que ele diz que podem ser considerados em vez de opiáceos são pregabalina, duloxetina ou milnaciprano. Acredita-se que essas drogas funcionem independentemente dos receptores opióides.

A nova pesquisa, no entanto, pode justificar um maior foco em encontrar outras maneiras de ajudar pacientes com fibromialgia a lidar com uma condição que alguns especialistas médicos já descartaram como psicossomática.

“Os médicos podem pensar em terapias sem drogas”, diz Harper. “Certamente, o exercício tem se mostrado eficaz, desde que você não exagere … terapia cognitivo-comportamental, melhorando o sono.”

Embora os pesquisadores tenham focado exclusivamente em indivíduos com fibromialgia, os laços que também foram investigados em um estudo da UM de 2007, os tópicos podem ser aplicados a outros tipos de dor crônica, eles dizem.

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