Qu’est-ce que le lupus érythémateux systémique?

Le  système immunitaire  combat normalement les infections et les bactéries dangereuses pour maintenir le corps en bonne santé. Une  maladie auto-immune  se produit lorsque le système immunitaire attaque le corps car il le confond avec quelque chose d’étranger. Il existe de nombreuses maladies auto-immunes, notamment le lupus érythémateux systémique (LES).

Le terme lupus a été utilisé pour identifier un certain nombre de maladies immunitaires présentant des présentations cliniques et des caractéristiques de laboratoire similaires, mais le LES est le type de lupus le plus courant  . Les gens parlent souvent de SLE quand ils parlent de lupus.

SLE est une maladie chronique qui peut avoir des phases d’aggravation des symptômes qui alternent avec des périodes de symptômes légers. La plupart des personnes atteintes de LES peuvent mener une vie normale avec un traitement.

Selon la Lupus Foundation of America, au moins  1,5 million d’  Américains vivent avec un lupus diagnostiqué. La fondation estime que le nombre de personnes atteintes de la maladie est beaucoup plus élevé et que de nombreux cas ne sont pas diagnostiqués.

Reconnaître les symptômes potentiels du LES

Les symptômes peuvent varier et évoluer avec le temps. Les symptômes communs incluent:

  • fatigue sévère
  • douleur articulaire
  • gonflement des articulations
  • maux de tête
  • une  éruption cutanée  sur les joues et le nez, appelée «éruption cutanée papillon»
  • chute de cheveux
  • anémie
  • problèmes de coagulation sanguine
  • les doigts deviennent blancs ou bleus et picotent à froid, phénomène connu sous le nom  de phénomène de Raynaud

Les autres symptômes dépendent de la partie du corps attaquée, comme le  tube digestif , le  cœur ou la peau.

Les symptômes du lupus sont également les symptômes de nombreuses autres maladies, ce qui complique le diagnostic. Si vous présentez l’un de ces symptômes, consultez votre médecin. Votre médecin peut effectuer des tests pour recueillir les informations nécessaires à l’établissement d’un diagnostic précis.

Causes du LES

La cause exacte du LES n’est pas connue, mais plusieurs facteurs ont été associés à la maladie.

La génétique

La maladie n’est pas liée à un gène en particulier, mais les personnes atteintes de lupus ont souvent des membres de leur famille souffrant d’autres affections auto-immunes.

Environnement

Les déclencheurs environnementaux peuvent inclure:

  • rayons ultraviolets
  • certains médicaments
  • les virus
  • stress physique ou émotionnel
  • traumatisme

Sexe et hormones

SLE affecte plus les femmes que les hommes. Les femmes peuvent également présenter des symptômes plus graves pendant la grossesse et pendant leurs règles. Ces deux observations ont conduit certains professionnels de la santé à penser que l’ œstrogène, une hormone féminine,   pourrait jouer un rôle dans l’apparition du LES. Cependant, des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour prouver cette théorie.

Comment diagnostique-t-on le LES?

Votre médecin effectuera un examen physique pour rechercher les signes et symptômes typiques du lupus, notamment:

  • éruptions cutanées sensibles au soleil, comme une éruption malaire ou papillon
  • ulcères de la membrane muqueuse  pouvant survenir dans la bouche ou le nez
  • arthrite , gonflement ou sensibilité des petites articulations des mains, des pieds, des genoux et des poignets
  • chute de cheveux
  • amincissement des cheveux
  • des signes d’atteinte cardiaque ou pulmonaire, tels que  murmures , frottements ou  battements de coeur irréguliers

Aucun test ne permet de diagnostiquer le LES, mais les dépistages pouvant aider votre médecin à poser un diagnostic éclairé sont notamment les suivants:

  • tests sanguins, tels que  tests d’anticorps  et  numération globulaire complète
  • une  analyse d’urine
  • une  radiographie pulmonaire

Votre médecin pourrait vous référer à un rhumatologue, qui est spécialisé dans le traitement des troubles des articulations et des tissus mous et des maladies auto-immunes.

Traitement pour SLE

Aucun remède contre le LES n’existe. Le traitement vise à atténuer les symptômes. Le traitement peut varier en fonction de la gravité de vos symptômes et des régions de votre corps touchées par le LES. Les traitements peuvent inclure:

  • les médicaments anti-inflammatoires  pour la douleur et la raideur articulaires, telles que  ces options disponibles en ligne
  • crèmes stéroïdes pour les éruptions cutanées
  • corticostéroïdes pour minimiser la réponse immunitaire
  •  médicaments antipaludiques pour les problèmes cutanés et articulaires
  • médicaments modifiant la maladie ou agents du système immunitaire ciblés pour les cas plus graves

Discutez avec votre médecin de votre régime alimentaire et de vos habitudes de vie. Votre médecin pourrait vous recommander de manger ou d’éviter certains aliments et de minimiser le stress afin de réduire les risques de déclenchement des symptômes. Vous devrez peut-être subir un dépistage de l’  ostéoporose  car les stéroïdes peuvent fluidifier vos os. Votre médecin peut également vous recommander des soins préventifs, tels que des immunisations sûres pour les personnes atteintes de maladies auto-immunes et des dépistages cardiaques.

Complications à long terme du LES

Au fil du temps, le LES peut endommager ou causer des complications dans les systèmes de tout votre corps. Les complications possibles peuvent inclure:

  • caillots sanguins et inflammation des vaisseaux sanguins ou  vascularite
  • inflammation du coeur ou  péricardite
  • une  crise cardiaque
  • un  coup
  • changements de mémoire
  • changements de comportement
  • les saisies
  • inflammation du tissu pulmonaire et de la muqueuse du poumon, ou  pleurite
  • inflammation rénale
  • fonction rénale diminuée
  • insuffisance rénale

Le LES peut avoir de graves effets négatifs sur votre corps pendant la grossesse. Cela peut entraîner des complications de grossesse et même une fausse couche. Discutez avec votre médecin des moyens de réduire le risque de complications.

Quelles sont les perspectives pour les personnes atteintes de LES?

SLE affecte les gens différemment. Les traitements sont plus efficaces lorsque vous les commencez peu de temps après l’apparition des symptômes et que votre médecin vous les prépare. Il est important que vous preniez rendez-vous avec votre médecin si vous développez des symptômes qui vous concernent.

Vivre avec une maladie chronique peut être difficile. Discutez avec votre médecin des groupes de soutien dans votre région. Travailler avec un conseiller qualifié ou un groupe de soutien peut vous aider à  réduire le stress , à maintenir une santé mentale positive et à gérer votre maladie.

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