Sono stato diagnosticato con l’artrite nei miei 20 anni: ecco com’è

Quando senti la parola “artrite”, probabilmente pensi alla tua nan che lotta con le sue mani rigide o le articolazioni gonfie dell’anca. Non è certo una malattia che la maggior parte di noi associa alle donne tra i 20 e i 30 anni – ma per le donne più giovani che vivono con varie forme di artrite, può avere un profondo effetto sulla loro carriera, vita sociale e relazioni, così come sulle loro decisioni su quando e come iniziare una famiglia.

L’artrite descrive una categoria di condizioni che causano dolore alle articolazioni e infiammazione. Le due principali forme di artrite sono l’osteoartrosi (OA) – tipicamente associata a “usura e rottura”, che colpisce soprattutto le articolazioni nelle mani, nelle ginocchia, nelle anche e nella colonna vertebrale; e l’artrite reumatoide (RA) – una forma di artrite infiammatoria in cui il sistema immunitario del corpo prende di mira determinate articolazioni, causando gonfiore e dolore.
Altri sottotipi di artrite infiammatoria comprendono la spondilite anchilosante (AS), che colpisce le ossa, i muscoli e i legamenti della colonna vertebrale e l’artrite psoriasica (PsA), che colpisce la pelle e le articolazioni.
Trattamenti – come farmaci orali o iniezioni – sono usati per gestire i sintomi di artrite e potenzialmente ottenere la remissione, ma i malati possono ancora sperimentare riacutizzazioni dolorose.
Mentre la campagna #MaybeBaby si attiva per aiutare le donne più giovani con artrite infiammatoria a fare scelte informate sul loro futuro, tre donne – tutte con diagnosi su vent’anni – ci dicono che cosa ha insegnato loro a vivere con l’artrite.

L’artrite non ti definisce

Alla ventiseienne Kirsty Twelftree è stata diagnosticata l’artrite reumatoide quando aveva 21 anni, dopo aver avuto sintomi dall’età di 18 anni. Ma è anche appassionata di mountain bike – un hobby che ha preso  dopo  aver ricevuto la diagnosi per dimostrare, a se stessa e tutti gli altri, quell’artrite non si sarebbe intromessa.

“Sono andato a provarlo un giorno e mi sono divertito, quindi ho continuato a farlo, e mi sono assolutamente innamorato. Avere l’artrite reumatoide probabilmente mi ha dato più motivazione per andare avanti con esso – mi dà una via di fuga da tutto e la possibilità di fare qualcosa nonostante la mia artrite “, dice.

“Ho iniziato a correre l’anno prima e ora ho sponsorizzazioni con le bici Scott, il che è un grosso problema”, aggiunge. Ma non è stato tutto liscio andare in bici – quando Kirsty ha iniziato a correre, ha subito una fiammata al ginocchio ed è stata determinata a spingere avanti a prescindere.

“L’artrite reumatoide ha sicuramente un grande impatto sulla mia mountain bike, mi piacerebbe allenarmi molto più che posso, ma alcuni giorni sono così esausto e devo accettare che non succederà”, Kirsty dice. “Non lo userei mai come scusa se non vincessi, ma ovviamente è difficile provare a correre se sei dolorante, ho vinto la mia prima gara di quest’anno e penso di poter fare questo è il mio modo di dire che l’artrite non può fermarmi. ”

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