Un médico comparte consejos de cuidado personal para ayudarlo a controlar el dolor después de un diagnóstico de fibromialgia.

La fibromialgia afecta a millones, pero el diagnóstico es difícil y el tratamiento aún más complejo. Aquí, el consultor del dolor del NHS, el Dr. Deepak Ravindran, revela cómo encontrar el autocuidado adecuado es clave

Se cree que alrededor de 28 millones de personas en el Reino Unido viven con dolor crónico, y la fibromialgia representa alrededor del 5 % de estos casos. Esto significa que casi tres millones de pacientes luchan contra la enfermedad todos los días.

La fibromialgia, que afectó a la expresentadora de Desert Island Discs, Kirsty Young, durante cuatro años y la obligó a renunciar a su trabajo, causa dolor y sensibilidad en muchas áreas del cuerpo. Pero a diferencia de condiciones como la artritis, no es porque haya un problema con las articulaciones, los huesos o los músculos.

En cambio, se cree que el síndrome se desencadena por cambios en las sustancias químicas del cerebro llamadas neurotransmisores que afectan la forma en que se procesan los mensajes de dolor. Esto significa que las señales de dolor que normalmente indicarían una lesión ocurren en ausencia de cualquier forma de trauma.

No se sabe exactamente por qué sucede esto, sin embargo, en mi experiencia, la fibromialgia generalmente ocurre después de un trauma como un accidente de tránsito, después de una cirugía mayor o una estadía en la UCI, después de un virus o enfermedad difícil, duelo o divorcio, o trauma a largo plazo Estrés como ser un cuidador o experimentar un trauma infantil.

Muchos de los que viven con fibromialgia tienen otros síntomas además del dolor, especialmente fatiga, dolores de cabeza o una afección de la vejiga o los intestinos.

El dolor puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero el cuello y la espalda son los más afectados y puede empeorar con el estrés, la sensación de frío o después de la actividad.

Dr. Deepak Ravindran

Diagnóstico y tratamiento
No existe un análisis de sangre o una exploración que pueda confirmar la afección. En cambio, el diagnóstico generalmente se realiza descartando otras causas, como una tiroides hipoactiva o anemia.

Tradicionalmente, el tratamiento está dirigido a reducir el dolor, pero no se recomiendan los analgésicos comunes como el paracetamol, la codeína o el ibuprofeno, ya que no ayudan.

Los medicamentos conocidos como agentes moduladores del dolor, como la amitriptilina o la pregabalina, que actúan sobre cómo el cerebro procesa los mensajes de dolor, pueden ser útiles. Para algunos pacientes, las intervenciones, como las inyecciones o los bloqueos nerviosos, pueden tener un papel importante para hacer frente al dolor.

Sin embargo, es importante recordar que estos medicamentos e intervenciones son siempre una estrategia a corto plazo para interrumpir un brote de dolor en lugar de una cura. Veinte años como consultora del dolor del NHS me han enseñado que los médicos, y los pacientes, deben adoptar un enfoque más integrado del dolor, empoderando a las personas que viven con fibromialgia para que hagan más para cuidarse a sí mismos a través de un conjunto de herramientas de estrategias de autocontrol diario.

Las investigaciones actuales indican que los síntomas de la fibromialgia se deben a la sensibilización del sistema nervioso e inmunitario, por lo que las personas que viven con fibromialgia deben tratar de reducir esto para reducir la intensidad del dolor. Creo que esto se puede hacer a través de una variedad de técnicas de autoayuda, que incluyen optimizar el sueño, mantenerse activo, reducir el estrés y consumir una dieta antiinflamatoria.

Mujer haciendo yoga

Dormir más fácilmente: en la fibromialgia, la fase de sueño profundo a menudo se ve afectada, pero es durante esta fase de sueño que nuestro cerebro realiza sus funciones domésticas. Si estos se interfieren durante períodos prolongados, puede provocar sensibilización y empeoramiento del dolor.

Obtener 20 minutos de exposición a la luz del día a primera hora de la mañana, eliminar la cafeína después de las 3 p. Aplicaciones como Sleepio ofrecen un enfoque de terapia cognitiva conductual (TCC) para el insomnio. También hay buena evidencia de que la TCC puede ayudar con los síntomas del dolor, por lo que también puede ayudar de manera más general. Su médico de cabecera debería poder organizarlos.

Comience: durante mucho tiempo, se ha aconsejado a los pacientes con dolor crónico que descansen para evitar brotes. Ahora, las pautas fomentan el ejercicio porque perder peso y mantenerse activo puede tener enormes beneficios para la mente y el cuerpo, lo que ayuda a controlar el dolor.

Comience lentamente, tal vez con solo una caminata corta. Cualquier actividad basada en el movimiento que haya realizado en el pasado que haya encontrado segura y fácil de hacer es un excelente lugar para comenzar. Trate de aumentar muy lentamente, semana a semana, la cantidad que gana.

Si se siente ansioso por comenzar un nuevo programa de ejercicios, hable con su médico de cabecera para que le aconseje sobre cómo crear una rutina. Una meta típica a la que aspirar es hacer ejercicio de cuatro a cinco veces por semana, durante al menos 20 a 30 minutos cada vez, pero esto puede tomar varios meses para lograrlo.

Mujer con dolor de espalda baja

Respira tranquilo: Los pacientes con fibromialgia utilizan con mucha frecuencia las terapias de mente y cuerpo y los especialistas como yo las recomendamos a menudo. Está comprobado que una serie de terapias como Pilates y yoga pueden marcar la diferencia.

Ahora hay algunos buenos canales de YouTube que ofrecen acceso gratuito a estas terapias e incluso asesoramiento físico.

Sabemos que el tacto puede ser una forma poderosa de relajar el sistema nervioso y esa puede ser una de las razones por las que el masaje puede marcar la diferencia en esta afección crónica.

Cuando tienes dolor, es fácil caer en una respiración superficial y rápida. Los ejercicios de respiración, la meditación y las estrategias basadas en la atención plena son técnicas de relajación extremadamente populares que ayudan a calmar el sistema nervioso, favorecen la relajación y controlan el dolor.

Coma para vencer el dolor: una forma poderosa de calmar el sistema inmunológico es hacer mejoras positivas en lo que come. De hecho, la investigación ha encontrado que una dieta antiinflamatoria puede ser más efectiva que la medicación para calmar la neuroinflamación: inflamación en el sistema inmunológico del cerebro y la médula espinal.

Reemplazar el pan blanco y la pasta y las comidas ultraprocesadas con una dieta basada en plantas puede reducir la sensibilización del sistema nervioso..

 

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