Los pacientes con fibromialgia (FM), una afección que afecta principalmente a las mujeres y se caracteriza por dolor crónico, fatiga y confusión mental, a menudo encuentran opciones de tratamiento limitadas y una falta de explicación para sus síntomas.

 

Una nueva investigación realizada por investigadores del Mass General Brigham ha descubierto que la terapia cognitivo-conductual (TCC) puede reducir significativamente la carga de la FM, en parte al reducir el dolor catastrófico, una respuesta cognitiva y emocional negativa.

 

 

que puede intensificar el dolor a través de sentimientos de impotencia, cavilación y pensamientos intrusivos. Este hallazgo está respaldado por datos de neuroimagen, que resaltan la conectividad reducida entre las regiones del cerebro asociadas con la autoconciencia, el dolor y el procesamiento emocional.

“En este estudio, examinamos la interacción entre los procesos psicológicos y los patrones de conectividad cerebral en respuesta al dolor”, dijo el coautor principal Robert Edwards, Ph.D., psicólogo clínico del Departamento de Medicina de Anestesia, perioperatorio y dolor. . en el Hospital Brigham and Women’s. “Queríamos explorar cómo la TCC, una terapia de conversación destinada a combatir los pensamientos desadaptativos, puede mejorar el funcionamiento diario de las personas y cambiar el procesamiento cerebral de la información relacionada con el dolor”.

 

Edwards explica que la TCC puede reducir las respuestas cognitivas y emocionales negativas al dolor. Dice que si bien estas respuestas son normales, pueden amplificar los efectos incapacitantes del dolor crónico y hacer que afecciones como la fibromialgia sean más dolorosas.

El equipo de investigación del estudio incluyó investigadores de tres filiales de Mass General Brigham: el Hospital de Rehabilitación Spaulding, el Hospital Brigham and Women’s y el Hospital General de Massachusetts.

 

Los investigadores reclutaron a 98 mujeres y asignaron aleatoriamente a 64 a un grupo de tratamiento que recibió TCC y 34 a un grupo de control que recibió FM y entrenamiento para el dolor crónico, pero no aprendió técnicas específicas de TCC. Todos los participantes tenían entre 18 y 75 años y tenían un diagnóstico confirmado de FM durante al menos seis meses. Para recopilar datos de referencia, todos los participantes completaron varios cuestionarios validados sobre el dolor y la calidad de vida.

Cada grupo participó en ocho sesiones de intervención, incluidas visitas de 60 a 75 minutos con un proveedor de salud mental autorizado. Los participantes fueron evaluados principalmente según sus niveles de interferencia del dolor, o el grado en que su dolor interfería con sus actividades diarias, el dolor catastrófico, la gravedad del dolor y el impacto general de la FM en la calidad de vida de los pacientes.

Los resultados demostraron que aquellos que se sometieron a TCC experimentaron reducciones significativamente mayores en la interferencia del dolor. Los participantes de la TCC también mostraron significativamente menos dolor catastrófico e informaron que sus síntomas de FM tuvieron un impacto significativamente menor en su vida diaria.

El equipo descubrió que después de someterse a TCC, los pacientes experimentaron cambios en las actividades de las tres redes, lo que sugiere una menor atención al dolor.

“Antes de que los participantes se sometieran a la TCC, descubrimos que partes del cerebro relacionadas con la autoconciencia y las sensaciones estaban altamente conectadas, lo que sugiere que los pacientes eran muy conscientes de la sensación de dolor que estaban experimentando e interiorizaban estos síntomas”, dijo el coautor Jeungchan. . Lee, Ph.D., instructor en el Departamento de Medicina Física y Rehabilitación del Hospital de Rehabilitación Spaulding y del Centro de Imágenes Biomédicas Athinoula A. Martinos del Hospital General de Massachusetts. “Después de la TCC, estos vínculos fueron significativamente más débiles, lo que sugiere que los pacientes pudieron separarse mejor del dolor después de la terapia”.

Este estudio se limitó a mujeres, en parte debido a su alta prevalencia y en parte para eliminar diferencias de género confusas en la actividad cerebral. En el futuro, los investigadores esperan recopilar datos de hombres y pacientes no binarios con FM. Además, la TCC incluye múltiples componentes terapéuticos y estos hallazgos no pueden generalizarse para evaluar el impacto de todas las formas de TCC en la reducción del dolor crónico relacionado con la FM.

Lee y Edwards coinciden en que estos hallazgos sugieren en última instancia que las afecciones complejas de dolor crónico, como la fibromialgia, deben tratarse con multitud de terapias farmacológicas y cognitivas.

“Espero que estos hallazgos motiven a los proveedores de atención médica a considerar la TCC como una opción de tratamiento eficaz para reducir el impacto del dolor que experimentan los pacientes”, explicó Edwards. “El dolor crónico como la fibromialgia implica cambios prolongados en el sistema nervioso central, y la TCC es una de varias opciones de tratamiento, como medicamentos y fisioterapia, que sabemos que pueden beneficiar a las personas con FM”.

 

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