In Lady Gaga’s Netflix documentary, Gaga: Five Foot Two, the first scene shows the singer’s muscles being stretched and prodded on a massage table. It’s one of the ways she deals with fibromyalgia, a condition that causes chronic pain all over the body. It’s not known what causes the condition, and there’s no cure, which can make getting a diagnosis and managing the pain incredibly frustrating. Gaga addresses her struggles with the condition several times throughout the film, and has talked about it openly in the last year.

When a celebrity as big as Gaga talks about fibromyalgia, it brings major awareness to the condition, but it’s still very misunderstood. “Fibromyalgia is poorly identified by most people, even those in medicine, and there’s no specific test that can determine someone has it,” says Charles Kim, M.D., assistant professor in the department of rehabilitative medicine at NYU School of Medicine and pain management specialist at Langone’s Rusk Rehabilitation. “We have to test for other things and rule those out; it’s a diagnosis of exclusion.”

Fibromyalgia typically affects women in their twenties and thirties, and it’s more common in women than men, says Kim, though researchers don’t know why. Because it’s tricky to diagnose, it’s important to understand the symptoms so you can recognize it and suggest the possibility to your doctor.

Here, the most common symptoms of fibromyalgia, and how to deal with them.

1. Widespread pain

widespread pain 

 

Vous savez ce que vous ressentiez après une nuit blanche à l’université ? C’est la meilleure façon de décrire ce que l’on ressent lorsqu’on vit avec la fibromyalgie, dit Kim. « Au réveil, on ne se sent pas rafraîchi, mais plutôt raide, endolori, vraiment épuisé et souffrant. »

On pense que la fibromyalgie déclenche ce qu’on appelle une sensibilisation centrale, ce qui signifie que votre corps « commence à devenir trop sensible et à réagir à des choses qui ne feraient normalement pas mal », explique Kim.

Il existe des analgésiques que votre médecin peut vous prescrire pour vous aider, mais Kim recommande d’essayer d’autres options avant les médicaments, comme les entraînements de conditionnement aérobique (pensez à la marche, au jogging, au vélo, à la natation) et l’acupuncture, qui ont tous deux démontré leur efficacité à soulager les symptômes de la fibromyalgie..

2.

Fatigue

fatigue 

La douleur s’accompagne d’une sensation générale de fatigue qui ne disparaît pas, explique Kim, même après une bonne nuit de sommeil. Les médecins ne savent pas si les patients sont fatigués à cause de la douleur à laquelle ils sont confrontés, ou si leur fatigue est à l’origine de la douleur parce qu’ils ne récupèrent pas correctement leurs muscles lorsqu’ils dorment. « C’est une sorte de question de la poule et de l’œuf ; nous ne savons pas ce qui vient en premier », explique Kim. Il recommande des pratiques d’acupuncture et de pleine conscience pour aider les personnes atteintes de fibromyalgie à mieux dormir et à améliorer leur fatigue..

3
Migraine

migraines

Les maux de tête et les migraines sévères sont un autre symptôme de la fibromyalgie. On ne sait pas non plus quelle en est la cause directe, mais elles pourraient constituer un autre aspect de la douleur chronique globale de la maladie. Les médicaments en vente libre peuvent aider, ainsi que la gestion de la douleur grâce à des méthodes telles que l’exercice et les massages..

4
Problèmes de sommeil

sleep issues 

Les personnes atteintes de fibromyalgie déclarent souvent avoir des problèmes de sommeil, comme se réveiller fréquemment ou ne pas pouvoir s’endormir, explique Kim. Encore une fois, les médecins ne savent pas si les perturbations sont causées par la douleur et l’inconfort qui réveillent les gens et rendent difficile leur endormissement, ou par quelque chose de complètement autre. Mais de tels problèmes ne font qu’aggraver la fatigue. Les thérapies de biofeedback, l’imagerie autoguidée, l’hypnose et la méditation sont des méthodes que les gens peuvent essayer pour résoudre les problèmes de sommeil, explique Kim.

5
Brouillard cérébral

brain fog 

De nombreuses personnes atteintes de fibromyalgie éprouvent un « brouillard de pensée » ou un « brouillard fibro », explique Kim. Cela peut signifier qu’ils ont des problèmes de mémoire ou qu’ils ont simplement l’impression qu’ils ne sont pas aussi vifs ou rapides dans leur réflexion. “Si vous examinez des patients atteints de fibromyalgie, vous constaterez des différences dans leur activité cérébrale par rapport aux personnes qui n’en souffrent pas, en termes d’activité métabolique”, explique Kim. Les médecins ne savent pas encore exactement ce que cela signifie, mais ils savent que des changements cérébraux pourraient causer des problèmes.

6
Dépression et anxiété

depression and anxiety 

Les troubles de l’humeur sont également associés à la fibromyalgie et aux douleurs chroniques en général. “Les neurotransmetteurs qui ont un impact sur la dépression sont également liés à la douleur”, explique Kim. On ne sait pas clairement comment ils sont liés, et il est possible de souffrir de dépression et d’anxiété qui sont distinctes et non causées par la fibromyalgie, mais elles peuvent être liées.

Les gens devraient évaluer leur santé mentale avec un thérapeute ou un autre prestataire de soins de santé mentale, recommande Kim. « Nous ne pouvons pas nous concentrer uniquement sur le soulagement de la douleur ; nous voulons nous assurer que nous abordons tous les problèmes psycho-émotionnels en plus de la douleur », explique Kim. “La douleur de certaines personnes peut s’améliorer, mais pas leur humeur. L’interaction est très complexe, il est donc important de s’attaquer aux symptômes physiques et mentaux.”

7
Syndrome du côlon irritable

irritable bowel syndrome 

Les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent également avoir régulièrement des maux d’estomac et des nausées et devoir aller fréquemment aux toilettes, explique Kim. Les personnes qui présentent des symptômes du côlon irritable devraient demander à leur médecin ou à un gastro-entérologue d’effectuer des contrôles pour s’assurer que tout fonctionne correctement, puis de consulter un diététiste pour savoir quelles carences nutritionnelles pourraient être en cause et quels changements de régime pourraient aider..

 

 

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