Le persone spesso confondono la neuropatia periferica con la fibromialgia. Esistono modi semplici per spiegare la differenza.

La neuropatia periferica è un gruppo di disturbi in cui le fibre nervose periferiche, che trasportano segnali da e verso il sistema nervoso centrale (cervello e midollo spinale), sono danneggiate. Il diabete è la causa più comune. Solitamente vengono colpite le fibre nervose delle mani e/o dei piedi. I sintomi includono formicolio, intorpidimento, formicolio e debolezza.

Le persone con fibromialgia possono manifestare gli stessi sintomi. Tuttavia, questi sintomi tendono ad andare e venire nella fibromialgia. Nella neuropatia periferica, solitamente sono costanti.

La fibromialgia può causare altri sintomi che le persone affette da neuropatia periferica non sperimentano, incluso il dolore nelle aree dei tessuti molli come muscoli e articolazioni.

Quando un pezzo di nervo (una biopsia) viene prelevato da una persona con neuropatia periferica e analizzato, si possono osservare anomalie nelle fibre nervose. Ma in una persona con fibromialgia, anche se avverte intorpidimento e formicolio, di solito non si notano anomalie.

Si ritiene che la fibromialgia derivi principalmente da problemi di elaborazione del dolore nel sistema nervoso centrale. A nostra conoscenza, i nervi periferici non vengono danneggiati in alcun modo. Le persone con fibromialgia hanno molti punti dolenti sul loro corpo, spesso nelle spalle, nel collo e nella parte bassa della schiena. Ma quando viene testato un pezzo di nervo proveniente da queste aree, di solito non si riscontrano anomalie. Le persone con fibromialgia che avvertono dolore alla spalla e alla schiena spesso descrivono bruciore, formicolio e dolore lancinante alle braccia e alle gambe, che possono assomigliare alla neuropatia periferica. Tuttavia, i risultati dei test di conduzione nervosa, in cui una serie di impulsi elettrici vengono trasmessi al nervo, sono generalmente normali.

Quando qualcuno viene da me con formicolio, intorpidimento e bruciore, devo determinare se questi sono sintomi di neuropatia periferica o qualcos’altro. Se durante una biopsia o un test di conduzione nervosa non trovo nulla di anomalo e la persona presenta anche punti dolenti, la causa potrebbe essere la fibromialgia..

 

 

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