Des problèmes de concentration et de mémoire peuvent résulter de la fibromyalgie et de l’EM/SFC

Par Adrienne Dellwo 

 Revue médicale par David Ozeri, MDPrint 

Résumé

  • Symptômes
  • Cause
  • Traitement
  • Questions fréquentes

Les personnes atteintes de fibromyalgie ou d’encéphalomyélite myalgique/syndrome de fatigue chronique (EM/SFC) souffrent d’un type spécifique de dysfonctionnement cognitif appelé fibro-brouillard ou brouillard cérébral. Ça implique:

  • Problèmes de mémoire à court terme
  • Difficulté à se concentrer ou à effectuer plusieurs tâches à la fois
  • Difficulté à se souvenir des mots et des noms

Certains chercheurs soupçonnent que la douleur, la fatigue et la nécessité de surveiller constamment les symptômes peuvent vous empêcher de diriger efficacement votre attention vers des choses extérieures à vous.  1

Cet article explique l’EM/SFC et le brouillard cérébral lié à la fibromyalgie, les mécanismes qui les sous-tendent et comment les médicaments et autres traitements peuvent aider à dissiper le brouillard.

Symptômes du brouillard cérébral

Les symptômes du brouillard fibreux ou du brouillard cérébral de l’EM/SFC diffèrent d’une personne à l’autre et peuvent varier de légers à graves. Un brouillard cérébral sévère peut avoir un impact énorme sur votre qualité de vie, au même titre que la douleur ou la fatigue. Les effets du brouillard cérébral peuvent être si importants qu’ils peuvent même être confondus avec le TDAH ou la démence.

Les symptômes du brouillard de cordes peuvent varier d’un jour à l’autre, et tout le monde ne les présente pas tous.

Déficits dans les fonctions exécutives

La fonction exécutive est une capacité cognitive de niveau supérieur qui implique :  2

  • Planification
  • Attention
  • dépannage
  • Mémoire de travail
  • Régulation émotionnelle
  • Prise de décision

Bien que des déficits de la fonction exécutive aient été rapportés dans la fibromyalgie et dans l’EM/SFC  3  4 ,   certaines recherches sur l’EM/SFC ne sont pas d’accord.  5

Ces déficits peuvent jouer un rôle dans de nombreux problèmes cognitifs associés à ces pathologies.

 Qu’est-ce que le dysfonctionnement exécutif ?

Problèmes de mémoire

Les problèmes de mémoire sont un problème extrêmement courant dans la fibromyalgie et l’EM/SFC. Celles-ci semblent concerner principalement la mémoire à court terme et la mémoire de travail, mais d’autres types de mémoire peuvent également être affectés.

Mémoire à court terme et mémoire de travail

La mémoire à court terme est la capacité de stocker temporairement une petite quantité d’informations.  6   Cela peut prendre la forme d’un bref ensemble d’instructions ou d’un numéro de téléphone.

La mémoire de travail est la capacité de traiter, manipuler et utiliser des informations dans la mémoire à court terme. Cela implique la fonction exécutive de votre cerveau.  7

Ainsi, un dysfonctionnement exécutif pourrait contribuer à expliquer les problèmes de mémoire de travail, observés dans les deux conditions.  38  _

Avec ces problèmes de mémoire, vous pouvez souvent oublier des choses comme :

  • La prochaine étape d’une recette
  • Parce que tu es entré dans une pièce
  • Quelque chose que tu viens d’entendre

Il peut également être difficile d’apprendre de nouvelles informations.

ME/CFS et autres déficits de mémoire

Certaines recherches sur le brouillard cérébral ME/SFC ont mis en évidence des problèmes avec plusieurs autres types de mémoire. Ceux-ci incluent :  5

  • Mémoire visuospatiale  : traite de la perception de votre orientation dans l’espace (où vous vous trouvez par rapport à d’autres objets) et de la capacité à naviguer (aller d’un endroit à un autre).  9
  • Mémoire verbale épisodique  : Composante de la mémoire à long terme qui implique la mémorisation et le rappel de ce que quelqu’un a dit.  dix
  • Mémoire visuelle  : capacité à se souvenir des choses vues.  11

Ces déficits peuvent expliquer les symptômes de brouillard cérébral de l’EM/SFC tels que :

  • Désorientation directionnelle
  • Ne plus savoir soudainement où vous êtes ou ne pas reconnaître un environnement familier
  • Oublier comment se rendre à un endroit connu
  • Je ne me souviens pas d’une conversation récente

Le rôle de la dépression dans les déficits de mémoire

Si vous souffrez de dépression, cela peut provoquer ou exacerber ces problèmes. Une étude de 2021 a examiné le rôle possible de la dépression dans les problèmes de mémoire liés à la fibromyalgie et à d’autres douleurs chroniques.  12

Chez les personnes souffrant d’autres douleurs chroniques, le problème semblait provenir de la dépression et non de la douleur. Cependant, dans la fibromyalgie, l’intensité de la douleur semble aggraver les problèmes de mémoire.  12

Des résultats similaires ont été rapportés dans une étude de  2018.13

 4 types de mémoire

Déficit d’attention et inhibition cognitive

Médicalement, l’attention est la capacité de se concentrer sur certaines choses de votre environnement et d’en filtrer d’autres.  14   Cela peut signifier écouter un enseignant tout en ignorant les élèves qui parlent derrière vous.

Certaines recherches, dont une étude de 2022, suggèrent que l’EM/SFC implique des problèmes d’attention.  5   Le même problème a été constaté dans le brouillard cérébral lié à la fibromyalgie,  15   avec certains déficits spécifiquement constatés au niveau de l’attention visuelle.  16

Les symptômes des déficits d’attention comprennent :  17

  • Incapacité à se concentrer ou à se concentrer
  • Être facilement distrait
  • Oubli
  • Perdre régulièrement des objets
  • Manque d’attention aux détails
  • Difficulté d’organisation

Ces symptômes peuvent entraîner des problèmes d’apprentissage, comme cela se produit dans le cas du TDAH (trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention).

Les symptômes de la fibromyalgie tels que la douleur et la fatigue peuvent vous empêcher de vous concentrer sur autre chose. Cela peut aider à expliquer :  1

  • Distractibilité
  • Traitement lent des informations
  • Utiliser davantage d’efforts pour effectuer des processus cognitifs de routine

Inhibition cognitive

La capacité de filtrage impliquée dans l’attention est appelée inhibition. « Éliminez » les choses sans importance dans votre environnement afin de pouvoir vous concentrer sur celles qui sont les plus importantes.

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Certaines recherches sur la fibromyalgie et l’EM/SFC se sont concentrées sur l’inhibition, car il est courant que les personnes atteintes de ces affections « excluent » le bruit de fond, la douleur et d’autres entrées sensorielles. Des déficits ont été constatés dans les deux cas.  5

Une étude sur la fibromyalgie impliquait une tâche mentale simple suivie d’une tâche mentale difficile. Les personnes atteintes de fibromyalgie ont été comparées à des personnes en bonne santé dans un groupe témoin.

Les chercheurs ont trouvé  18 participants atteints de fibromyalgie

  • Ils étaient nettement plus lents à accomplir les deux tâches
  • Il avait une inhibition normale de la douleur tout en accomplissant la tâche simple
  • J’ai ressenti plus de douleur à mesure que j’accomplissais la tâche difficile

Les chercheurs ont également remarqué des différences dans l’activité cérébrale dans le groupe fibromyalgique. Au moins deux régions – l’hippocampe et le noyau caudé – ont montré moins d’activation que le groupe témoin.  18

Utilisation et rappel des mots

L’une des plaintes les plus courantes des personnes atteintes de brouillard fibro ou de brouillard cérébral EM/SFC est un déficit de langage entraînant :

  • Difficulté à trouver des mots connus
  • Remplacer par des mots incorrects
  • Rappel lent des noms de personnes et d’objets (appelé dysphasie nominale)

Une étude a montré que les personnes atteintes de fibromyalgie mémorisaient les mots lentement et présentaient également des déficits dans d’autres domaines de mesure cognitive.  19

Reconnaître les expressions du visage

Une étude de 2021 suggère que le brouillard cérébral lié à la fibromyalgie peut altérer la capacité à reconnaître les expressions faciales qui montrent des émotions.

Les participants atteints de fibromyalgie étaient moins capables de catégoriser les expressions faciales qu’ils montraient :

  • Joie
  • Tristesse
  • Colère
  • Peur
  • Surprendre
  • Ne pas aimer

La reconnaissance de ces expressions est un processus mental complexe qui implique la fonction exécutive. Les chercheurs pensent que les déficits des fonctions exécutives sont responsables de cette incapacité.  20

Comparaison du brouillard fibreux et du brouillard cérébral ME/SFC

Bien que la fibromyalgie et l’EM/SFC soient des affections différentes, elles sont étroitement liées et ont de nombreux points communs. Cependant, les symptômes de leur dysfonctionnement cognitif semblent légèrement différents.

Une étude de 2016 suggérait que :  21

  • Les personnes atteintes de fibromyalgie et d’EM/SFC présentaient davantage de troubles cognitifs que celles atteintes d’EM/SFC seules.
  • Les personnes atteintes d’EM/SFC seules semblaient avoir plus de problèmes de perception visuelle.
  • Les personnes souffrant de plus de douleur (due à l’une ou aux deux affections) avaient plus de difficulté à se souvenir de ce qu’elles ressentaient.
  • Chez les personnes atteintes uniquement d’EM/SFC, une douleur plus intense semble être liée à des temps de réaction plus lents.

Sensibilisation centrale

Une équipe de recherche a exploré le lien entre la capacité cognitive et la sensibilisation centrale, un système nerveux central trop sensible.

On pense que la sensibilisation centrale est une caractéristique sous-jacente clé de la fibromyalgie, de l’EM/SFC et d’affections associées telles que les migraines et le syndrome du côlon irritable.

Ils ont découvert que les troubles cognitifs semblaient être liés à :  22

  • Sensibilisation centrale
  • Traitement de la douleur altéré (une caractéristique connue des deux conditions)
  • Hyperalgésie (douleur amplifiée, une caractéristique connue des deux affections)
  • Baisse de la qualité de vie liée à la santé

 Un aperçu des syndromes de sensibilité centrale

Difficulté à effectuer plusieurs tâches à la fois

Le multitâche consiste à effectuer plus d’une tâche à la fois ou à passer rapidement d’une tâche à l’autre. Elle repose sur la fonction exécutive et l’inhibition cognitive.

La fibromyalgie et l’EM/SFC peuvent altérer votre capacité à faire plusieurs choses à la fois.  1   Il se peut que vous ne puissiez pas prêter attention à plus d’une chose ou que vous oubliiez certains aspects de la tâche initiale lorsque vous essayez de passer à une autre.

Certains chercheurs pensent que cela pourrait être lié à une attention dirigée vers l’intérieur, qui altère la capacité de prêter attention aux facteurs externes de son environnement, et en particulier à de multiples facteurs externes.  1

Theodore T, Edwards MJ, Isaacs JD. Une théorie unificatrice pour les anomalies cognitives dans les troubles neurologiques fonctionnels, la fibromyalgie et le syndrome de fatigue chronique : revue systématique.   J Neurol Neurochirurgie Psychiatrie  . 2018;89(12):1308-1319. est ce que je:10.1136/jnnp-2017-317823

Un lien avec les troubles d’apprentissage ?

Jusqu’à présent, le brouillard fibreux et le brouillard cérébral de l’EM/SFC ne sont liés à aucun trouble d’apprentissage connu. Cependant, certains symptômes sont similaires à ceux associés à la dyslexie (problèmes de lecture et d’interprétation), à la dysphasie (problèmes de mémorisation des mots) et à la dyscalculie (problèmes mathématiques/temporels/spatiaux).

 Comment se sent la fibromyalgie ?

Causes de l’EM/SFC et du brouillard cérébral lié à la fibromyalgie

Les chercheurs ont de nombreuses théories sur les éléments qui peuvent contribuer à la fibrofolie et au brouillard cérébral de l’EM/SFC, notamment :

  • Poches d’inflammation dans le cerveau  23
  • Un sommeil qui n’est ni réparateur ni réparateur  24
  • Distraction mentale due à la douleur et/ou à la fatigue  25
  • Effort excessif/inconfort post-effort  26
  • Médicaments pour la fibromyalgie et l’EM/SFC  27
  • Faible flux sanguin vers les zones du cerveau liées à l’attention  28
  • Modèles de connectivité anormaux dans le cerveau  29
  • Fonction anormale de certaines substances chimiques du cerveau (neurotransmetteurs)  30
  • Vieillissement prématuré du cerveau (perte de volume de matière grise)  29
  • Dépression comorbide  12

Dans la fibromyalgie, la confusion mentale s’aggrave généralement à mesure que la douleur s’aggrave. Dans la fibromyalgie et dans l’EM/SFC, le dysfonctionnement cognitif peut être exacerbé par la fatigue, l’anxiété, le stress ou la surcharge sensorielle.

 Symptômes et complications de la fibromyalgie

Traitement du brouillard cérébral

Si vous êtes préoccupé par vos capacités mentales, parlez-en à votre médecin. Vous pouvez subir des tests cognitifs pour :

  • Identifiez vos problèmes
  • Déterminez votre niveau de dysfonctionnement
  • Surveillez votre dysfonctionnement au fil du temps pour voir si les traitements vous aident

Des tests et des traitements appropriés pourraient vous aider à mieux fonctionner.

Des tests cognitifs révélant des déficits pourraient vous aider à obtenir un aménagement raisonnable au travail ou à renforcer une demande de prestations d’invalidité.

Pour certaines personnes, le brouillard cérébral fibreux ou EM/SFC disparaît lorsque la douleur ou les problèmes de sommeil sont traités efficacement.

Les médicaments courants pour ces affections, qui peuvent améliorer la confusion mentale, comprennent :

  • Lyrica (prégabaline)
  • Cymbalta (duloxétine)
  • Savella (milnacipran)
  • Amitriptyline
  • Neurontin (gabapentine)
  • Ritalin (méthylphénidate)

Si vous avez besoin d’une aide supplémentaire pour dormir, votre médecin peut vous prescrire :

  • Environnement (zolpidem)
  • Lunesta (eszopiclone)
  • Sonate (zaleplon)

Vous pouvez également être envoyé pour une étude du sommeil pour voir si vous souffrez de troubles du sommeil.

Ces médicaments n’aident pas toutes les personnes souffrant de fibromyalgie et d’EM/SFC. Assurez-vous d’indiquer à votre médecin quels traitements fonctionnent et lesquels ne fonctionnent pas pour vous..

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