Cinque anni fa, Lady Gaga ha rivelato di soffrire di fibromialgia, una malattia cronica così intensa da provocarle “forti dolori” e cancellazioni di tour durante la sua carriera musicale.

La fibromialgia è un disturbo di lunga durata che “provoca dolore e dolorabilità in tutto il corpo”, secondo l’Istituto Nazionale di artrite e malattie muscoloscheletriche e della pelle. Ma mentre i suoi effetti possono avere un impatto grave su chi è affetto dalla malattia, alcune persone non la vedono come una vera e propria condizione medica, perché attualmente non può essere diagnosticata tramite test medici. Alle persone viene spesso diagnosticata la fibromialgia perché è l’unica spiegazione rimasta, dopo che i medici hanno escluso tutto il resto.

Gaga, il cui nome di battesimo è Stefani Germanotta, ha espresso la sua frustrazione nei confronti delle persone che non vedono la condizione come una vera malattia in un’intervista a Vogue.

“Mi irrita così tanto con le persone che non credono che la fibromialgia sia reale”, ha detto la cantante-attrice. “Le persone devono essere più compassionevoli. Il dolore cronico non è uno scherzo. Ed è ogni giorno svegliarsi senza sapere come ti sentirai..

Non è la sola: la fibromialgia colpisce circa 4 milioni di adulti negli Stati Uniti, ovvero il 2{f3a6a30fe8ec83c88e3a096004ddf2d5481b76e701b36185325949387956c891} della popolazione adulta del paese, secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Per comprendere meglio la condizione e i suoi effetti sulle persone che convivono con essa ogni giorno, la CNBC Make It ha parlato con Benjamin Natelson, esperto di fibromialgia e sindrome da stanchezza cronica e professore di neurologia presso la Icahn School of Medicine del Monte Sinai a New York. York.

Sintomi, cause e trattamenti della fibromialgia
Il CDC definisce la fibromialgia come “dolore su tutto il corpo” o dolore diffuso. Potresti anche avere la fibromialgia se avverti dolorabilità in diverse parti del tuo corpo, quando sondato, senza spiegazione medica dopo diversi test, dice Natelson.

“Per anni, i medici di base hanno semplicemente detto al paziente che non c’era niente di sbagliato in loro o che era tutto nella loro testa”, dice.

Al momento non esiste un test per individuare la malattia: la fibromialgia viene diagnosticata in base a ciò che il paziente sente ed esprime al proprio medico, secondo l’American College of Rheumatology. Test di laboratorio e radiografie possono essere utilizzati per escludere altre condizioni, aggiunge l’organizzazione.

Per alcune persone, ciò solleva dubbi sul fatto che la fibromialgia sia una condizione reale o semplicemente un problema di sintomi di dolore cronico inspiegabili. E man mano che i medici hanno imparato di più sulla condizione, la definizione del caso è cambiata più volte.

Al momento, i sintomi più comunemente osservati si sovrappongono a quelli della sindrome da stanchezza cronica, afferma Natelson. Secondo il CDC, la sindrome da stanchezza cronica è una malattia con effetti a lungo termine come grave affaticamento, disturbi del sonno e difficoltà di concentrazione.

“Se queste due malattie siano uguali o diverse è stato al centro della mia ricerca negli ultimi dieci anni”, afferma. “E ci sono molti dati che suggeriscono che sono diversi, ma ci sono anche somiglianze tra i due.”

Sintomi
Il sintomo principale della fibromialgia è il dolore in tutto il corpo che non può essere collegato a nessun’altra malattia attraverso test medici, dice Natelson. Convivere con la condizione può anche portare a sintomi come:

Difficoltà a dormire
Fatica
Dolore che porta alla disabilità
La natura cronica della malattia può anche causare “disagio mentale ed emotivo”, aggiunge Natelson. Per qualcuno che non ha sperimentato disagio e stanchezza a questo livello prima di sviluppare la fibromialgia, la diminuzione e la ricomparsa del dolore cronico può essere emotivamente drenante, dice.

Cause
Quali sono le cause della fibromialgia? È una domanda complicata: le cause della condizione non sono chiare, dice Natelson. La condizione ha un paio di fattori di rischio noti, secondo il CDC:

Alla maggior parte delle persone affette da questa condizione viene diagnosticata quando sono di mezza età o più anziane. Tuttavia, la fibromialgia può colpire chiunque, indipendentemente dall’età, compresi i bambini.
È più probabile che si sviluppi la fibromialgia se si soffre di lupus o di artrite reumatoide.
Il CDC rileva inoltre molti altri possibili collegamenti con lo sviluppo della fibromialgia, ma sottolinea che sono necessarie ulteriori ricerche per confermare o comprendere eventuali connessioni:

Sesso, poiché le donne hanno il doppio delle probabilità di sviluppare la condizione rispetto agli uomini.
Eventi stressanti o traumatici come incidenti stradali
Lesioni ripetitive o lesioni dovute a stress ripetitivo su alcune articolazioni
Malattia, come le infezioni virali
Storia famigliare
Obesità
Trattamenti
La fibromialgia può essere trattata in diversi modi, secondo Natelson e il CDC:

Farmaci, compresi quelli soggetti a prescrizione (la Food and Drug Administration statunitense ha approvato tre farmaci per la condizione) e antidolorifici da banco
Esercizi cardio e di rafforzamento muscolare
Corsi di educazione dei pazienti
Pratiche di gestione dello stress come yoga, meditazione e massaggi
Miglioramento delle abitudini del sonno per un riposo migliore
Terapia per i potenziali impatti della condizione sulla salute mentale
“La migliore cosa di auto-aiuto che un paziente con dolore esteso a tutto il corpo può fare è camminare per 30 minuti a giorni alterni”, afferma Natelson. “Un condizionamento fisico delicato, e mi concentro sulla parola ‘dolce’ se la persona ha una fibromialgia davvero grave, è la cosa migliore per alleviare il disagio e sentirsi meglio.”

Fai solo attenzione: se riscontri uno di questi sintomi, non autodiagnosticare o automedicare. Contatta il tuo medico per verificare eventuali condizioni o problemi di salute, che si tratti di fibromialgia, sindrome da stanchezza cronica o altro.

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