Depuis 1990, la fibromyalgie était diagnostiquée principalement par la présence de points sensibles, de petites zones du corps situées à proximité (mais pas sur) d’une articulation qui provoquent des douleurs lorsqu’elles sont pressées. S’il ne fait aucun doute que les points sensibles sont caractéristiques de la fibromyalgie, des études remettent depuis longtemps en question leur capacité à diagnostiquer correctement la maladie.

En réponse, l’American College of Rheumatology (ACR) a révisé ses lignes directrices en matière de diagnostic en 2010, puis à nouveau en 2016, remplaçant l’examen des points sensibles par deux tests distincts qui caractérisent l’expérience symptomatique globale.

Caractéristiques des points d’appel d’offres
Les points sensibles sont définis par l’ACR comme 18 points bilatéraux sur le corps (neuf d’un côté et neuf de l’autre) où la douleur peut être ressentie immédiatement sous la peau lorsqu’on la presse. Il ne faut pas les confondre avec les trigger points, qui provoquent des douleurs dans une autre partie du corps lorsqu’on les appuie.

Si la douleur aux points sensibles n’est pas profondément ressentie, elle peut néanmoins être intense. Bien que vous puissiez avoir d’autres points douloureux sur votre corps, ce sont ceux-là que partagent la plupart des personnes atteintes de fibromyalgie.

Un point sensible peut coûter aussi peu qu’un centime et changer d’intensité et d’emplacement. Les neuf points sensibles bilatéraux sont situés sur les parties suivantes du corps :2

Muscles inférieurs antérieurs du cou
Haut de la poitrine juste sous la clavicule
Nuque dans les muscles à la base du crâne
Muscles trapèzes des épaules arrière
Muscles supra-épineux au niveau de l’omoplate
À l’extérieur du coude, là où les tendons s’attachent à l’os
Quadrant supéro-externe du muscle fessier des fesses
En dehors de la hanche
Genou intérieur
Le défi du diagnostic
La fibromyalgie est une maladie qui provoque des douleurs chroniques généralisées, principalement au niveau des muscles, des tendons et des tissus conjonctifs. Parfois appelé rhumatisme musculaire ou syndrome rhumatismal, il diffère de l’arthrite et des autres maladies rhumatismales musculo-squelettiques en ce sens qu’il ne provoque pas de lésions articulaires.

La cause de la fibromyalgie étant encore inconnue, elle peut être très difficile à diagnostiquer. De plus, il existe un débat de longue date sur les critères permettant de diagnostiquer définitivement la maladie.

Selon les lignes directrices de l’ACR de 1990, la fibromyalgie pourrait être définitivement diagnostiquée sur la base de la présence de points sensibles.2 Pour confirmer un point sensible, le médecin appuyait sur le point avec un doigt ou utilisait un appareil appelé dolorimètre, qui peut mesurer la quantité exacte de pression appliquée. Un résultat positif est un résultat dans lequel la douleur est déclenchée.

Un diagnostic de fibromyalgie serait confirmé si vous ressentiez une douleur dans au moins 11 des 18 points sensibles et une douleur généralisée dans les quatre quadrants du corps pendant au moins trois mois.

Les limites de ces lignes directrices ont été rapidement reconnues par les rhumatologues dont les patients ne répondaient souvent pas aux critères. Étant donné que la douleur liée à la fibromyalgie peut varier en ampleur et en localisation, de nombreux prestataires de soins de santé ont commencé à se demander si les points sensibles étaient mieux adaptés pour caractériser les poussées de la maladie et moins adaptés pour diagnostiquer la maladie elle-même..

 

Modifications des critères de diagnostic
En raison de lacunes dans les critères de diagnostic, l’ACR a publié de nouvelles lignes directrices en 2010, excluant les points sensibles du processus.2 À leur place, l’ACR a introduit deux outils d’évaluation distincts : l’indice de douleur généralisé (WPI) et l’échelle de gravité des symptômes (SS). ).

Le WPI est un questionnaire dans lequel on vous demande si vous avez ressenti des douleurs dans l’une des 19 parties du corps au cours de la semaine écoulée. Chaque réponse « oui » reçoit une note de 1 pour une note maximale possible de 19.

Le SS est un questionnaire utilisé pour classer la gravité de quatre symptômes différents (fatigue, sommeil non réparateur, symptômes cognitifs et symptômes physiques) sur une échelle de 0 à 3 pour un score maximum possible de 12.

Pour diagnostiquer définitivement la fibromyalgie, votre médecin devra confirmer tous les éléments suivants :1

Soit un WPI de 7 ou plus avec un SS de 5 ou plus OU un WPI de 3 à 6 avec un SS de 9 ou plus
Symptômes persistants à un niveau similaire pendant au moins trois mois
Aucune autre explication aux symptômes
Ces nouveaux critères ont déplacé l’attention d’une douleur spécifique à un moment donné vers une caractérisation globale de l’état pathologique. Selon une étude publiée dans la revue Arthritis Care & Research, ces nouveaux critères ont permis d’identifier 88,1 {f3a6a30fe8ec83c88e3a096004ddf2d5481b76e701b36185325949387956c891} des personnes atteintes de fibromyalgie sans avoir besoin d’un examen des points sensibles.3

Cela a été considéré comme une amélioration significative par rapport aux critères précédents, pour lesquels les premières études avaient suggéré que les points sensibles, lorsqu’ils étaient utilisés isolément, pouvaient permettre un diagnostic correct dans seulement 50 {f3a6a30fe8ec83c88e3a096004ddf2d5481b76e701b36185325949387956c891} des cas.

Diagnostic différentiel
On peut soutenir que la partie la plus importante d’un diagnostic de fibromyalgie est l’exclusion de toutes les autres causes de douleur chronique généralisée. Jusqu’à ce que toutes les autres explications soient explorées et exclues, un WPI et un SS positifs ne peuvent poser qu’un diagnostic présomptif.

Ce ne sont là que quelques-unes des maladies qu’un rhumatologue peut explorer en fonction de votre âge, de votre sexe, de vos antécédents médicaux et de vos maladies concomitantes :2

Spondylarthrite ankylosante
Hépatite C
Hypothyroïdie
Lupus
Sclérose en plaques
Myasthénie grave
Pseudopolyarthrite rhizomélique
Polyarthrite rhumatoïde
Sclérodermie
Le syndrome de Sjogren
Un mot de Verywell
Bien que le diagnostic de la fibromyalgie ne dépende plus d’un examen des points sensibles, le test peut toujours être utilisé pour étayer le diagnostic et le traitement médical.

En même temps, comprendre le concept de points sensibles peut vous aider à trouver une explication à la douleur dont d’autres peuvent insister sur le fait qu’elle est « tout dans votre tête ». Il peut vous fournir le contexte dont vous avez besoin pour décrire avec précision votre douleur et vos autres symptômes à votre médecin généraliste ou, mieux encore, à un rhumatologue..

 

 

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